기원아....

기원아....

 

다시... 니 이름 부를 수 없다고...

어제부터... 인터넷이 시끄럽다....

 

왜 이렇게 오보로 시끄럽다니..?

진짜 아닌데.. 그치...? 거짓말이인데... 그치...??

 

몇 일 뒤면.. 니 생일인데...

매년 그래왔듯이... 나.. 축하해줘야하는데...?

 

...

....

.....

 

 

 

빨리 웃으면서 전화해...

 

저 사진 속 니 모습 그대로...

빨리 웃으면서 오보난거라고... 말해....

 

너 아니라고...

 

빨리......

 

니가 전화가 안와서...
니 전화를 못 기다리겠어서..
내폰에 저장된 "거미손 윤C" 를 꾸욱.. 눌렀어...

근데 너 전화기 왜 꺼놨어....

 

홈페이지 왜 닫아놨어.....

 

 

내 가슴... 먹먹해져온다...

 

인터넷에... 아무것도 모르는 사람들이...
너 스스로 그런거라고 이상한 소리 하고 있어...
넌 절대 그럴 친구 아니야...
정말 그럴 친구 아니야....

 

 

누가 널 그렇게 힘들게 했어....?

머가 그렇게 힘들어서...
이렇게 말 한마디 없이 간거야...

 

너 하나만 보고 오신
부모님이랑 누나는 어떻게 하라고....

 

나쁜 놈...

 

 

 

너 나랑 약속했잖아...

프로에서 제대로 활약해서...

검색어에도 오르고... 티비에도 많이 나올거라고...

 

너.. 반칙했어..

 

 

이러는게 어딨어...

 

 

누가 이렇게 검색어 오르래...?

 

 

내가.. 내 친구 축구 선수라고...
얼마나 자랑하고 다녔는지 알어?

 

 

나쁜 놈....

못난 놈....

 

 

여지껏 힘든거.. 잘 견뎌와 놓고...

왜 그랬어... 왜.....

 

 

그래..

지금 그렇게 가서 편해?

 

 

나쁜놈...

 

 

 

너..
정말 이러는게 어딨어...

 

 

연락이라도 하지 그랬어...

 

나도 나 바쁘다는 핑계로...

연락도 못하긴 했지만...

너라도 먼저 하지 그랬어...

 

미안하다...

 

정말 미안해....

 

먼저 연락하지 못한 것도 미안하고...

너한테 힘이 되어 주지 못한 것도 미안하고...

 

정말 미안하다 친구야....

 

 

 

누구 보다도 강했던 너였는데...

그 강인함, 끈기로.. 초등학교때 부터 여태까지

축구하나에만 올인했던 너였는데....

 

니가 이렇게 말도 못 할 만큼 힘들었다는거..

얼마나 괴로웠을지..... 얼마나 무서웠을지...... 생각하면...

더 자주 연락하지 못했던 내가 너무 원망스럽다 친구야...

 

널 지켜주지 못해서...
더 가슴이 아프다...


아직 아무것도 확정된 게 없어서...

널 보러 갈 수도 없어...

조금만.. 기다려줘..

얼릉.. 갈게...

 

누가 머라고 해도...

나에게 넌..

대한민국 최고의 골키퍼.
No.1 윤기원이야.

보고 싶다.. 친구야...

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인천유나이티드 홈페이지에서, 친구 김소희님이 쓴 글.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

“어떡해. 불쌍해. 남일 같지가 않아. 눈물나네요.”

윤기원 선수의 자살 소식. 비보를 접한 강원FC 골키퍼는 저와의 통화 중 그렇게 말했습니다. 그러면서 알게 됐지요. 골키퍼들의 스트레스에 대해.

강원FC는 5월 5일 어린이날 홈경기에서 부산에 0-2로 패했습니다. 부산의 2번째 골은 실수 상황에서 나온 것이었습니다. 공을 잡기 위해 앞으로 나왔다가 놓쳤고 그대로 골문이 비워진 상태에서 추가골이 터졌습니다.


그날 유현 선수는 새벽 4시까지 잠을 이룰 수 없었다고 하네요. 자신의 실수로 팀이 패했다는 생각에 잠이 오지 않아 뜬 눈으로 밤을 지새웠다고요.

개인적인 가정사 때문인지, 축구선수로서 지낸 시절 받은 스트레스 때문인지는 밝혀지지 않았습니다. 그렇지만 강원FC 골키퍼들은 특수 포지션인 골키퍼로서의 스트레스도 그를 더 힘들게 했을 거라고 말하더군요. 일반인 뿐 아니라 함께 뛰는 선수들조차 알지 못하는 스트레스라고 하면서요.

최전방에 외로이 서있는 골키퍼. 10명의 필드 플레이어들이 앞에 있습니다. 그리고 가장 뒤에 골키퍼가 있지요. 팀의 패배는 상대보다 얼마나 많은 골을 넣었는가, 혹은 많은 골을 헌납했는가. 이것에 갈립니다. 하지만 무실점 패배는 많이 없죠. 주로 골을 상대보다 많이 허용했을 때 패하는 경우가 많습니다.

그리고 그 패배의 가장 큰 책임은 고스란히 골키퍼에게 돌아가는 경우 또한 많습니다. 골키퍼의 눈부신 선방으로 팀이 이기더라도 결국에 공은 멋진 골을 성공시킨 스트라이커에 돌아갑니다. 반면 수비 실책으로 골을 허용하더라도 결국 제일 마지막 골문 앞 책임자가 골키퍼이기에 골키퍼의 실수가 곧 팀의 패배라는 공식이 성립되는 경우가 대다수죠.

수비수의 경우 보통 3명에서 많게는 5명이 골문 앞을 지키게 되고 골을 허용하더라도 동료 수비수들이 있기에 책임을 함께 나누게 됩니다. 하지만 골키퍼는 혼자이기에, 가장 마지막 순간 마지막 위치에서 골문 앞에 서 있는 존재이기에 한 골을 허용했다는 것은 곧 자신의 실수, 자신의 잘못으로 다가오게 됩니다. 그리고 그것은 고스란히 자신의 방어률로 계산이 되고요. 가장 무거운 책임감과 부담감, 그리고 죄책감을 동시에 느끼게 되는 포지션. 그것이 바로 골키퍼입니다.

2009년에도 독일 분데스리가 하노버의 골키퍼였던 로베르트 엔케가 자살하며 축구계에 큰 충격을 주었죠. 바다 건너 이야기로만 생각했는데 K리그에도 발생했고 많은 선수들이 슬픔을 표하고 있습니다.

윤기원 선수의 안타까운 죽음. 유서도 발견되지 않았기 때문에 무엇 때문에 젊은 날, 스스로 생을 마감했는지는 모릅니다. 우리는 ‘그’가 아니기 때문에 자살의 원인을 말할 수 없습니다.

그래서 윤기원 선수의 트윗을 보면 마음이 아프네요. 이렇게나 밝고 긍정적이었던 사람이었는데요.

성공한 사람이 될 수 있는데, 왜 평범한 사람이 되려고 하는가.. 계획 없는 목표는 한낱 희망사항일 뿐! 노력하자 생각하자 약 10일 전

외로워도 힘들어도 버텨온게 나니까 언제라도 좋아 난 준비 돼 있으니까. 불타는야망 이글거리는 눈. 반복되는 과정에서 깨우치는 법 반복 훈련만이 유일한 연습. 한숨과 걱정은 시간낭비! 피할 수 없으면 즐겨라! 실패의 가르침이 없다면 무엇이 나를가르치리 약 14일 전

나를한번되돌아볼수있었던하루. 항상감사하게생각하고 초심잃지말자고 잠자리에 누우며 몇번이고 되새겨말한다.. 내가 가야할길은 아직반도가지못했다. 포기란없다 더연구하고 더노력하자 언젠간 빛을 바랄것이다! 굿밤♥ 약 22일 전

쓴소리달게삼키는법을모른다 그치만 내가어떻게해야하는지는알것같다. 내가올라가야할곳은어마어마하게높은곳이다 정녕정상까지못간다할지라도 후회하지않게.. 고개숙이지마 내가최고야..그라운드안에서만큼은내가최고야 약 25일 전

오늘하루를 반성하며 나 자신에게 채직질을 해본다. 깨달아야한다. 아 잠못이루는밤.. 32일 전.

날씨가좋지않군.. 내일은 좋았으면하네 약 34일 전

내일도 해가 뜬다지요.. 새로운 마음으로 다시 시작해보렵니다. 한주 마무리잘하세요..! 약 46일 전

오늘경기에 와주신 그리고 응원해 주신 모든팬들께 감사드립니다. 비록 결과는 좋지 않아서 마음이 불편하네요. 비난하신 팬분들 있을수있습니다. 하지만 이제 한경기 치뤘습니다. 미숙한점을 보완하여 매경기 최선을 다할것입니다. 믿고 응원해주시고 지켜봐주세요 약 61일 전

3월5일 드디어 K리그가 개막합니다. 다른팀들도 준비를 많이 했겠지만, 우리팀 또한 굵은 땀방울을 흘리며 올시즌을 위해 많은 준비했습니다.공은 둥급니다. 결과는 아무도 모르죠, K리그 관심 많이 가져주시고, 인천유나이티드팀에도 관심 많이 가져주세요. 약 63일 전

어쩜 이것 역시 섣부른 추축의 하나라고 생각될 수도 있겠지만 저는 이번 비보를 들으며 골키퍼들에 대해서 다시 한번 생각해보게 되었습니다. 그래서 강원FC 골키퍼들에게 말했습니다. 당신들보다 더 뒤에 있을테니 부디 힘을 내라고, 늘 응원하겠다고.

큰 힘이 되지는 않겠지만 그렇게라도 마음을 표현하고 싶었습니다.

유현 선수는 말하더군요. 지난 2년간 최다실점을 한 골키퍼였고 올 시즌에는 경기에 나서지 못하는 날들 속에 있었지만 그래도 이겨낼 수 있었던 건 가족의 존재였다고요. 유현 선수는 작년 11월에 결혼해 새신랑이 되었고 최근에는 아내가 임신했다는 기쁜 소식도 들렸습니다. ‘축복’이의 탄생을 기다리며 좋은 아빠가 되겠다는 생각은 그를 지탱하는 가장 큰 힘이었습니다.

가족의 존재의미는 사랑이고, 그 사랑 덕분에 유현 골키퍼는 힘을 낼 수 있었습니다, 결국 선수들에게 필요한 건 사랑과 응원이겠죠. 옆에서 그런 사람이 되어야겠다는 생각을 해보았습니다.

경쟁 속에서 늘 자신을 채찍질하면서 살았을 윤기원 선수. 부디 그곳에서만큼은 마음 편히 쉴 수 있기를. 고인의 명복을 빕니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

축구전문지 베스트일레븐에서 광주상무를 제외한 14개 클럽 주전선수들을 대상으로 송년호 특별 설문조사를 했습니다. 그 결과 인천유나이티드의 유병수가 올 시즌 최고의 활약을 보인 선수로 뽑혔네요.

올 시즌 22골을 넣으면서 경기당 0.79골이라는 폭발적인 득점력을 선보인 유병수는 선수들이 뽑은 최고의 선수로 뽑혔는데요, 팀 성적이 11위로 좋지 않음에도 26.6%의 지지를 받았으니 정말 대단한 결과가 아닐 수 없겠네요.


2위는 올 시즌 공격포인트 1위를 기록하며 돌아온 '샤프' 김은중(17%)이 차지했습니다. 신기한건 강원FC의 '괴물' 김영후가 3위를 차지했다는 거예요. 6.7%의 지지를 받았는데요, 1,2위와 차이를 보이지만 그래도 3위를 차지했으니 동메달인 셈이죠. 그래서 참 흐뭇했답니다. ^^

문득 지난해 설문조사 결과가 생각나더라고요. 작년에 베스트일레븐에서 선정한 선수들이 뽑은 ‘최고의 신인’ 부분에서 김영후는 전체 점수 495점 중 211점을 차지하며 당당히 1위에 등극했기 때문이죠. 2위 유병수(137점)를 무려 74점이나 따돌리며 정상에 올랐는데, 백분율로 따지면 42.6%였죠. 유병수는 27.7%였고요.

어쨌거나 지난해 김영후는 공격포인트 1위에 올랐으며 자신을 주인공으로 한 축구드라마도나오는 등 유병수보다 한발 앞서 주목을 받았습니다. 신인왕 역시 그의 것이었고요. 작년 드래프트 현장에서 씁쓸한 미소를 지으며 김영후에게 꽃다발을 건네주던 유병수의 모습이 생각나네요.

그러고 보니 한일올스타전 전야제 때 유병수를 처음으로 가까이 봤던 기억이 나네요. 기자들에게 둘러싸여있던 유병수를 구경하고 있었는데, 어린 친구가 꽤나 조리있게 자신의 생각을 말하더라고요. 어느 정도 이야기가 끝난 거 같아 기자들에게 김영후 인터뷰하러 가자고 그러고 김영후 쪽으로 이동했는데, 기억력이 좋았던 유병수는 그때 제 얼굴을 외웠나봐요.

올해 어린이날 강릉 홈에서 유병수를 다시 만났는데 오래 전부터 아는 사람을 만난 것처럼 제게 인사를 하더라고요. 반갑게 인사를 하지는 못했지만 제게는 꽤나 인상적인 순간이었답니다. 예의 바른 축구선수를 좋아하는지라 유병수를 다시 보게 된 계기가 되었죠.

어린이날에 격돌한 유병수와 김영후. 이날 경기는 유병수의 승리로 끝났답니다. 유병수가 1골 넣고 김영후가 1골 넣고 다시 유병수가 또 1골을 넣고 김영후가 PK를 차게 됐는데 실패함으로써 홈에서 김영후는 팀 패배라는 결과 앞에 눈물을 뿌려야했지요.

저돌적인 유병수의 움직임은 보는 내내 위협적이었고 간담이 서늘했습니다. 왜 유병수인가, 라는 질문의 답이 바로 저거구나, 하는 생각을 했죠. 그날의 유병수는 저로 하여금 인정할 수 밖에 없는 공격수라는 결론을 내리게 하였죠.

유병수와의 맞대결에 부담을 느끼고 PK를 실축한 김영후가 아쉽기도 했고요. 정신력 싸움에서 진게 아닌가하는 생각도 들었어요. 마음의 부담이 크게 작용한 탓이겠지요.

그리고 나서 지난 10월 다시 만난 유병수는 지쳐 보이더군요. 움직임도 영민하지 못했고 라피치에게 꽁꽁 묶여 이렇다할 모습을 보여주지 못했습니다. 반면 김영후는 1골 1도움을 올리며 팀을 3-1 대승으로 이끌며 어린이날의 패배를 말끔히 씻어내렸습니다.

그렇지만 지난해 김영후에게 신인왕을 내준 유병수는 공격수로서는 최고의 영광이라 할 수 있는 득점왕 자리에 올랐습니다. 그것도 23살 어린 나이에 거둔 값진 성과이니까 더 대단하겠죠?

사실 김영후가 늘 제게 말했어요. 유병수의 젊은 재능이 부럽다고요. 그냥 재능도 아닌 젊은 재능. 그러니까 어린 나이에 저 정도 플레이를 펼칠 수 있다는 건, 나이가 들고 경험이 쌓여 축구시각이 더 크게 열렸을 땐, 지금보다 더 훌륭한 공격수가 될 수 있다는 걸 뜻한다고 해요. 그래서 지금보다 더 훌륭한 공격수가 될 수 있을 거라며 자신보다 젊은 유병수를 무척이나 부러워했지요.

사실 생애 한번 뿐인 신인왕을 놓쳤다는 건 유병수에게 평생의 한으로 남겠지요. 하지만 저는 그런 한이 마음 속에 있다는 게 더 좋지 않을까, 하는 생각을 해봤답니다. 어린 나이에 모든 걸 다 가진 선수가 되는 것보다는 갖지 못한 것이 하나 남아 그 아쉬움을 달래며 매진하는 게 유병수의 성장에 보탬이 될 거라는 확신이 들거든요.

지난해 국가대표팀에 깜짝 발탁 됐을 때, 파주 생활에 적응하지 못했다는 이야기를 친한 기자를 통해 살짝 들었지요. 갓 태극마크를 단 어린 선수가 뿌리내리기에는 기존 국가대표팀 선수들이 맺고 있던 결속력은 단단했지요. 혼자서 카트에 앉아 파주구경놀이를 했다는 이야기를 들었을 땐 조금 짠하기도 했고요.

그렇게 합류한 국가대표팀이었지만 교체인원이 많아 뛰었던 경기는 A매치로 인정되지 않아 결국 1년 뒤에 A매치 데뷔전을 치르게 되었지만 지금의 유병수가 보여주는 모습이 앞으로도 계속된다면, 그리고 성장한다면, 우리는 그가 태극무늬 유니폼을 입고 뛸 경기를 오래도록 볼 수 있겠죠.

선수가 선수를 알아본다는 말처럼 유병수는 함께 뛰는 K리그 선수들이 뽑은 올 시즌 최고의 선수에 등극하며 최고의 시즌을 보냈습니다. 그의 앞날을 기대하며 지켜보겠습니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC가 짜릿한 역전승을 거두며 시즌 7승 달성에 성공했습니다. 지난해와 같은 승수를 쌓는데 성공했고요 마지막 남은 홈경기에서 승리한다면, 데뷔시즌보다는 나은 성적을 거두게 됩니다. 작은 걸음일지라도 앞으로 나간다는데 의미가 있겠죠.

강원은 3일 오후 7시 30분 인천월드컵경기장에서 열린 인천 유나이티드와의 쏘나타 K리그 2010 29라운드 원정 경기에서 김영후, 서동현, 안성남 등 공격진의 릴레이골에 힘입어 3-1 역전승을 거뒀습니다. 지난달 27일 광주 상무를 상대로 1-0 승리를 거뒀던 강원은 이날 승리로 올 시즌 첫 연승을 기록했습니다. 강원에게는 정말로 특별했던 2연승이 아닐 수 없습니다. 

사실 인천 원정 경기에 나선 강원의 출발은 썩 좋지 않았습니다. 전반 9분만에 인천 베크리치에게 선제골을 내줬기 때문이죠. 강원 페널티 지역 왼쪽에서 브루노가 패스한 공을 베크리치가 골문 정면에서 침착한 오른발 슛으로 연결하며 강원의 골망을 열였습니다. 이른 실점에 마음은 급해졌습니다. 좋지 않은 징조였죠.

전반 이른 시간 실점을 허용한 강원 선수단은 바로 반격에 나서며 동점골을 노렸습니다. 그러나 인천의 촘촘한 수비진을 넘어서지 못한 강원은 이렇다 할 찬스를 만들지 못하며 전반을 0-1로 뒤진 채 마무리했습니다.

그러나 강원은 후반 6분만에 동점골을 터트리며 경기 흐름을 끌어오는데 성공했습니다. 이창훈이 인천의 촘촘한 수비벽 속에서도 끝까지 골을 살려 인천 페널티 지역 왼쪽에 있던 백종환에게 패스했고, 백종환은 날카로운 크로스를 김영후에게 올렸습니다.

역시나, 위치선정의 달인이자! 남다른 결정력을 갖고 있는 해결사 김영후가 정확한 헤딩슛으로 인천의 골망을 출렁였습니다. 백종환도 칭찬하지 않을 수 없는데요, 지난 광주전 올 시즌 첫 골을 터트린데 이어 이날 경기에서 시즌 첫 도움을 올려 두 경기 연속 공격포인트를 기록했습니다.

김영후의 동점골로 균형을 이룬 강원은 불과 6분만에 추가골을 터트리며 역전에 성공했습니다. 후반 12분 공격에 가담한 오른쪽 측면 수비수 이상돈이 인천 오른쪽 측면에서 패스한 공을 서동현이 골 지역 정면에서 오른발 슛으로 연결하며 역전골을 터트렸습니다.

역전에 성공한 강원은 여기에 만족하지 않고 공격적인 선수 교체를 통해 추가 득점을 노렸습니다. 후반 19분 이창훈을 빼고 공격수 윤준하를 투입했고, 후반 23분에는 서동현을 빼고 공격형 미드필더 안성남을 투입했습니다.

강원 벤치의 교체카드는 그대로 적중하며 후반 40분 세번째 골로 연결됐습니다. 김영후가 인천 페널티 지역 오른쪽에서 내준 공을 안성남이 골 지역 정면에서 오른발 슛으로 쐐기골을 기록했습니다. 강원은 남은 시간 동안 인천의 반격을 무실점으로 막아내며 짜릿한 3-1 역전승을 거뒀습니다.

한편 이날 경기에서 강원 수비진은 인천 주 득점원인 유병수를 무득점으로 봉쇄하는데 성공했습니다. 유병수는 이날 경기 전까지 강원과의 앞선 4차례 맞대결에서 5골을 기록했죠. 끝까지 유병수를 밀착마크하는데 성공한 라피치에게 박수를 보내고 싶은 밤이었죠.  

1골 1도움의 맹활약을 펼치며 역전승을 이끈 김영후는 경기 MPV인 'Man of The Match'에 선정됐습니다. 지난 5월 5일 어린이날 당시 김영후와 유병수는 강릉에서 올 시즌 첫대결을 펼친바 있는데요 당시 김영후가 1골을 기록하며 2골을 기록한 유병수에게 석패한 바 있습니다.

사실 그때도 굉장히 흥미진진했어요. 두 사람의 대결은. 김영후가 먼저 골을 성공시켰고 유병수가 이어 골을 넣더니 또 골을 거푸 기록하며 2골이나 성공시켰죠. 그런데 마침 강원의 하정헌이 PK를 얻어냈고 그걸 김영후가 차게 됐습니다.

이 PK를 성공시킨다면 유병수가 같은 2골을 기록하게 되는 건데, 김영후가 부담이 컸나봐요. 볼이 빗맞으며 실패하고 말았고 유병수의 승리로 끝났다는 기사들이 포탈싸이트를 도배했었죠. 본인 스스로도 유병수가 2골을 넣었으니 나도 2골을 넣어야할텐데, 하는 생각이 들었고 그게 결국 부담으로 작용한 것 같다고 이야기한 바 있었죠.

그래서 이번 인천 원정경기는 주변의 시선이나 언론의 관심에서 벗어나 마음을 비우고 뛰겠다고 했어요. 지난해 신인왕 타이틀을 두고 장군멍군하던 김영후와 유병수의 대결에 많은 사람들이 흥미롭게 지켜보고 있다는 걸, 김영후 스스로도 알았으나 그것에 집착하다보면 본인의 플레이를 제대로 하지 못하다는 판단 때문이었죠.

역시나, 마음을 비우니 골이 터지네요. 이로써 올 시즌 14골을 터뜨리며 지난해 세웠던 13골이라는 기록을 갱신하게 되었습니다. 올 초 작년보다는 골을 많이 넣고 싶다던 본인의 목표도 이뤘으니 김영후의 날이라고 불러도 좋을, 그런 날이었습니다.

사실상 득점왕은 유병수가 예약하게 됐지만, 득점왕 유병수에 뒤지지 않는 파괴력있는 플레이, 그리고 폭발적인 득점력을 선보인 김영후에게 수고했다는 말과 함께 존경의 박수를 보냅니다.

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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC, 인천 상대로 시즌 7승 도전
강원FC가 인천 유나이티드를 상대로 시즌 7승 사냥에 나선다. 강원은 오는 3일 오후 7시 30분 인천월드컵경기장에서 인천을 상대로 쏘나타 K리그 2010 29라운드 원정 경기를 치른다.

강원은 창단 첫해인 지난 시즌 정규리그에서 7승을 거두며 승점 28점을 기록했었다. 올 시즌 2경기를 남겨놓은 현재 강원은 6승으로 승점 26점을 기록중이다. 남은 2경기를 모두 승리하게 되면 지난해 기록했던 7승을 넘어설 수 있는 상황이다. 그렇게 되면 승점 역시 자연스럽게 지난해 기록한 28점을 넘어서게 된다.


강원은 이번 맞대결 상대인 인천과의 역대전적에서 1승 3패, 6득점 9실점으로 약한 모습을 보여왔다. 특히, 인천의 주 득점원인 유병수에게는 무려 5골이나 허용했다. 강원이 시즌 7승 달성을 위해서는 인천 공격의 절대적인 존재 유병수를 봉쇄해야 한다.

수비라인, 유병수를 막아라!
강원 수비진에 특명이 내려졌다. 바로 유병수 봉쇄작전이다. 유병수는 지난해 K리그 데뷔와 함께 매서운 골 바람을 일으키며 강원 김영후와 함께 신인왕 타이틀을 놓고 경쟁했었다. 신인왕 타이틀은 김영후가 차지했지만 유병수는 2년차인 올해 K리그 득점왕을 예약해 놓은 상황이다.

현재 유병수는 정규리그 26경기에 나서 22골을 기록중이다. 경기당 득점이 무려 0.85골이다. 득점 순위 2위인 전북 에닝요가 14골인 것을 감안한다면 사실상 올 시즌 K리그 득점왕 타이틀은 유병수의 몫이다. K리그에서의 활약을 바탕으로 지난 10월 12일 한일전에 나서는 대표팀 명단에 이름을 올리기도 했었다.

강원이 인천을 상대로 시즌 7승 달성에 성공하기 위해서는 유병수를 완벽하게 봉쇄해야 한다. 유병수는 지난 5월 5일 올 시즌 첫 맞대결에서도 2골을 터트리며 강원에게 쓰라린 패배를 안겼었다.

인천은 유병수라는 걸출한 공격수를 보유했지만 유병수외에 눈에 띄는 득점원이 없는 상황이다. 현재 인천 팀내 득점순위를 살펴보면 22골을 기록중인 유병수를 제외하면 강수일(4골), 이준영(4골), 정혁(4골) 등이 지원사격을 펼치고 있지만 득점수가 현저히 낮은 상황이다.

강원 수비진이 유병수의 발끝을 완벽히 막아낸다면 이번 인천전은 무실점 경기를 펼칠 것으로 기대되고 있다.

새로운 발견, 백종환
강원 미드필드진에 새로운 활력소가 등장했다. 지난 여름 제주 유나이티드에서 이적해 온 백종환이 그 주인공이다. 백종환은 강원 이적 후 R리그에서 기량을 갈고 닦으며 출장 기회를 엿봤다. 리춘유, 이을용 등 주전 중앙 미드필드진의 연이은 부상으로 인해 10월 3일 전남과의 원정 경기에서 강원 이적 후 첫 선발 출장을 기록한 백종환은 최근 3경기 선발 출장하며 기량을 인정받고 있다.

백종환은 지난 27일 광주 상무와의 홈 경기에서 후반 45분 그림같은 프리킥 결승골을 성공시키며 벤치의 기대에 부응했다.

올 시즌 강원 중앙 미드필드진은 이을용, 권순형 콤비가 시즌 초반 안정된 경기 운영을 선보였었다. 그러다 여름 이적 시장을 통해 리춘유가 합류한 뒤 이을용, 리춘유 콤비가 중원을 지휘했었다. 이을용, 권순형, 리춘유 3인방이 로테이션하던 중앙 미드필드진에 백종환의 이름이 추가된 것이다.

강원은 백종환이 미드필드진에 가세하면서 조금더 다양한 옵션을 활용할 수 있게 됐다. 상대팀의 성향에 따라 다양한 중앙 미드필드 조합을 내보낼 수 있다.

또한, 백종환의 가세로 세트피스 상황에서도 강원은 기존보다 더 다양한 전술을 선보이게 됐다. 강원은 주로 먼거리에서 얻게 된 프리킥은 김영후가 강력한 직접 슈팅을 시도하고, 가까운 거리에서는 이을용, 권순형, 안성남 등이 킥커로 나섰다. 여기에 백종환이 지난 광주와의 경기에서 페널티 박스 선상에서 얻은 프리킥을 감각적인 감아차기로 골로 연결시킨 것이다.

강원에게 있어 백종환의 가세는 단순한 미드필더 1명이 늘어난 것 그 이상이다.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC가 드디어 셋방살이 신세를 면했습니다. 강릉시 강남축구공원에 근사한 클럽하우스를 지었거든요. ^^
2008년 12월 18일 성공적으로 K-리그에 첫발을 뗀 강원FC는 출범과 동시에 강릉시청(시장 최명희)의 전폭적인 지원으로 클럽하우스 프로젝트를 추진했습니다. 그리하여 강릉시 노암동 산35번지 강남축구공원 내에 대지면적 2,731.11m2(717.26평)에 연면적 1,939.56m2(568.71평) 지상 3층 지하 1층 규모의 클럽하우스가 드디어 문을 열게 됐습니다.

또한 사계절 천연잔디구장 1면과 2면의 인조연습구장을 보유하게 됐고요. 특히 2면의 연습구장은 시민들에게도 개방하여 뜨거운 축구열기를 가진 강릉시민들이 일상에서도 축구를 즐길 수 있게 만들었습니다.

강원FC는 주유니폼 색에서 클럽하우스 이름을 따 ‘오렌지하우스’라 명명했으며, 현재 홈구장 중 하나인 강릉종합경기장 외관에 달린 엠블럼을 오렌지하우스에도 달았습니다. 덕분에 오렌지하우스는 벌써부터 강릉시민들 사이에서 새로운 랜드마크로 자리 잡고 있는 중입니다.
지난해 강원FC 선수단은 클럽하우스가 없어 약 1년가량 관동대학교와 경포대에 마련된 숙소에서 생활하며 불편을 감수해야했습니다. 그러나 이번 오렌지하우스 완공으로 시설 인프라가 완벽하게 구축돼 강원FC는 ‘경기력 향상’과 약 5억원의 ‘예산 절감’이라는 효과를 동시에 누릴 수 있게 됐습니다.

이제 창단 2년차에 접어든 강원FC가 이렇게나 빨리 클럽하우스를 얻을 수 있게 된 배경에는 무엇보다 강릉시의 전폭적인 지원이 있었기 때문입니다. K-리그 데뷔시즌이었던 지난해 강원FC는 지자체와의 긴밀한 유대관계를 통해 기존 프로스포츠단과 차별되는 ‘지역밀착형 마케팅’을 선보일 수 있었고 이로 인해 지역민과의 일체감 형성 및 지역연고 정착 발전에 성공하며 국내 프로스포츠계에 많은 반향을 일으켰죠. 덕분에 ‘지역발전 극대화 경영모델’로서 구단운영의 새로운 롤모델을 제시했다는 호평 속에서 제5회 대한민국 스포츠산업대상 시상식에서 프로스포츠 부분 최우수 마케팅 대상을 수상하는 영광을 안기도 했습니다.

지상 3층·지하 1층 규모로 지어진 오렌지하우스에는 선수단 숙소 및 회의실, 식당·의무실·샤워실 등 최신 시설을 갖췄습니다. 아시아축구연맹 직원들과 클럽하우스를 돌아볼 기회가 있었는데요, 그때 찍은 영상을 보여드립니다.

모기업의 후원을 받고 있는 기업구단이 아닌, 시도민구단 중에는 최초로 짓게 돼 더욱 의미가 깊은 강원FC 클럽하우스 내부입니다.





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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

요즘 강원FC 경기를 보는 많은 분들은 그럽니다. "저 오른쪽 윙포워드는 누구야?"라고요. 어느샌가 강원의 오른쪽 날개로 자리를 굳힌 하정헌 선수.

올 시즌 입단한 신인선수죠. 지난 5월 2일 대구와의 원정경기에서는 멀티골을 터뜨리며 프로 데뷔골을 근사하게 장식하기도 했답니다.

빠르고 강한 슈팅, 돌아설 때의 움직임, 강한 압박 속에서도 끝까지 공을 살리는 키핑력 등 공격자원으로서 그가 가진 재능은 참 많습니다.


무엇보다 우리 쪽 공격 상황에서의 인플레이를 위해, 넘어지면서도 공을 살리고 패스 하는 그 끈기와 집착, 그리고 열정은 존경의 박수를 보내게 만듭니다. 지난 5월 5일 인천전에서 PK를 얻어냈던 당시가 대표적인 예이겠지요. 수비 태클에 넘어지고 다시 일어서서 또 다시 드리블하다 수비 반칙을 얻어내며 PK를 얻어냈던 그때, 넘어지면서도 보여줬던 근성은 참으로 대단했지요.

요즘 하정헌 선수가 대세인지라 지난 1월 1일 선수단 설악산 등반 당시 수건으로 머리 위로 쏟아지던 눈을 막던 당시 사진을 공개합니다. 경기장 밖에서는 이렇게 귀여운 선수랍니다.

아, 눈이 하염없이 쏟아지는구나. 수건을 쓰면 얼굴이 덜 추울까나.

왜 자꾸 사진 찍으세요. 찍지 마세요.

아이참, 쑥스럽게.

고구마를 먹으면서 정상에서 고독을 즐기고 있는 그... ^^

5월 2일 대구와의 원정경기에서 데뷔골을 터뜨린 후. 멀티골로 화려하게 장식했죠!

경기 종료 후 조금은 지친 모습이지만 잔디 위에선 에너지 넘치게 뛰는 하정헌 선수입니다.





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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC는 5월 5일 오후 3시 강릉종합경기장에서 인천과 홈경기를 치릅니다.

어린이날 홈경기를 앞두고 벌써부터 많은 이들의 관심은 올 시즌 처음으로 만나게 되는 유병수와의 맞대결에 쏠려 있습니다.

그러나 김영후는 “올해도 많은 분들이 김영후 vs 유병수 경쟁 구도로 몰아가는데, 제게는 과분한 이야기”라며 손사래를 치네요.


“요즘 리그에서 보여주는 유병수 선수의 활약이 정말 눈부시기 때문”이라고 운을 뗀 김영후는 “제가 지금 유병수 선수만한 나이였을 때, 전 그저 대학교에서 학업과 축구를 병행하고 있던 아마추어 선수에 불과했습니다. 그러나 현재 유병수 선수는 K-리그 상위 레벨의 공격수잖아요. 후배지만 보고 배울 게 참으로 많은 선수”라고 낮춰 말했습니다.

그러나 김영후는 “선의의 경쟁은 노력을 낳고 이는 곧 좋은 성과로 연결될 수 있는 법”이라며 “정체가 아닌 정진할 수 있다는 점에서 유병수 선수와의 경쟁 구도는 플러스 요인으로 작용하는 것 같아요”라고 웃어 말했다.

또한 김영후는 “강원FC 서포터스 나르샤 홈페이지에 들어갔더니 제가 해트트릭을 하고 나선 유병수 선수가 4골을 넣었고, 유병수 선수가 1골을 넣고 나선 제가 2골을 넣었다며 이번에 유병수 선수가 2골을 넣었으니 저의 2번째 해트트릭을 기대한다는 글을 읽었어요”라며 “말씀대로 이뤄진다면 참으로 기쁘겠지만 골 욕심을 내기보단 팀플레이에 우선적으로 집중하고 싶어요”라는 속내를 털어놨습니다.

김영후는 “강원FC에는 정경호 주장을 시작으로 입단 동기 윤준하, 안성남 뿐 아니라 지난 대구와의 원정 경기에서 데뷔골이자 멀티골을 기록한 하정헌 등 좋은 공격자원들이 많아요”라며 “나 혼자가 아닌, 이 선수들과 함께 화끈하고 시원한 강원FC만의 공격축구를 보여주고 싶어요”라는 바람을 드러냈습니다.

마지막으로 김영후는 “모처럼 가족들이 경기장을 찾는 만큼 가족 및 친지들에게는 기쁨을, 어린이날을 맞이한 어린이 팬들에게는 행복을 줄 수 있도록 홈에서 꼭 승리의 노래를 부르겠습니다”며 “인천과의 홈경기를 즐거운 마음으로 기다리고 있습니다. 스스로 경기를 즐기다 보면 좋은 결과가 돌아올 수 있을 것”이라며 당찬 포부를 밝혔습니다.

경쟁에 치여 스스로를 힘들게하고 승패에 허덕이기보단 좋아하는 축구를 하고 있는 만큼 그 순간을 즐기며, 또 언제나 즐겁게 뛰겠다는 김영후의 그 마음이 참으로 예뻤던 시간이었습니다.

그래서 김영후를 많은 사람들은 좋아하고 또 존경하는 것이겠지요.

라이벌 유병수와의 맞대결을 펼쳐질 인천전이, 그래도 저는 더 기대가 됩니다. 온 마음으로 당신을 응원하며 지켜보고 있겠습니다.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

“개인의 기술적 우수성, 팀에 융화되는 우수성, 심판과 상대 선수를 존중하는 매너 등 모든 면에서 K-리그 선수의 모범이 될 만해”

최순호 감독은 이번 신인왕 경쟁과 관련해 “스트라이커로서 김영후 개인이 가지고 있는 기술적 우수성, 팀에 융화되는 우수성, 심판과 상대 선수를 존중하는 매너 등 모든 면에서 K-리그 선수의 모범이 될 만하다”며 “한마디로 차원이 다른 선수”라고 말했다.


최 감독은 “김영후는 이미 올 시즌 K-리그 최고의 활약을 보여주었다. 누구보다 신인왕을 받을 자격이 충분하다”며 “시즌 초반 김영후의 공격을 받쳐줄 미드필드 자원이 적었기 때문에 걱정이 많았다. 그러나 걱정은 기우에 불과했다. 스스로 골을 만들어내는 창조적인 플레이와 타고난 위치선정능력으로 폭발적인 득점력을 선보였다”고 말했다. “김영후의 공격포인트 1위 등극은 김영후만의 능력과 노력이 잘 어우러져 나온 아름다운 결과물”이라고 평했다.



개인 능력, 팀 공헌도 모두 최고
13골 8도움. 공격포인트 1위. 김영후가 올 시즌 리그에서 보여준 기록만으로도 이미 ‘최고’라는 칭호를 받기에 충분하다. 위치선정에 능해 직접 골을 넣거나 때에 따라서는 조력자 역할도 마다않았다. 수비수들을 끌고 다니며 동료들에게 득점 찬스를 내주었고 득점 3위 뿐 아니라 도움에서도 7위에 랭크되며 골과 도움 모든 부분에서 고른 활약을 보였다.

올 시즌 득점과 도움 모두 10위 안에 든 선수는 김영후와 김동찬이 유일하며 김영후의 경우 데뷔시즌이었다는 점에서 더욱 빛나는 기록이다. 강원FC 베스트 11 대부분이 신인으로 이뤄져 미드필더의 지원을 적게 받았음에도 불구하고 공격포인트 1위를 기록했다는 점은 개인 능력과 팀 공헌도 모두 높았다는 사실을 알게 해준다.

선수들도 인정한 최고의 선수
이는 동료선수들의 투표에서도 여실히 드러났다. 김영후는 국내 축구전문지 베스트일레븐이 송년호 특집으로 K리그 14개구단 165명의 선수를 상대로 조사한 '2009년 K리그 최고 플레이어' 투표에서 최고 신인으로 뽑혔다. 김영후는 ‘최고의 신인’ 부분에서 전체 점수 495점 중 211점을 차지하며 당당히 1위에 등극했다. 여기서 주목할 점은 2위 유병수(137점)를 무려 74점이나 따돌리며 정상에 올랐다는 사실이다. 백분율로 따지게 되면 더욱 대단한 결과임을 알 수 있다.

김영후가 K-리그 선수들에게 42.6%의 지지를 얻었는데 반해 유병수는 불과 27.7%만을 얻는데만 그쳤다. 소속팀의 6강PO 진출이라는 유병수의 프리미엄도 K-리그 선수들의 마음을 움직이기엔 다소 부족했다. 한 시즌 동안 직접적인 스킨십이 이뤄진 선수들의 표가 김영후에게 쏠렸다는 점은 올 한해 선수들도 김영후가 최고의 활약을 보냈다고 인정하는 증거다.

올 시즌 최다연속골 기록
김영후는 올 시즌 5경기 연속골(6월 27일 전북전 2골, 7월 4일 포항전 1골, 7월 12일 대전전 1골, 7월 19일 서울전 1골)에 성공하며 올 시즌 최다연속골이라는 대기록을 작성하였다. 이는 1984년 조영증 現NFC 센터장이 세운 6경기 연속골 이후 신인선수가 세운 최다연속골 기록이기에 더욱 의미가 깊다. 역대 신인왕 선수들 중 양현정(2000) 박건하(1996) 노상래(1995) 최용수(1994) 모두 3경기 연속골에 그쳤다.

강팀에 더욱 강했다!
김영후의 기록이 눈부신 또 다른 이유는 바로 강팀들을 상대로 득점행진을 이어나갔다는 사실에 있다. 4월 11일 전남전 2골 1도움, 6월 21일 성남전 1골, 6월 27일 전북전 2골, 7월 4일 포항전 1골, 7월 19일 서울전 1골, 8월 2일 인천전 2골 등 득점의 70%(13골 중 9골)가 6강 플레이오프 진출팀을 상대로 이뤄졌다. 한마디로 강팀에 더욱 강한 ‘킬러’로서의 본능을 맘껏 발휘했음을 알 수 있다.

리그

김영후(강원FC)

유병수(인천 Utd.)

공격포인트 순위

1위(21)

8위(16)

득점 순위

3위(13골)

6위(12골)

도움 순위

7위(8도움)

27위(4도움)

연속골

5경기 2009/06/21~2009/07/19

4경기 2009/08/02~2009/09/06

3경기

2009/04/26~2009/05/10

멀티골

3번

2009/04/11 전남전 2골

2009/06/27 전북전 2골

2009/08/02 인천전 2골

1번

6강PO 진출팀 상대로 기록한 골

9골(70%)

4골(30%)



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

예로부터 수확이 시작되는 9월을 선인들은 결실의 계절의 시작이라 불렀습니다. 이는 프로축구단에도 고스란히 적용되어, 9월은 봄과 여름 소중히 쌓아놓았던 승점을 바탕으로 서서히 6강 플레이오프 진출이라는 열매를 얼추 따기 시작하는 시기입니다.

그러나 강원FC와 울산현대에게 9월은 시련의 나날인 듯 싶습니다. 9월 2일 수원전에서 3-3 무승부를 기록했을 때만해도 올 시즌 최고의 경기, 혹은 EPL 부럽지 않은 높은 수준의 경기였다는 찬사를 받았습니다. 


넓게 윙에서부터 시작되는 공격의 공격, 강한 압박과 미드필드에서 보여주는 짧고 빠른 패스는 APT(실제 경기시간)을 높이는 효과를 낳았고 덕분에 관중들의 눈은 즐거웠습니다. 신생팀 답지 않은 저력이란 바로 강원을 두고 하는 말이라며 K-리그 누리꾼들은 극찬을 아끼지 않았죠.

울산 역시 지난 9월 6일 부산에 3-1로 앞서며 전통의 명가로서 위력을 다시금 보여주는 듯 하였지요. 그러나 9월 12일 인천전과 9월 19일 전남전, 이렇게 2경기 연이어 0-0 무득점 무승부를 기록하며 다소 침체된 분위기 속에 있습니다.   

그런 가운데 오는 9월 27일 일요일 오후 7시 송암스포츠타운 내 종합운동장에서 울산현대와 2009 K-리그 25라운드 경기를 치릅니다. 9월 들어 아직까지 승수를 쌓지 못한 강원FC와 울산현대에게는 사활을 걸어야만하는 경기입니다. 이 경기에서 패한다면 6강 플레이오프 진출의 꿈을 지워야할지도 모르기 때문이죠.

그러나 강원FC는 상대적으로 여유가 있습니다. 울산현대와 관련해 즐거운 추억을 갖고 있거든요. 지난 5월 24일 울산월드컵경기장에서 열린 11라운드 경기에서 울산과 만났던 강원FC는 당시 4-3이라는 난타전 끝에 승리한 바 있습니다. 당시 4-3이라는 짜릿한 승리가 준 힘은 실로 컸습니다.

이후 강원FC는 6월 21일 성남전 4-1 승, 6월 27일 전북전 5-2 승을 기록하며 창단 첫 3연승이라는 위업을 작성했거든요. 이것이 더 의미가 깊었던 까닭은 3경기 연속 4골 이상이라는 대기록을 작성했다는 사실에 있습니다. 이는 그간 그 어느 구단도 작성하지 못했던 것으로서, 창단 첫 해인 신생팀이 이뤄냈다는 사실만으로도 대단할 수밖에 없는 신기록입니다.

하나 더. 당시 울산전이 특별했던 또 다른 이유는 다양한 공격루트의 활용, 그리고 성공에 있었습니다. 중앙수비수 곽광선, 왼쪽 날개 오원종, 왼쪽 풀백 전원근, 중앙미드필더 마사가 차례로 골을 기록하며 강원FC는 기존 김영후-윤준하로 대표되는 강원FC의 공격 조합에 의지하는 모습에서 전적으로 완벽히 벗어날 수 있었습니다.

“우리의 최대 강점은 어디서 터질 지 모르는 다양한 공격 루트”라던 최순호 감독의 호언처럼 현재 강원FC의 공격루트는 더욱 화려하게 빛을 발하고 있는데, 그 시작이 바로 5월 24일 울산과의 원정경기였다는 점에서 더욱 특별한 의미를 찾을 수 있습니다. 

8월 2일 춘천 홈 개막전에서 데뷔전 데뷔골을 터뜨린 크로아티아 용병 라피치와 지난 8월 복귀 이후 복귀골(9월 6일 수원전)과 복귀 도움(9월 20일 대구전)을 연달아 쏘아올린 재팬 특급 마사, 지난 대구전에서 강원 이적 후 첫 리그 데뷔골을 성공시키며 곽광선(3골) 김봉겸(2골)에 이은 ‘골넣는 수비수’ 등장을 알린 이세인 등 기존 공격수 뿐 아니라 미드필더, 수비수들이 최근 연달아 득점포를 가동하며 강원FC 선수단은 최순호식 화려한 공격축구의 진가를 깊이 드러내고 있는 중입니다.

이번 강원FC의 울산과의 홈경기가 더욱 기대되는 것도 바로 이 때문입니다.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

지난해 대전이 보여준 뒷심은 무서웠다. 전반기를 11위(2승7무4패)로 마친 대전은 후반기 ‘8승5패’라는 확 달라진 승률로 6위를 차지하며 6강PO 막차에 올라탔다. 경남 역시 후반기부터 ‘항서매직’이라는 신조어와 함께 돌풍을 일으켰는데, 공격트리오 까보레(18골) 뽀뽀(10골) 정윤성(6골)이 연달아 화끈한 공격력을 선보인 덕분에 정규리그 4위로 일치감치 6강PO행을 결정지었다. 기실 넉넉지 못한 예산 때문에 A급 용병, 혹은 대표급 선수들을 보유하기 어려운 시민구단이다. 그러나 그런 형편 속에서도 시민구단들은 특유의 뚝심과 조직력으로 매 시즌 예상을 뒤엎는 성적들을 올렸다. 리그가 끝을 향해 달려가고 있는 현재 인천(6위) 경남(7위) 대구(11위) 대전(12위)은 나란히 랭크돼 있다. 올해도 시민구단들의 6강PO 진출은 영 불가능하지만은 않다.

창을 갈다
‘4월은 잔인한 달’이라는 말은 대전에게도 그대로 적용됐다. 3월9일 수원전을 시작으로 4월19일 성남전까지, 대전은 3무3패로 단 1승도 올리지 못한 채 리그 순위표 최하단으로 미끄러졌다. 다행히 5월 들어 상승기류를 타기 시작했다. 대전은 5월11일 부산원정에서 2-1로 승리를 거둔 이후 7월20일 제주전까지 7경기 무패행진을 달렸다. 무엇보다 안정된 수비진 덕이 컸다. 전반기 대전이 기록한 실점은 15실점으로, 수원(10실점) 성남(13실점) 다음으로 적다. 다만, 적게 내준 만큼 적게 넣었다게 문제다. 전반기 동안 대전은 11골을 기록하는데 그쳤는데, 이는 14개 팀들 가운데서 가장 적은 수치다. 결국 부족한 골 결정력이 대전을 ‘10위’에 묶은 가장 큰 이유였다. 지난해 공격을 책임졌던 브라질 삼총사 데닐손(14골) 슈바(8골) 브라질리아(3골)가 합작한 골은 모두 25골로, 대전이 기록한 전체 34골 중 자그마치 74%나 차지한다.

그러나 이들은 2008시즌을 앞두고 모두 적을 옮겼고, 그들을 대체하기 위한 새로운 용병농사는 유난히 박복했다. 까스톨 에드손 등 야심차게 영입한 대포들은 성능불량으로 판명돼 짐을 싸야만 했고 그중 에릭은 다행히 잔류에 성공했으나 단 2득점에 그치며 한숨을 낳았다. 그 때문일까. 후반기 대전의 전력보강은 ‘창’에 집중됐다. 우선 브라질 세리에A에서 경기 당 0.9 공격포인트를 기록한 ‘골잡이’ 바우텔과 K리그 4년 차 용병 셀미르를 영입했다. 여기에 김형일을 포항에 내주는 대신 권집을 데려와 고종수의 뉴파트너로 맺어줬다. 권집으로 하여금 중원을 강화시켜 고종수의 활동 폭을 좀 더 넓고 자유롭게 만들겠다는 복안이다. 그러나 그 대가로 내준 수비의 핵 김형일의 빈자리를 어떻게 채울지는 아직 오리무중인 상태다. 이동원과 민영기를 제하면 눈에 띄는 센터백 자원이 없는 대전으로선, 트레이드로 인한 공백을 메울 대안이 필요하다.

공격축구의 결말은
지난해부터 K리그에 불기 시작한 화두는 다름아닌 ‘공격축구’. 올 시즌 대구가 보여준 축구가 꼭 그러했다. 대구는 전반기 동안 성남 다음(35골)으로 많은 득점(31골)에 성공하며 화끈한 공격축구를 선보였다. 비록 팀의 주포 루이지뉴가 떠난 뒤 영입한 알렉산드로와 조우실바가 정규리그 무득점으로 기대만 못한 모습을 보여줬으나, 다행히 이근호(9골) 장남석(8골) 에닝요(6골)가 고루 활약하며 화력에 힘을 실었다. 공격본능은 비단 공격수들만의 것이 아니었다. 수비수 황지윤은 3월16일 부산전에서 2골을 넣는 ‘원맨쇼’로 ‘전원공격’의 진면모를 보여줬다. 그러나 많이 넣었지만 또 많이 내주는 바람에 리그 최다 실점(37골) 팀이라는 멍에도 썼다. 대전과 반대다.


게다 수비수들의 잦은 부상도 눈에 밟혔다. 양승원과 윤여산, 조홍규가 연달아 부상으로 이탈하는 바람에 미드필더 진경선이 수비라인까지 내려오는 등 수비진 운용에 다소 어려움을 겪었다. 이것은 결국 7월5일 성남전(4실점)과 7월12일 경남전(4실점)에서 대량실점을 하게 된 계기가 됐고 대구는 9위로 하락하며 중상위권 경쟁에서 한발자국 밀려나고 말았다. 그 때문에 변병주 감독은 휴식기동안 수비수 보강에 초점을 맞췄다. 성남에서 기회를 잡지 못하고 있던 수비수 김종경과 외인 수비수 레안드로를 영입했다. 최근엔 윤여산이 부상에서 회복, 팀에 합류했다는 반가운 소식도 들린다. 6강PO 진출이 목표인 대구로선 공격력 못지 않게 수비조직력을 탄탄히 쌓는 게 가장 큰 관건이겠다.


그늘에서 벗어나
시즌 초 경남FC의 선전을 예상하는 전문가는 없었다. 지난해 돌풍의 주역들인 박항서 감독, 뽀뽀, 까보레가 자리를 옮겼고 주전 골키퍼 이정래마저 군입대로 팀을 떠났기 때문이다. 개막전에서 대구를 상대로 무려 4골을 몰아치며 첫 승에 성공했지만 광주, 수원에게 연달아 덜미를 잡히며 불안한 행보를 보였다. 그러나 다행히 7월 한 달 동안 무패행진을 이어나간 덕분에 6위(6승3무6패)로 전반기를 마감하며 6강PO 경쟁팀 명단에 당당히 이름을 내밀었다. 이러한 결과 뒤에는 무엇보다 이광석과 박재홍 두 노장의 공로가 컸다. 이광석은 주전 골리 이정래의 군입대 공백을 무난히 메웠고 박재홍 또한 체력저하로 예전만 못한 모습을 보여준 산토스의 빈자리를 채웠다.

그러나 이번 시즌 경남이 거둔 일대 수확은 뽀뽀와 까보레, 두 외인 공격수의 그늘에서 벗어났다는 사실에 있다. 두 공격수와의 작별은 초반 전력에 반짝 영향을 미치는 듯 보였지만 결국 서상민 김영우 인디오 등 미드필더들의 적극적인 공격가담을 유도하는 계기가 됐다. 여기에 돌아온 골잡이 김진용이 공격의 중심을 잡아주고 있고 늦깎이 신인 김동찬도 공격포인트를 늘려가고 있다. 그런 가운데 최근 경남은 창끝을 더욱 날카롭게 갈았다. 새 용병 공격수 알미르와 브라질 유학파 출신의 공격형MF 이상민, 날개 공격수 박윤화를 영입, 공격자원을 한층 강화시킨 것이다. 그러나 지나치게 창에만 신경 쓴 나머지 상대적으로 방패에는 소홀히 한 경향이 없지 않다. 역시나 문제는 수비인데, 이상홍 산토스 박재홍을 제외하면 현 경남의 스쿼드에서 믿음직한 수비자원을 찾기가 어렵다. 남은 후반기 경남의 발목을 잡을 불안 요소로 작용할 가능성 또한 배제할 수만은 없다.

중원을 장악하라
지난 시즌 ‘고난의 행군’ 끝에 아쉽게 6강PO 티켓을 놓친 인천은 잉글랜드 유학을 마친 장외룡 감독과 함께 ‘인내 희생 노력’의 정신으로 새 시즌에 임했다. 일단 분위기는 좋았다. 드래프트를 통해 안재준 안현식 이호진 등 가능성 있는 신인들을 대거 영입한 것도 큰 힘이 되었다. 그러나 초반 3연승으로 돌풍을 일으키는가 싶었지만 이후 서울 울산 수원 등 강팀들과의 경기에서 내리 패하며 7위로 내려앉고 말았다. 물론 그 와중에 결실은 있었다. J리그에서 임대복귀한 ‘미운오리새끼’ 라돈치치가 전반기 10골을 터뜨리며 ‘백조’로 거듭났기 때문이다. 라돈치치는 어느새 2005년 13골을 터뜨렸던 한 시즌 최다 골 기록에도 근접했다. 한 마디로 개과천선이다.


여기에 출장정지 징계가 풀린 방승환도 그라운드로 돌아왔다. 휴식기 동안 파이터형 수비수 이정열이 성남으로 떠났지만 임중용 김영빈 안재준 안현식 등 기존 선수들이 무난한 활약을 보이고 있기에 전력공백은 없을 전망이다. 그런 인천에게도 고민은 있다. 후방에서 전방으로 연결되는, 단조로운 긴 패스 위주의 공격이 여전하다는 사실 말이다. 미드필더진에 대한 아쉬움이 일어나는 것도 바로 그 때문이다. 이준영 김상록 보르코 등 측면 자원들이 활발히 움직이며 매듭을 풀어주고는 있으나 한계가 있어 보인다. 2005년 당시 중원에서 아기치가 보여준 활약 그대로를 십분 기대하는 것은 아니나 6강PO 진출을 위해서라면 앞으로 미드필더들의 분전이 좀 더 필요하겠다.






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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

올 시즌 새롭게 팀 내 주목을 받고 있는 선수들에게는 공통점이 있다. 이름 앞에 놓이던 ‘만년 유망주’ ‘벤치멤버’ 혹은 ‘No.2’라는 수식어에서 짐작할 수 있듯 그간 주전 경쟁에서 밀려 ‘2인자의 그늘’ 아래 뛰었다는 사실이다. 그러나 그들이 쏟은 땀은 결국 배반하지 아니했고 올 시즌 저마다 주전 자리를 꿰차며 팀 내 ‘옥석’으로 거듭났다. K리그도 어느덧 끝을 향해 다다른 지금, 지난해까지는 마냥 평범한 ‘돌’로만 여겼던 이들 중 비로소 ‘옥돌’로 인정받은 선수들이 여럿 눈에 보인다. 노력으로 갈고 닦아 스스로 빛을 내는 이들로는 과연 누가 있을까.

새로운 공격 선봉대
2008시즌 수원의 ‘독주 체제’를 예견한 전문가는 많지 않았다. 일단, 확실한 해결사의 부재로 지난 시즌 고비를 넘지 못했다는 내부적 평가 속에서도 마땅한 해결책을 찾지 못한 채 시즌에 임했다.

올 초 수원은 안정환 박성배 나드손을 보냈지만 그 빈자리를 메울 대체 공격수를 영입하지 않았다. 설상가상으로 무릎 수술 후 재활 중인 2007K리그 신인왕 하태균의 복귀 시기는 자꾸만 늦어졌다.

차범근 감독이 에두의 새로운 투톱 파트너를 찾는 노력이 쉽지 않아 보였는데 이때 두 젊은 공격수 서동현과 신영록에게 시선을 보낸 이는 거의 없었다.



수원FW 신영록

특히 지난해 3경기 출장에 그친 신영록의 경우는 더욱 그러했다. 그러나 신영록은 현재(6월20일 기준) 13경기 출장 5골 2도움을 기록하며 2003년 데뷔 이래 최고의 성적을 올리고 있다. 특히 올 시즌 최다 관중(44,239명)이 몰린 4월13일 서울전에서는 홀로 2골을 터트리는 ‘원맨쇼’로 2-0 승리를 이끌었다. 지난 5년간 31경기에 출장했지만 선발 출전은 단 ‘2경기’에 불과했던 신영록으로서는 벤치 설움을 한 번에 날린 순간이었다.

수원FW 서동현

물론 반짝이기로는 서동현 역시 부족함이 없었다. 시즌 초반 서동현에게 주어진 역할은 후반 반전용 ‘조커’. 그런데 벌써 9골이나 터뜨리며 에두(10골)에 이어 팀 내 최다 득점자로 등극했다. 덕분에 벤치의 신임을 두둑히 얻었는데 12경기 중 7경기 교체 출전, 4골에 그쳤던 지난 시즌과는 대조되는 행보다. 서동현과 신영록, 두 젊은 주포의 활약에 힘입어 수원은 올 시즌 리그 1위에 오를 뿐 아니라 무패행진(13승2무) 기록 또한 이어나가고 있다.

경남FW 김동찬

경남에서는 중고신인 김동찬의 ‘조용한 반란’이 일어나고 있다. 김동찬은 2006년 경남 창단 멤버로 팀에 합류했지만 그간 주로 2군 경기에만 나섰다. 그러나 올 시즌 신임 조광래 감독 눈에 띄며 1군으로 승격했고 4월26일 서울전에서 인디오 대신 교체출장하며 기회를 잡기 시작했다. 찬스도 놓치지 않았다. 김동찬은 올 시즌 처음으로 선발 출전한 대전전(5월4일)에서 1골 1도움을 올리며 2-1 역전승의 견인차 역할을 톡톡히 했다. 이를 시작으로 이후 5경기 연속 풀타임으로 경기에 나서며 조광래 감독의 전폭적인 지지를 받고 있다.

조광래 감독은 “젊은 공격수들 중 김동찬이 특히 잘해주고 있다”며 기여도를 높이 평가했다. 실질적으로 최전방 뿐 아니라 측면 공격수 및 공격형MF로도 활용이 가능해 최근 경남이 원톱에서 스리톱을 오가며 다양한 공격 옵션을 실험하는데 있어 가장 큰 역할을 수행하고 있다. 뿐만 아니라 정확하고 강한 오른발 프리킥을 지닌 덕분에 전담 프리키커로 활약, 올 시즌 프리킥으로만 2골을 성공시키며 뽀뽀의 공백을 무난히 메우고 있다는 평이다.

그 이름, ‘믿을필더’

포항MF 황진성

올 시즌 주전으로 도약한 미드필더 자원들 중 가장 도드라진 활약을 드러낸 이는 두말없이 포항의 황진성이다. 시즌 초 포항은 따바레즈의 이적 후 생긴 공백을 제대로 메우지 못해 난항을 겪어야만 했다. 이적생 김재성에게 중원을 맡겼지만 만족스럽지 못했고 적재적소로 찔러주는 패스와 골과 다름없는 프리킥으로 ‘공격의 절반’으로 불리던 따바레즈의 빈자리는 더욱 크게만 느껴졌다. 중원에서 볼을 배급하던 핵심이 사라졌으니 공격수들이 골 가뭄에 허덕인 것은 당연한 귀결이었다. 이때 등장한 해결사가 바로 황진성이다.

황진성의 진가는 AFC챔피언스리그 장춘 야타이전에서 고스란히 드러났다. 이날 황진성은 코뼈 부상으로 안면 보호대를 쓴 채 출장, 시야각이 좁고 호흡이 어려웠음에도 불구하고 최전방에 포진한 데닐손과 남궁도에게 시종일관 순도 높은 패스를 배급했다. 이날 포항이 얻은 2골 모두 황진성의 발끝에서 시작했다는(1골1도움) 사실 역시 간과할 수 없겠다. 한 가지 더 주목할 만한 사실은 황진성의 등장과 포항의 상승세가 궤를 같이 한다는 점이다.

황진성이 경기에 나서지 못한 3월과 4월 초반 포항이 세운 기록은 1승2무2패. 그러나 황진성이 처음으로 선발 출전한 4월19일 대구전 이후 그와 함께한 5경기에서 5연승 행진을 이어 나갔고 결국 수원(10승1무/승점31)과 성남(6승4무/승점22)에 이어 3위(6승2무3패/승점20)로 뛰어 올랐다.

황진성의 지원에 힘입어 포항 공격수들의 창끝은 더욱 예리해질 수 있었고 특히 3월과 4월 단 ‘1골’에 그쳤던 데닐손은 5월11일 광주전과 5월17일 경남전에서 2경기 연속 2골을 터뜨리며 단숨에 득점랭킹 8위에 이름을 올렸다.


‘근성’과 ‘세대교체’로 빛을 보다

포항DF 김광석

포항의 중원에서 황진성이 빛났다면 후방에서는 김광석이 돋보였다. ‘늦깎이’ 김광석에게는 남모를 아픔이 있다. 2003년 포항 입단한 첫해, 9경기에 출장하며 도약을 꿈꿨지만 이듬해 단 한 경기에도 나서지 못하며 ‘눈물의 상무행’을 택했기 때문이다. 그러나 이는 곧 전화위복의 기회가 됐고 김광석은 광주에서 2시즌(2005시즌 10경기/2006시즌 14경기)을 보내며 실전감각을 쌓을 수 있었다. 2007년 포항 복귀 후에는 주로 교체멤버로 경기에 투입됐지만 올 시즌 김성근이 전북으로 이적한 이후부턴 ‘붙박이’로 거듭났다. 게다 앞으로 김광석이 맡을 책임은 더욱 늘어날 전망이다. 조성환이 5월24일 수원전에서 보여준 ‘과도한 항의’와 ‘경기장 무단이탈’로 6경기 출장징계를 받았고 황재원은 여전히 개인신상 문제에서 자유롭지 못해 온전히 리그에 집중할 수 없는 상황이다. 동료들에게는 미안한 말이나, 절호의 기회를 잡았다.

인천DF 김영빈

반면 세대교체로 빛을 본 수비수들도 있다. 인천의 김영빈과 전북의 임유환이 그 주인공이다. 지난해 인천에 입단한 김영빈은 올 시즌 장경진이 상무에 입대하고 김학철이 플레잉 코치를 겸업하며 생긴 인천의 수비 공백을 임중용과 함께 효과적으로 메우고 있다는 평이다. 학창시절 줄곧 공격수로 뛰었던지라 남다른 ‘공격DNA’를 바탕으로 올 시즌 벌써 3골을 터뜨리며 ‘골 넣는 수비수’라는 별명도 얻었다.

전북DF 임유환

전북의 임유환 역시 비슷한 상황이다. 임유환은 올 시즌 수비형MF에서 중앙수비수로 보직을 변경하며 최진철 김영선 두 노장 센터백이 떠난 빈자리를 차지했다. 현재까지 전 경기(정규리그 11경기 컵5경기)에 출전한 전북의 유일한 수비수로, 젊은 플랫4의 젊은 리더로 자리매김했다. 올 시즌 리그 경기에서만 2골을 터뜨리며 조재진(5골)에 이어 팀 내 최다골을 기록했다는 점 역시 눈여겨볼만하다.

No.2를 넘어서
부산GK 정유석

부산GK 정유석

이번 시즌도 골문 앞 단 하나의 자리를 둔 각 팀의 경쟁은 치열했다. 5월25일까지 단 한 명의 키퍼가 골문을 지킨 팀은 세 팀(수원-이운재/전남-염동균/대구-백민철)에 불과했다. 그만큼 주전 경쟁이 치열했다는 방증이다. 그 중 가장 뜨거운 경쟁이 치러진 곳이 바로 부산 제주 인천이다.

부산의 경우 2000년 이래 이어진 ‘정유석 독주’를 기대하기 힘들 듯하다. 관록의 골키퍼 서동명이 정유석에게 도전장을 내밀었기 때문이다.

부산GK 서동명


기록상으로는 정유석(2007시즌 26경기 36실점/2008시즌 6경기 9실점)이 서동명(2007시즌 9경기 9실점/2008시즌 9경기 13실점)에 앞서나 최근에는 서동명이 중용되는 분위기다.

제주GK 조준호

제주는 조준호(15경기 17실점) 최현(16경기 19실점)의 2인 체제로 유지했던 지난 시즌처럼 올해에도 조준호(12경기 15실점)와 한동진(6경기 8실점)의 플래툰 시스템을 가동 중이다. 내부경쟁으로 시너지를 얻겠다는 복안이다.

제주GK 한동진




인천은 가장 흥미로운 골키퍼 대결 구도가 벌어지고 있는 팀 중 하나다. 2005년과 2006년, 김이섭-성경모를 동시에 가동했던 인천은 지난해에는 권이섭-권찬수로 변화를 주더니

인천GK 김이섭

올해에는 김이섭과 올림픽대표 출신 골리 송유걸을 경쟁시키고 있다. 올 시즌 출전 기록을 살펴보면 김이섭이 9경기 10실점, 송유걸이 8경기 10실점으로 ‘난형난제’인 상황이다.

인천GK 송유걸



한편 주전 골키퍼의 ‘이탈’을 메우며 가능성을 인정받은 신예들도 눈에 띈다.

전북GK 홍정남

전북은 권순태(10경기 11실점)가 지난 4월 부상으로 자리를 비운 사이 홍정남(6경기 9실점)이 약관의 나이답지 않은 선방을 선보이며 눈길을 끌었다. 최강희 감독의 “전반적인 부진 속에서도 홍정남이 좋은 활약을 펼쳤다”는 칭찬에는 이유가 있다.

울산GK 최무림

서울과 울산은 상황이 비슷하다. 시즌 초 부동의 수문장 김병지와 김영광이 각각 부상과 징계(6경기 출장정지)를 이유로 경기에 나서지 못했기 때문이다. 이들을 대신해 나선 김호준(서울)과 최무림(울산), 두 무명 골키퍼는 각각 10경기 11실점, 6경기 7실점을 기록하며 무난히 합격점을 받았다.

서울GK 김호준

특히 김호준은 LA갤럭시와의 평가전 당시 경기 종료 후 우승팀을 가리기 위해 가진 승부차기에서 무려 4개의 PK를 막아내며 강렬한 인상을 남겼다.




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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

2골을 터뜨린 라돈치치의 ‘원맨쇼’로 인천Utd.가 온두라스 올림픽대표팀에게 2-1로 승리했습니다. 온드라스와의 친선경기는 한국 올림픽대표팀에게 아주 중요한 경기였습니다.

다들 아시겠지만 온드라스는 이번 올림픽에서 한국과 조에 묶여 있습니다. 때문에 이날 경기는 전력을 미리 엿볼 수 있는 좋은 기회가 됐죠.



인천Utd.는 3-4-3 전형으로 나섰습니다. 라돈치치를 중심으로 방승환과 보로코과 날개공격수로 뒤를 받쳤습니다. 스피드가 좋은 전재호(왼쪽)와 파워 넘치는 이준영(오른쪽)은 윙미드로 중앙에는 박창현과 주장 노종건이 나왔고요, 안현식-안재준-김영빈 젊은 수비수들이 플랫3를 구성했습니다.

온드라스는 4-4-2 전형으로 맞섰습니다. 사무엘 카바예로(Samuel Caballero)와 퀴아롤 아르주(Quiarol Arzu)가 플랫4 수비를 이끌었습니다. 양 풀백으로는 에릭 노랄레스(Erick Norales)와 다비드 몰리나(David Molina)가 나섰죠. 중앙 미드필더로는 마빈 산체스(Marvin Sanchez) 조지 카를로스(Jorge Claros)가, 윙 미드로는 에밀 마르티네스(Emil Martinez) 리조베르토 파딜라(Rigoberto Padilla)가 선발됐습니다. 최전방은 라몬 누네즈(Ramon Nunez) 카를로스 파본(Carlos Pavon)이 맡았죠.

10번 누네즈와 8번 파딜라는 왕성한 활동량을 자랑하며 전방과 중원에서 쉬지 않고 스위칭 플레이를 펼쳤습니다. 때문에 경기 초반에는 이들이 위치한 오른쪽 측면에서 모든 공격이 시작됐습니다. 와일드 카드 중 하나인 7번 마르티네스의 키핑력과 개인기도 상당히 인상적이었습니다. 개인기로 인천 선수들을 따돌리며 끝까지 볼을 살리는데 왜 그가 와일드 카드로 선발될 수밖에 없는지, 십분 이해가 가더군요. 마치 온드라스의 ‘다비드 실바’같다는 생각도 들었습니다.

4번 카바예로는 지난 4월 포항 홈에서 열린 장춘야타이와의 AFC챔피언스리그 조별예선 경기에서 이미 만난 적이 있는 선수입니다. 184cm 84kg라는 체격조건에서도 알 수 있듯 타고난 하드웨어를 바탕으로 중앙에서 거대한 '벽'처럼 온드라스를 지키고 있더군요. 라돈치치 역시 힘 하나는 빠지지 않는다고 생각했는데, 카바예로는 그보다 더 강하게 보였습니다. 라돈치치와 부딪혀서 흔들림 없던 카바예로의 모습은 사실 조금 무섭기도 했답니다. 외려 인천 선수들이 부딪힐 때마다 툭, 튕겨져 나가더군요. 경기 종료 후 라돈치치는 이에 동의한다며 한국 수비수들보다 힘이 좋았다고 말했습니다. 아, 참고로 카바예로 역시 와일드 카드입니다.

또 다른 와일드 카드 중 하나인 9번 파본은 움직임이 최전방에서만 국한됐는데, 이렇다 할 위력적인 모습은 보여주지 못했습니다. 한데 장외룡 감독은 기자회견에서 파본을 위협적인 선수로 거론하더군요. 베이징올림픽 조별예선에서 또 다른 '무기'를 선보일지 모를 일이죠. 경계를 늦춰서는 안될 듯 합니다.

후반에 온드라스는 파본-누네즈 전방 투톱 대신 14번 제퍼슨 베르날데스(Jefferson Bernardez) 11번 루이스 로다스(Luis Rodas)를 투입시켰습니다. 또 전방과 중원을 아우르며 왕성하게 뛰던 오른쪽 윙 미드 파딜라 대신 17번 다비드 알바레즈(David Alvarez)를 넣었습니다. 그런데 후반 거의 끝날 무렵 마르티네스가 결국 다리를 잡고 쓰러지더군요. 쥐가 난 듯했습니다. 경기 내내 가장 열심히 뛰었던 탓이겠지요. 결국 6번 에릭 노랄레스(Erick Norales)와 교체되며 나갔습니다. 참, 마르티네스가 쥐가 나자 인천의 김영빈이 다리를 잡고 쥐를 풀어줬는데 이를 지켜보고 있던 관중들은 승부에서 벗어난 아름다운 풍경이라며 박수를 쳤답니다. 김영빈이 PA 안에서 위험한 태클로 온드라스에게 PK를 줬는데 그 PK를 성공시킨 선수가 마침 마르티네스였죠. 동점골을 성공시키며 자신의 '기'를 누른 마르티네스에게 '사심'을 버리고 '페어플레이 정신'을 보여줬다는 점에서, 김영빈은 많은 박수를 받을 만 했습니다.

하프타임 때 만난 박성화 감독, 이근호, 오장은, 김진규는 모두 약속이라고 한 듯 “측면을 노린다면 충분히 이길 수 있다”는 해법을 제시하더군요. 그럴 수밖에 없는 까닭이 온드라스의 풀백들은 뒷공간을 수차례 놓치는 등 돌아 들어가는 공격수들을 좀체 막지 못했답니다. 인천의 2골 모두 오른쪽 사이드에서 보르코가 올려준 크로스에서 시작됐죠. 올림픽대표팀에서는 그 역할을 오른쪽 미드필더 이청용이 능히 해줄 것이라고 예상됩니다. 뭐, 문제는 언제나처럼 최전방 공격수들이 해결을 짓느냐, 못 짓느냐겠지요. 그런 점에서 박주영 이하 대표팀 공격수들이 어깨가 무거울 듯합니다.



참, 동영상을 보면 아시겠지만 라돈치치가 결승골을 넣고 유니폼을 벗는 ‘누드’ 세레모니를 펼쳐 보였습니다. 그 덕분에 경고를 받았는데요, 최명용 주심이 노란 카드를 집어 들자 90도로 꾸벅 숙여 인사를 하더군요. 라돈도 어느새 한국 사람 다 됐나봅니다. ^^;

이날, 경기 후 주차장으로 가던 중 인천 여고생들의 사인세례를 받는 라돈의 모습을 봤답니다. ‘미운오리’ 또는 '말썽꾸러기' 취급받던 그의 지난날이 떠올라 괜시리 마음이 뭉클했습니다. -.ㅜ



아, 마지막으로 안현식-안재준의 신인 수비수들의 선전도 인상적이었는데요, 특히 안현식의 대인마크 능력은 정말 최고였던 것 같습니다. 육상선수 출신답게 빠른 스피드도 인상적이었지만 지능적으로 수비를 마크하는 모습은 정말 최고더군요. 반면 김영빈은 아직 덜 다듬어진 ‘옥석’ 같다는 생각이 들었습니다. 수비수로의 보직변경이 쉽지는 않겠지만 좀 더 가다듬어야할 듯합니다.





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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

시작은 우연이었습니다.

이호진 선수를 인터뷰 하고 돌아오던 길, 눈으로 덮인 문학경기장에서 낯선 얼굴과 만났습니다.

인천에 입단한 신인선수냐고 묻자 고등학생이라는 대답이 돌아왔죠. U-15대표팀 순조와의 인터뷰는 그렇게 하여 시작됐습니다.



“작년에 우리나라에서 U-17 월드컵이 열렸잖아요. 형들이 16강 진출에 실패해 너무 아쉬웠어요. 그래서 지난 해 못다 이룬 꿈을 제가 꼭 이뤄볼려고요. 큰 무대에 나가 더 좋은 성적을 내고 싶습니다.”

사실 그간 한국 축구, 그중에서 16세 이하 대표팀은 유난히 세계 대회와 인연이 없었습니다. 그간 세계 대회 진출에 성공한 것은 단 세 차례에 불과합니다. 그나마 한 차례는 2007년 개최국 자격으로 한 자동 출전뿐이죠. 그 이유를 묻자 한참 동안 고민한 뒤 답하더군요.

“아무래도 중앙아시아 선수들이 저희보다 성장이 빠른 것 같아요. 탄력이나 유연성도 좋고요. 신체에서 오는 열세를 한 번에 따라잡기는 힘들죠. 하지만 해볼 만한 싸움이라고 생각해요.”

189cm라는 큰 키답게 포부 역시 시원했습니다. 물론 아직 근력과 유연성이 부족하다며 애써 자신을 낮췄지만요.

“초등학교 4학년 때부터 축구를 시작했어요. 그냥 축구가 재밌어 보였어요. 제가 다니던 학교에는 축구부가 없었기 때문에 분당에서 서울로 전학을 갔답니다.”

처음 순조에게 주어진 포지션은 최전방 공격수. 그러나 중학교 시절 부상으로 탈락한 수비수 대신 뛰게 되며 그의 수비수 외길 인생도 시작됐습니다.

“무엇보다 성실한 선수가 되고 싶어요. 지금까지 이런 저런 유혹들 잘 이겨내 왔거든요. 힘들 때마다 묵묵히 뒷바라지 해주던 부모님과 부산에 혼자 계신 할머니를 생각해요. 열심히 해서 꼭 성공할래요.”

프로축구연맹은 올해부터 K-리그 클럽 산하의 고교 축구부들이 리그전 형식으로 맞붙는 U-18 클럽 리그를 창설했습니다. 순조 또한 그에 대한 기대감을 숨기지 않았죠.

“인천 홈경기가 열리기 2시간 전에 시범경기 식으로 시합이 시작해요. 형들이랑 똑같은 스케줄로 경기를 하는 거예요. 예를 들어 인천과 부산과 경기를 하게 되면 저희도 부산 산하의 고교팀과 붙는 형식이죠. 그것도 형들이 뛰는 경기장에서 말이에요. 고등학생인 제가 프로경기가 열리는 곳에서 뛰다니요. 그것도 제가 정말 들어가고 싶은 인천의 경기장이라니. 상상만 해도 신나요.”

인터뷰가 끝날 즈음 멈췄던 눈이 다시 흩날리기 시작했습니다. 문학경기장역까지 함께 걸어가던 그 길엔 눈이 내렸습니다. 그의 꿈처럼 하얗고 환한 눈이 있었죠.

그리고 그날로부터 3개월 후, 인천문학경기장에서 순조를 다시 만났습니다. 인천 홈경기가 열리는 날이면 선수입장 전 인천 엠블럼이 그려진 깃발을 들고 그라운드로 나서는 일을 한다고 하더군요. 경기 시작 2시간 전부터 깃발을 들고 연습에 열중하는 모습이 무척 인상적이었습니다.

물론 관중들은 선수들의 플레이에만 집중하겠죠. 깃발을 들고 입장하는 고등학생을 어느 누가 신경 쓸까요. 그렇지만 순조에게 그것은 중요하지 않는 듯 했습니다. 그 뿐만이 아니었습니다. 연습 때문에 저녁식사가 늦어지는 바람에 경기 시작 40분 전에야 급하게 저녁을 먹을 수 있었는데도 뭐가 좋은지 얼굴에서는 미소가 떠나지 않더군요. “인천 형들이 뛰는 모습을 볼 생각에 벌써부터 신나요”가 바로 그 이유였습니다.

깃발 드는 역할만 하는 줄 알았는데 킥오프 휘슬이 울리면 코너에 앉아 볼을 던져주는 일도 한다고 합니다. 이름 하여 ‘볼보이’죠. 가까이서 거칠게 호흡하며 뛰는 인천 형들의 모습을 보는 순간 역시 순조의 가슴을 두근거리게 만드는 것들 중 하나입니다. ‘열심히 운동하다 보면 언젠가는 저 형들과 같은 유니폼을 입고 뛸 수 있겠지’라는 꿈을 꿀 수 있기 때문입니다.

나이가 어린만큼 꿈도, 포부도, 희망도 모두 크고, 당차고, 또 밝습니다. 조금씩 계단을 밝고 걷다보면 언젠가는 지성이 형 같은 세계적인 선수도 될 수 있을 것이라는 믿음 역시 있습니다.


그때마다 순조는 “나는 할 수 있다”고 외치지요. 하여 그 말을 듣던 저는 카메라를 보며 “나는 할 수 있다”고 외쳐보라고 부탁했죠.

10년 뒤, 정말로 꿈을 이루게 됐을 때, “나는 할 수 있다”고 외쳤던 동영상 속 어린 자신의 모습을 다시 보며 웃어볼 수 있을 테니까요. “그때의 내가 있었기에 지금의 내가 있는 것”이라 말하면서 말이죠.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

2007시즌 초입에 박이천 당시 인천 감독 대행은 10번 선수를 가리키며 “저 친구가 6개월 후 모두를 놀라게 만들 것”이라 자신했다. 그가 바로 데얀이다. 데얀은 2006시즌 인천에서 활약했던 바조가 향수병 증세를 호소하며 마케도니아로 돌아간 후 그 대안으로 영입됐다. 등번호도 그대로 물려받았다. 그러나 외부에서는 김치우와 최효진이 이적해 측면 공백을 메우는 게 시급한 일인데, ‘왜 하필 스트라이커를 뽑았는지 모르겠다’는 의문이 잇달아 제기됐다.


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이는 인천의 내부 사정을 간과한 주장이라는 게 머잖아 밝혀졌다. 인천은 당시 공격수 보강이 절실했다. 2005K리그 준우승 멤버 방승환 라돈치치의 위력이 반감되는 징후가 나타나 주력 킬러를 새로 들이지 않고는 희망이 보이지 않았던 것이다.  

결과적으로 인천의 선택은 옳았다. 방승환 라돈치치를 누르고 인천의 핵심 득점원으로 자리매김한 데얀은 지난해 정규리그 26경기에 출장, 14골 1도움을 기록하며 까보레 데닐손 등과 어깨를 나란히 했다. 데얀은 그야말로 ‘펄펄’ 날았다. 라돈치치가 막힐 때마다 잽싸게 빈 공간을 침투해 들어가 골을 쓸어 담으며 예상보다 빠른 시간 내에 팀의 ‘보배’로 인정받았다. 데얀은 컵대회를 포함해 전반기에만 12골 2도움을 기록했다. 그리고 이후 박 감독 대행은 부진에 빠진 라돈치치 대신 데얀-방승환, 김상록-데얀-방승환으로 공격진을 구성해 남은 경기를 치렀다.

데얀(187cm)은 보통의 장신 공격수와 달리 유연하다. 게다가 수비수 1~2명 정도는 너끈히 제칠 수 있는 기술을 가졌다. 특유의 부드러운 동작으로 상대편 PA공간을 유유히 휘젓고 다니다 기습적으로 날리는 슈팅도 일품이다. 복수의 수비수에게 집중 마킹을 당해도 당황하지 않고 침착하게 대응한다. 순간적인 방향전환에도 능하다. 예컨대 드리블 침투 도중 상대가 앞을 가로막으면 바로 기수를 돌려 새 길을 뚫는다. 볼은 어지간해선 뺏기지 않는다. 이와 관련, 데얀은 “풋살 덕분이다. 늦은 나이인 14살에 축구를 시작했지만, 어렸을 때부터 꾸준히 풋살을 익혀 실력이 빨리 늘었다. 풋살을 통해 순간적인 판단과 움직임이 향상됐다”고 말했다.

데얀은 축구 외적인 장점도 지녔다. 바로 친화력이다. 자기 고집이 강한 라돈치치와 달리 데얀은 ‘노홍철’이라고 불릴 정도로 쾌활하다는 게 1년 동안 한솥밥을 먹은 인천 선수들의 공통적 전언이다. 옛 동료들은 그래서 새 둥지로 이동한 데얀을 크게 걱정하지 않는다. 방승환은 “데얀이라면 동유럽 선수가 1명도 없는 서울에서도 금세 적응할 수 있을 것”이라고 예상했다. 아니나 다를까. 데얀은 서울의 터키 전훈에서 4골을 터트려 적응에 문제가 없다는 것을 간접적으로 시사했을 뿐더러 올 시즌 활약에 청신호를 밝혔다.



데얀의 서울 입성은 내부 포지션 경쟁에 큰 파장을 일으킬 게 명약관화하다. 정조국 김은중 박주영 심우연 이상협 등 기존 공격수들은 데얀의 등장으로 바짝 긴장할 수밖에 없다. 아울러 이같은 상황은 결과적으로 팀 공격력 강화로 이어질 공산이 크다. 올 시즌 데얀은 귀네슈 감독이 추구하는 공격축구 완성에 필요한 마지막 눈동자를 그려줄 수 있을까.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

너무 너무 추웠던 그날.
인천문학경기장에서.


남들은 컵대회 빅매치 FC서울 vs 수원삼성 경기를 보러 갔지만 난 꿋꿋이 인천Utd vs 경남FC 경기를 보러 갔다. ^^

남들 안 보는 경기 보는게 후엔 다 남는 재산이라는 생각에.



<몸 푸는 경남FC 선수들>



<몸 푸는 인천Utd. 선수들>



<오랜만에 만난 경준 선수 & 기원 선수>


<경남FC의 마지막 선수 교체>
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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

늦잠을 뒤로 한 채 부천종합운동장 인조잔디구장에 갔습니다. 부천FC 취재 때문이었죠. 마침 그곳에서 MD사커라는 아마추어팀과 연습경기가 열렸습니다. 졸음을  꾹 참으며 벤치에 앉아 있는데 웬 동네 아저씨도 슬쩍 옆에 앉더군요. 그런데 다시 보니 아저씨가 아니었습니다. 방승환 선수였습니다.

알다시피 그는 지난 해 FA컵 4강전 중 심판판정에 항의하다 ‘1년 자격정지’라는 중징계를 받았지요. 오랜만에 만난 얼굴이라 반가웠습니다.


“축구는 마약 같아요. 안하면 근질근질해서 못 견디겠더라고요. 뛰고 싶어서 아는 친구 따라 나왔어요.”

문득 올 초 영국 유학에서 돌아온 장외룡 감독님께서 그에게 어떤 이야기를 들려줬을지 궁금했습니다. “귀국 후 첫 미팅 시간에 갑자기 저를 찾더라고요. ‘승환이는 어딨니?’ 하시길래 ‘저 여기 있는데요’라고 대답했어요. 그랬더니 선생님이 그러시더라고요. 숨어있지 말고 당당하게 있으라고요. 많이 챙겨주세요. 체력테스트 할 때 그냥 앉아 있었더니 감기 걸린다고 잠바 챙겨 입으라고 해주시고 자체 게임할 때도 갑자기 투입되면 다치니까 일단 체력부터 먼저 끌어올리라고 해주시고… 고마울 뿐이죠.”

당시 방승환 선수는 유니폼까지 벗으며 심판판정에 항의했습니다. 그리고 언론에서는 ‘그라운드 추태’라 묘사 했고요. 그의 행동을 지지하지는 않지만 심적으로 이해는 합니다. 그동안 뭉쳐있던 고름이 터진 결과였겠죠. 재정적으로, 또 힘적으로 약한 시민구단이기에 감수할 수밖에 없는 설움 이 원인일 수도 있겠죠. 자신의 소속팀은 심판판정에 있어 늘 피해자라는 생각에 순간 울분을 참지 못한 것일 수도 있겠고요. 그렇지만 결과론적으로 그의 행동은 과했고 때문에 협회는 ‘1년간 자격정지를 내린다’고 발표했습니다.

“원래 ‘욱사마’가 좀 있어요. 돌아서면서 후회 많이 했죠. 그렇지만 이미 벌어진 걸 어떡해요. 감수해야죠. 한 달 동안 전화기 꺼놓고 잠수 탔어요. 그 시간 동안 아무 것도, 아무 생각도 안하며 있었죠. 사람들을 만나고 싶지 않았어요. 저만 보면 잊고 싶은 그날 이야기만 했으니까요…”

아울러 그는 덧붙였습니다. 자신이 제일 잘할 수 있는 것은 “축구 하나 뿐”이라고요. 그리고 4월에 징계가 풀리길 소망했습니다. 지금도 자신을 잊지 않는 팬들을 위해서라도 경기장에서 꼭 좋은 모습을 보여주고 싶다 말했습니다.

“올해 목표요? 축구선수잖아요. 경기장에서 좋은 모습 보여 드리겠다는게 제 목표에요. 처음에 징계 받고 나서 다시는 공을 차지 말아야겠다고 생각했어요. 그런데 생각해보니 27년 동안 살아오면서 축구만 15년을 했더라고요. 제 인생의 절반이 넘은 시간을 축구와 함께 했는데 어떻게 쉽게 버릴 수 있겠어요. 그만둘 수 없어요. 다시 선수로 뛸 수 있는 기회가 주어진다면 열심히 하겠습니다.”

방승환 선수는 후반 시작과 동시에 투입되자마자 멋진 프리킥으로 MD사커에 승(1-0)을 안겨줬습니다. 물론 그 때문에 부정선수 출전 아니냐며 실랑이도 있었지만요.

아래는 그날 인천유나이티드 유니폼이 아닌 조기축구회 유니폼을 입고 열심히 뛰던 방승환 선수의 모습입니다.



얼마나 뛰고 싶은 마음이 컸길래 그는 조기축구회까지 나가 뛴 것일까요. 다시 달리고 싶은 그의 강렬한 의지가 사진들에서 느껴지는군요.

선수는 그라운드 위를 달릴 때 가장 행복한 법입니다. 스스로 많이 반성했다고 하니 그의 바람처럼 여름이 오기 전에 복귀가 이뤄졌으면 좋겠군요.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?


2월 4일은 봄의 시작을 알리는 ‘입춘’입니다. 아직 봄을 느끼기에는 날은 꽤 춥지만 '입춘‘이라는 단어를 듣는 것만으로 우리는 벌써 봄이 다가왔음을 마음으로 느낄 수 있습니다.


봄만큼 우리를 설레게 하는 단어가 또 있을까요? 봄은 계절의 시작이며 시작은 늘 설렘과 두근거림을 동반한답니다. 그렇기에 우리는 이렇게 두 눈을 반짝이며 봄을 기다리는 것이겠지요.




물론 모두의 마음은 비슷할 것입니다. 그렇지만 여느 사람들보다 더 기쁜 마음으로 봄을 기다리는 청년들이 있답니다. 바로 K-리그 선수들입니다. 


겨우내 힘들게 땀 흘리며 시즌을 준비했던 이들은 이제 봄이 옴과 동시에 2008 시즌을 맞이하게 됩니다.

팬들의 환호성을 들으며 잔디 냄새를 맡으며 그렇게 피치 위를 뛰어다니게 되겠죠. 봄이 오면 말입니다.

그렇기에 그들은 이렇게 인내하며, 긴 겨울을 이겨내며 봄소식만을 기다리는 것이겠지요.


영상 속 주인공들은 인천유나이티드 선수들입니다. 그들의 동계훈련 현장을 살짝 담아봤습니다. 즐겁게 봐주시고 응원 한마디 부탁드려요. ^^







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photo by 플라이뭉치맨



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?




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8월 21일 저녁 7시 수원월드컵경기장. 수원은 전반 16분 터진 하태균 선수의 선제골을 잘 지켜내 전남에게 1-0 승리를 거뒀습니다. 이날 경기로 5연승을 거둔 수원은 2위에서 1위로 올라가며 성남을 승점 2점 차로 따돌렸지요.


 
경기 종료 후 라커룸으로 들어가던 선수들 틈에서 김치우 선수를 발견했습니다. 다가가서 괜찮냐며 인사를 할까 잠시 고민했죠, 하지만 이럴 땐 그저 가만히 있는 게 도와주는 것이라는 생각이 들었습니다.


 
전반 16분 김치우 선수는 문전 앞에서 에두 선수가 올린 공을 헤딩으로 걷어냈습니다. 그러나 그 공은 참으로 무심하게도 페널티에어리어 왼쪽에 있던 하태균 선수 앞으로 떨어지고 말았죠. 하태균 선수는 침착하게 오른발로 발리 슈팅을 때렸고 결국 그 골은 결승골이 됐습니다. 본의 아니게 어시스트라도 한 것처럼 된 그 상황이 그에겐 편하지 않았겠죠.


가만히 그의 모습을 지켜보고 있는데 김치우 선수가 먼저 고개 숙이며 인사했습니다. 땀에 젖은 머리를 귀 뒤로 넘기던 중 저를 발견했나봅니다. 그러더니 오른손을 내밀며 제게 악수를 청하더군요. 그 순간, 잠시 잊고 있었던 2년 전 겨울이 생각났습니다. 맞아요. 그때도 그는 제게 그랬죠.


2005년 12월 4일 일요일 울산문수월드컵경기장. 그날은 챔피언결정전 2차전이 열린 날이었습니다. 당시 인천은 홈에서 열린 1차전에서 1-5로 패하고 말았습니다. 스페인에서 돌아와 후기리그부터 합류했던 이천수 선수는 그 경기에서 해트트릭을 기록했고 그해 K-리그 M.V.P를 수상하기도 했죠. 물론 2차전에서 인천은 절치부심하며 라돈치치 선수와 임중용 선수의 연속골을 앞세워 2-1로 승리를 거뒀습니다. 그러나 골 득실차로 우승컵은 울산에게 돌아갔습니다.


경기 종료 후 인천 선수들은 눈물을 흘리며 그라운드에 누웠습니다. 노장 김학철 선수는 엉엉 소리 내며 울었고 최효진 선수 역시 좀처럼 눈물을 거두지 못했죠. 장외룡 감독은 괜찮다며 최효진 선수의 어깨를 감싸며 달랬지만 그는 계속 눈물을 흘렸습니다. 인천의 젊은 피였던 이요한 선수 역시 예외는 아니었죠. 시상식대 위에서도 그는 아랫입술을 깨물며 힘들게 눈물을 참고 있었습니다.


기쁨과 슬픔이 혼란스럽게 얽힌 그 현장에서 김치우 선수를 만났습니다. 그라운드 위에서는 수많은 기자들이 취재 경쟁 중이었고 저 역시 그런 경험은 처음이라 다소 혼란스러운 상태였습니다. 김치우 선수 역시 그랬겠죠. 더구나 바로 앞에서 우승이라는 꿈을 놓치고 말았으니 경황조차 없었겠죠. 그러나 김치우 선수는 그 와중에도 고개 숙여 인사하며 제게 손을 내밀었습니다. 경기 내내 끼고 있던 장갑까지 벗으면서요.


다음 해 겨울 저는 그를 다시 만났습니다. 2006 홍명보 자선축구 전야제 행사가 열렸던 크리스마스 이브 저녁이었죠. 당시 행사장 앞에는 선수들의 모습을 보기 위해 꽤 많은 축구 선수들이 모여 있었습니다. 그러나 문제는 화장실이 행사장 밖에 있었다는 것입니다. 그 때문에 화장실에 다녀올 때마다 선수들은 팬들에게 둘러싸여 행사장에 쉽게 들어가지 못했습니다.


김치우 선수 역시 화장실에 다녀온 뒤 입구 앞에서부터 팬들에게 잡히고 말았죠. 그러나 그는 여느 선수들과는 달랐습니다. 황급히 사라지던 다른 선수들과는 달리 그는 자신에게 종이를 내민 팬들에게 일일이 사인을 해줬습니다. “사진 찍게 웃어주세요”라던 팬들의 요청도 들어줬고요. 한참의 시간이 흐른 뒤에야 행사장에 다시 돌아온 그에게 물었습니다. “어떻게 그 많은 팬들의 사인을 다 해줬어요? 대단하세요.” 그러나 그는 오히려 제게 반문했습니다. “어떻게 저를 좋아하는 팬들을 뒤로 한 채 그냥 갈 수 있겠어요?”


그러고 보면 그는 종종 저의 우문에 현답을 내놓으며 저를 놀라게 만들곤 했습니다. 언젠가 “축구가 어떤 존재냐”는 질문에도 그는 이렇게나 멋진 대답을 해줬답니다. “축구는 저에게 학교 같은 존재죠. 축구를 통해 모든 걸 배웠으니까요. 그러면서 어엿한 한 사람으로 자랄 수 있었어요. 열여섯 이후로 그랬던 것 같아요. 그때 엄마가 돌아가셨거든요. 세상을 다 잃은 것만 같았죠. 그렇지만 그 순간에도 내 옆에 있었던 건 축구공이었어요. 그래요. 지금의 나를 만들어준 건 바로 축구에요. 그리고 이젠 그 속에서 행복을 찾아요. 네, 지금은 행복합니다.”


그리고 지난 해 올스타전에 처음 뽑혔을 당시에도 그랬습니다. “올스타전에 뽑혔다고 하니까 주위에서 누가 가장 기뻐하던가요?”라는 물음에 그는 “할아버지, 할머니요”라고 말했습니다. 저는 의외라며 “부모님은요?”라고 다시 물어봤습니다.


 
“엄마는 제가 중학교 3학년 때 돌아가셨어요. 암이었어요.”  예상 밖의 대답에 깜짝 놀라며 무슨 말로 그를 위로해줘야하나 잠시 고민했습니다. 그러나 그는 괜찮다며 자신이 살아온 지난날들에 대해 숨김없이, 그리고 담담히 말해줬습니다.


“처음 축구를 시작했을 때 엄마가 많이 반대하셨어요. 어렸을 때 천식 때문에 몸이 약했거든요. 초등학교 3학년 때부터 2년 동안이나 병원에 다녀야만 했어요. 항상 엄마가 돌봐주시며 신경 많이 써주셨죠. 중학교 입학 전에 비로소 천식이 나았어요. 그러면서 뛸 수 있게 됐죠. 뛸 때마다 숨이 찬다는 그 느낌이 정말로 좋다는 사실도 알게 됐어요. 요즘도 C.A라고 하나요? 5학년 때 특별활동을 해야 했는데 뛰는 게 좋아서 축구부에 들어갔어요. 정식 축구부는 아니었지만 마침 담당하셨던 선생님이 축구선수 출신이셨어요. 선생님께서 ‘풍생중학교에서 축구부원을 모집한다고 하니 한번 지원해봐라. 내가 볼 땐 잘될 것 같다’ 고 말씀하셨어요. 그러면서 제 축구인생도 시작된 거죠. 물론 엄마는 계속 반대하셨어요. 그 때문에 ‘만약 몸이 힘들면 그만해야겠다’ 고 생각했는데, 저도 제가 이렇게 끝까지 할 줄은 몰랐어요. 프로선수가 될 줄 몰랐고, 올스타전에 뽑히게 될 줄도 몰랐고요. 할머니께서 눈물을 흘리시더라고요. 하늘나라에서 엄마가가 얼마나 좋아하겠냐면서요. 사실 엄마가 살아계실 때만해도 저는 게임 못 뛰는 선수였거든요. 어렵게 이 자리까지 오게 된 거예요. 엄마도 그때는 모르셨겠죠. 제가 이렇게 될 줄은요.”


“보통 게임 뛰기 전에 국민의례를 하잖아요. 저는 그때마다 엄마를 생각하며 기도해요. 게임이 끝나면 다시 한 번 감사기도 드려요. 엄마 덕분에 무사히 게임 마쳤다고. 엄마는 지금의 저를 만들어주신 분이자 지금도 저를 이끌어주시는 분이에요. 이제는 만날 수 없는 사람이 됐지만 제 마음 속에는 항상 엄마가 계시니까 같이 뛰는 거라고 생각해요. 엄마도 보실 거예요. 제가 이렇게 열심히 뛰는 모습 말이에요. 그래서 아쉽다는 생각은 없어요. 오히려 기분 좋을 뿐이에요. 지금도 날 지켜보고 계시니까요.”


그는 굳이 그 시간들을 잊으려 하지 않았습니다. 부정하려 하지도 않았고요. 그때의 시간들이 없었다면 지금의 김치우도 없는 것이니까요. 김치우 선수는 무엇보다 그 사실을 잘 알고 있었습니다. 그래서 굳이 감추려 하지 않고 기억하고 있는 그대로 제게 들려줬죠.


그의 마지막 말은 다음과 같았습니다.


“어렸을 때는 진짜로 제가 제일 불쌍한 줄 알았어요. 그런데 힘들 때만 잘 버티면 또 괜찮잖아요. 이 세상에는 더 어렵고 힘든 사람들이 얼마나 많던가요. 저는 진짜 축구 열심히 해서 돈 많이 벌거에요. 그래서 힘들게 어린 시절을 보내고 있는 아이들을 많이 도와주고 싶어요.”


그의 지난 날을 알고 있는 제게 그 모습은 ‘희망의 또 다른 이름’이라는 생각을 갖게 합니다. ‘우리나라를 대표하는 축구 선수가 되고 싶다’던 꿈이 없었다면 그는 현실에 절망하며 그냥 그렇게 살았을지도 모르죠. 꿈꾸던 소년이 이제는 다른 누구가에게 꿈같은 존재가 됐다는 사실이 저에겐 마치 동화 같은 이야기 같습니다. 하지만 우리 모두 잘 알고 있죠. '그리하여 행복하게 살았습니다'라는 결론에 이르기까지 주인공은 얼마나 많은 어려움 속에 놓여 있어야만 하는지요.
 


그리고 지금 여러분께 들려주려는 이 이야기에는 김치우 선수가 보낸 스물 다섯 해 인생 모두가 담겨져 있습니다.

“엄마 냄새 생각나요?” 누군가 그렇게 물었을 때 나는 잠시 침묵해야만 했습니다. 물론 엄마 생각은 나요. “치우야”하던, 5월의 남해를 닮은 그 목소리와 그때마다 눈초리에 지던 잔주름까지요. 하지만 엄마 냄새는 자꾸 잊혀지는 것만 같아요. 엄마가 보이지 않을 때면 늘 불안해하며 울던 나였는데 말이에요. 꼭 엄마 손을 잡고 있어야 마음이 놓이곤 했는데 말이에요.


그날, 엄마가 마지막 숨을 내쉬었던 그 밤, 모두가 엄마를 잊는다 해도 나, 치우만은 영원히 기억하겠다고 다짐했는데. 그렇게 내 삶의 시간이 멈추는 날까지 잊지 않겠다고 했는데. 시간은 참 야속하게도 내게 망각을 선물하고 말았네요. 그래서 요즘은 엄마에게 고맙다는 말 대신 미안하다는 말을 더 많이 하는 것 같습니다.


초등학교 시절이 생각나요. 그때 난 천식과 싸워야했죠. 그래서 체육시간에도 늘 스탠드에 앉아 뛰어노는 친구들을 구경해야만 했어요. 그런데 어느 날, 갑자기 기적처럼 달릴 수 있게 됐어요. 다리가 불편했던 검프가 보호 장비 없이 달렸던 것처럼 말이에요. 네, 맞아요. 천식이 드디어 나았거든요. 그때 달린다는 기분을 태어나서 처음 느낄 수 있었어요. ‘숨이 찬다는 것이 이런 것이었구나’하는 생각도 처음 들었고요. 쿵쿵쿵 뛰는 내 심장이 나는 그저 좋았어요.


이렇게 뛰는 즐거움은 나를 곧 축구의 세계로 인도했죠. 물론 키도 작고 체력도 약했던 나에게 축구는 쉬운 일이 아니었습니다. 체력훈련 때마다 ‘헉헉’대며 뒤쳐질 수밖에 없었죠. 합숙생활 중에는 선배들에게 이유 없이 맞을 때도 많았습니다. 그때마다 내 머릿속에는 엄마가 보고 싶다는 생각뿐이었어요.


당시 풍생중학교 뒤편에는 1,000개의 계단이 있었습니다. 엄마가 보고 싶을 때면 모두가 잠든 새벽, 조용히 일어나 그곳에 갔습니다. 계단 끝에 올라가면 저 멀리 도시의 불빛들이 어른거렸습니다. 엄마가 계신 분당이 있는 곳이었죠. 그때마다 나는 엄마를 생각하며 울었습니다.


중학교 입학할 당시 엄마는 많이 아팠습니다. 나중에 알게 된 사실이지만 당시 엄마는 위암 말기였다고 합니다. 거동도 쉽게 못할 정도로 몸 상태가 좋지 않았지만 시합이 있는 날이면 늘 경기장에 나타났습니다. 하지만 엄마는 한 번도, 단 한 번도 내가 뛰는 모습을 보지 못했습니다. 어떤 날은 대기 명단에도 이름을 올리지 못해 벤치에 앉아 있던 내 모습만 보셨죠.


지금도 할머니는 그 점을 가장 안타까워하십니다. “애미가 살아있었다면 치우 네가 국가대표가 돼서 뛰는 모습을 봤을텐데… 그랬다면 얼마나 좋았겠니”라면서요.


생각해보면 중학교 1학년 당시 나와 친구들은 참 많이도 맞았습니다. 주로 선배들에게 아무 이유 없이 맞을 때가 많았죠. 기합 역시 하루가 멀다 하고 이어졌습니다.


그러던 어느 날 누군가 그랬습니다. “이렇게 있을 순 없어. 우리 도망가자!” 이야기 도중 한 친구가 말했습니다. “우리 집에 가자. 아빠한테 다 이야기해놨거든? 너희들 우리 집에서 먹여주고 재워줄게.” 그곳이 어디였는지 이젠 기억조차 나지 않지만 다만 시골이었다는 사실만은 기억납니다. 서울에서 버스로 한참을 가야만 했거든요.


그러나 버스에서 내린 우리를 반겨준 사람들은 제복을 입은 경찰들이었습니다. 당시 마을 이장이었던 친구 아버지는 우리를 잡기 위해 이미 동네 사람들을 총출동시킨 상태였습니다. “저 놈들 잡아라!”하는 소리에 우리는 일제히 “튀어!”라고 소리치며 도망갔습니다.


15명의 친구들은 어느새 뿔뿔이 흩어졌죠. 그런데 다시 서울에 가기 위해선 다시 읍내로 가야했습니다. 지나가던 용달차를 얻어 탄 덕분에 다행히 읍까지는 쉽게 갈 수 있었죠. 하지만 경찰들은 이미 읍내에 쫙 깔린 상태였습니다.


“아, 어떡하지? 우리?” “일단 숨어있자. 좀 잠잠해지면 다시 나가던지 하자.” 친구와 함께 어느 초등학교 풀숲에 들어가 숨었습니다. 한 30분가량 있었을까요. 갑자기 뒤에서 누군가 뒤통수를 아주 세게 쳤습니다. 그렇습니다. 경찰이었습니다. 그들은 나와 친구 손에 수갑을 채운 뒤 강제로 경찰차에 태웠습니다.


그런데 그 순간 왜 병원에 있던 엄마 생각이 났던 것일까요. 엄마는, 세상에서 하나 뿐인 우리 엄마는, 이제 겨울날 볼 수 있는 나무들처럼 앙상해졌어요, 너무 작아져 버렸죠. 그래서 이젠 엄마 가슴에 안길 수 없게 됐어요. 엄마가 너무 작아져서요. 아니, 엄마에겐 이제 나를 안아줄 힘조차 없어요.


엄마가 생각났습니다. 엄마가 보고 싶었습니다. 엄마에게 미안했습니다. 그래서 나는 울었습니다. 경찰차 사이렌 소리보다 더 크게 꺽꺽거리며 울었습니다. 앞자리에 앉아 있던 경찰 아저씨는 그런 나를 보며 “이놈아, 그렇게 걱정할거였으면 왜 도망가냐? 감옥 안가니까 고마 울어라!”라고 말했습니다.


하지만 감옥에 가도 좋았어요. 엄마만 살 수 있다면. 정말로 나는 괜찮았어요.


중학교 3학년 어느 날이었습니다. 엄마 상태가 많이 안 좋다는 연락을 받았습니다. 새벽 운동을 하고 있던 난 아침도 거른 채 바로 병원으로 달려갔죠.


엄마는 깊은 잠에 빠진 상태였습니다. 독사과를 삼킨 백설공주 같은 모습으로요. 하지만 백설공주 같은 엄마에겐 왕자님 따윈 존재하지 않았습니다. 엄마를 구해줄 수 있는 사람은 세상 그 어느 곳에도 없었으니까요. 그때 나는 너무 어렸습니다. 어린 내가 할 수 있었던 건 그저 엄마 손을 잡아주는 일 뿐이었습니다. 단지 그것 뿐이었습니다.


문득 전날 밤 엄마가 내게 했던 말씀이 떠올랐습니다. 아가, 마지막으로 네 아빠를 꼭 한번 보고 싶구나, 라던 그 말씀이요.


 
“아빠, 엄마가 많이 아파요. 아빠가 보고 싶다고 하는데 병원 좀 와주세요.” “싫다.” “아빠, 죽은 사람 소원도 들어준다고 하잖아요. 제발 한 번만요. 네? 한번만 병원에 와주세요. 엄마가 아빠 보고 싶다고 하잖아요. 피 토하면서 말했어요. 세숫대야 위로 피를 토하면서도 아빠가 보고 싶다 말했어요. 그러니까 제발요. 아빠, 제발 부탁이에요.” “싫다. 들어가서 운동해라.”


10년 전에도 강남역 지하상가에는 사람들이 참 많았습니다. 그 많은 사람들 속에서 나는 혼자였고 눈물을 쏟으며 병원으로 되돌아갔던 기억이 납니다.


“엄마, 아빠가 바쁘대. 그래서 당장은 시간 내기가 어렵대. 그렇지만 일 덜 바빠지면 꼭 한번 병원 찾아온다고 그랬어. 좀만 기다리면 아빠 볼 수 있을 거야. 그때까지만 참자.”


엄마의 대답은 눈물이었습니다. 나의 거짓말을 이미 눈치 챘는지도 모르죠. 그래서 그렇게 흐느꼈는지도 모르죠.


“왜 울어? 아빠가 그렇게 보고 싶어서? 아빠 같은 사람이 뭐가 보고 싶어? 엄마는 정말 바보야! 엄마 미워!”


나는 마음에도 없는 말들을 그렇게 한참동안 내뱉었습니다.


지금까지 내가 살아온 생은 길지 않았기 때문에 후회의 순간들 역시 그리 많지 않습니다. 그렇지만 그날만큼 후회스런 날이 살면서 또 있을까요. 아마 앞으로도 영원히 없겠죠.


임종이 얼마 남지 않았다는 의사 선생님 말씀에 그날 난 할아버지와 함께 새벽 동이 틀 때까지 꼬박 밤을 샜습니다. 그러다 나도 모르게 그만 잠이 들고 말았습니다. ‘잠들면 안 되는데… 왜 이러지….’ 눈꺼풀은 자꾸만 내려앉았죠. 잠을 쫓기 위해 나는 병실 밖 화장실로 달려가 찬물을 얼굴에 끼얹었습니다. 그리고 잠시 병실 복도 의자에 앉아 있었던 것 같아요,


“치우야, 빨리 와라! 엄마가… 엄마가…”


병실 문을 열었을 때, 어느새 의사 선생님은 엄마 가슴에 붙어있던 심전도 리드를 떼고 있었습니다. 엄마는 하얀 병실 이불을 곱게 덮은 채 천사 같은 모습으로 잠들었습니다. 그것이 마지막이었습니다.


저녁까지 넋을 놓은 채 앉아 있었습니다. 그리고 눈물은 그날 밤부터 터져 나왔습니다. 너무 울어 온몸의 수분이 증발해버린 것만 같았죠. 그렇게 나도 증발해버렸으면 좋겠다고 생각했습니다. 그럼 엄마를 다시 만날 수 있을 테니까요. 하룻밤은 눈물과 함께 지나갔고 나머지 이틀은 깊은 잠과 함께 흘러갔습니다. 이틀을 내리자고 일어났더니 친구들은 어머니 관을 들 채비를 하고 있었습니다.


며칠 후 아빠가 나를 보러 왔습니다. 소개시켜줄 사람이 있다면서요. 아빠 옆에 있던 한 여자는 아기를 안고 있었습니다. 그 아이가 여자인지, 남자인지는 지금도 모릅니다. 엄마는 아빠를 미워하지 마라 하셨지만 왜 내게 그런 말씀을 하고 떠났는지도 잘 모르겠습니다. 용서는 쉬운 일이 아니죠. 그러니 내게 가족은 할아버지와 할머니, 두 사람 뿐입니다.


올 초 인천에서 전남으로 이적할 당시 많은 이야기들이 떠돌았습니다. 욕을 하는 팬들도 많았죠. 돈이 그렇게 좋냐며 조롱하던 이들도 있었고요. 하지만 남의 이야기를 쉽게 하는 사람들에겐 가장 중요한 것은 눈에 보이지 않나 봅니다.


프로행을 결정했을 당시 많은 구단에서 영입 제의가 들어왔습니다. 그렇지만 내가 가고 싶었던 팀은 단 하나, 인천뿐이었습니다. 그곳에 엄마 산소가 있었기 때문이었죠. 인천에 있을 적엔 일주일에 두 번 씩 꼭꼭 엄마를 보러 갔던 것 같습니다. 그런데 이젠 그때처럼 자주 갈 수 없게 됐네요. 지난 설에 찾아뵙게 마지막이니 벌써 6개월이 지났습니다. 꿈속의 나는 엄마를 보기 위해 이렇게 매일 같이 인천으로 달려가는데 말이에요.


그러고 보니 엄마에게선 늘 제비꽃 향기가 났던 것 같습니다. 제비꽃은 들에서 쉽게 볼 수 있는 꽃 같지만 고개를 숙인 채 한참을 살펴봐야지만 겨우 만날 수 있습니다. 엄마도 그렇습니다. 뒤를 돌아보면 있을 것 같지만 꿈에서만 만날 수 있고, 그것도 한참을 뒤척이다 겨우 잠들 때만 만날 수 있으니까요.


제비꽃의 꽃말은 겸양과 성실입니다. 엄마는 그 꽃말처럼 늘 내게 겸양과 성실을 갖춘 선수가 되라 했습니다. 어느새 엄마가 내 곁을 떠난 지도 올해로 10년 째네요. 그날로부터 10년 째 축구를 하고 있지만 나는 아직 그런 덕목을 갖춘 선수가 되지 못했습니다. 하지만 제비꽃 향기를 잊지 않는다면, 그 향기와 함께 실려 오는 엄마 목소리를 기억한다면, 언젠가는 꼭 겸양과 성실을 갖춘 선수가 될 수 있겠죠.

어머니, 사랑합니다.


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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?