2010남아공월드컵 개막을 앞두고 심판들에게 가이드라인이 내려졌다고 합니다. 월드컵 심판 가이드라인을 인지하는 것은 우리 대표팀 선수들에게는 상당히 중요합니다. K-리그에서는 묵인된 것들이 국제대회에서까지 용인되는 것을 의미하는 것은 아니니까요. 물론 K-리그 개막을 앞두고 심판 강습회에서도 월드컵을 앞둔 만큼 월드컵에서 요하는 가이드라인을 선수들에게도 요구하라고 했습니다. 그래서 올 시즌에는 예년보다 심판 판정이 엄격해지고 비신사적인 행위에 대해서는 가차없이 카드가 내려졌습니다. 연맹의 5mm 정책도 물론 한몫을 했지요.

1. 거친 태클을 강력하게 처단하라
FIFA는 거친 태클에 대해서는 가차없이 강한 규제를 내려리고 했습니다. 1998월드컵을 기점으로 예전에는 백태클에 대해 규제가 강했지만 -당시 멕시코전에서 프리킥 선제골을 넣었던 우리나라 하석주 선수가 백태클 퇴장의 아픔을 겪기도 했죠- 이번 월드컵에서는 전후좌우 위치에 관계없이 선수의 안전을 위태롭게 하는 태클(특히 발바닥이 보이는 태클)에 대해 강력하게 규제하겠다는 것이 FIFA의 입장입니다. 무엇보다 선수의 안전을 위한 우선히 하겠다는 의지가 보입니다. 개인적으로 수비수들과 이청용 선수가 이 부분을 잘 인지했으면 좋겠어요. 이청용 선수 심성은 곱고 착한데 경기장에서 보여주는 태클은... 가끔 보면 위험하다는 느낌이 들때가 있어요.

2. 팔꿈치로 가격하는 행위를 차단하라
손, 그중에서도 팔꿈치를 사용하는 행위를 근절하겠다는 것이 FIFA의 입장입니다. 경합 과정에서 흔히 나오는 팔꿈치 가격은 상대에게 치명상을 입힐 수 있습니다. 특히 헤딩 경함 과정에서 나중에 착지하게 되는 선수들이 머리를 움직이며 팔꿈치를 함께 쓰는데, 이런 경우 무조건 퇴장입니다. K-리그에서도 습관적으로 이러한 반칙을 하는 선수들이 있어 심판들 사이에는 요주의 선수로 불리며 경기 중에 그 선수가 엘보잉 파울을 범하는지 신경쓰며 보는 경우도 많습니다. 따라서 습관적인 팔꿈치 사용에 대해서 강력하게 규제하겠다는 것이 FIFA의 의지라고 생각해도 좋을 것 같습니다.


3. 심판에 대한 항의를 줄여라.
FIFA는 축구의 이미지에도 크게 신경을 쓰고 있습니다. 축구는 전세계 남녀노소가 모두 즐기는 최고의 인기 스포츠입니다. 따라서 월드컵의 이미지, 그리고 어린 선수들에 대한 교육적인 측면에서 좋지 않은 장면은 용인하지 않겠다고 했습니다.

경우에 따라서는 다소 억울한 판정이라 할지라도 적당한 선에서 받아들여야 합니다. 심판의 몸을 건들지 않더라도 과격한 항의, 그리고 심판에게 달려오면서 위협적인 모습을 연출한다면 규제를 받게 될 것입니다. 제가 K-리그 심판 강습회 때 받았던 교육에서는 선수들이 판정에 항의하며 ‘떼’를 지어 달려올 때 심판은 결코 뒷걸음질을 치거나 피하면 안된다는 내용이 나옵니다.

이런 모습이 관중과 어린 선수들에게는 심판의 권위를 무너뜨리는 계기가 될 수 있기 때문이죠. 그렇기 때문에 단체로 선수들이 몰려올 때는 가장 먼저 심판에게 달려온 선수에게 가차없이 카드를 뽑으라는 내용도 있었습니다.

혹자는 주장은 심판에게 항의할 수 있는 권한이 있지 않냐고 하는데요, FIFA 규칙서에도 이와 관련된 내용은 전혀 없습니다. 주장이라고 팀을 대표해서 항의할 수 있는 권한은 없으므로 가볍게 어필할 수 있을지언정 십자가를 짊어지고 항의해서는 안될 것입니다.

일찍이 월드컵에서 대표적인 오심 중에 하나인 마라도나의 ‘신의 손’ 사건이나 얼마전 앙리에 의해 연출됐던 핸드볼 사건은 모든 사람들이 명백히 봤지만 주심이 미처 보지 못해 발생한 사건이었습니다. 이럴 경우에도 선수들의 과도한 항의는 없었습니다. 이것이 축구고 잘못된 판정도 경기의 일부분이라는 점을 인식해야만 월드컵에서 불이익을 당하지 않을 것입니다.

지난 5월 에콰도르전에서 이동국의 첫 번째 골에 대해 오프사이드 판정이 내려졌습니다. 그러나 TV시청자들이나 그 라인을 볼 수 있었던 관중들은 그 장면이 오프사이드가 아니었음을 알 수 있었습니다. 그러나 우리 선수들은 크게 항의하지 않고 경기에 임했습니다. 오심도 경기의 일부분이라 생각하고 순간의 오심을 받아들이고 경기에 임한 것은 높아진 대표팀의 수준을 볼 수 있었던 장면이었습니다. 월드컵에서도 이런 평정심을 유지해야합니다.

4. 명백한 득점 기회 무산시켰을 때는 퇴장
이외에도 골키퍼와 1대 1로 맞서는 명백한 득점 기회에서 파울로 끊을 경우 곧바로 퇴장을 당한다는 것을 유념해야합니다. 또한 좋은 기회를 파울로 무산시켰을 때는 경고조치를 받는다는 것도 같이 알아둡시다.

마지막으로 FIFA는 월드컵에서 ‘페어플레이’ 정신을 가장 중요시하게 생각합니다. 따라서 보복행위 같은 경우는 엄중에 취하게 되니 깨끗하고 상대 선수를 존중하며 동반자로 생각하는 플레이를 선보여야할 것입니다.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

“어머니, 아버지께서 많이 뿌듯해하셨어요. 주위에서 아버님한테 축하메시지 많이 가니까 약주 많이 하셨죠. 사실 국가대표에 발탁될 거라고는 예상하지 못했어요. 그렇지만 부딪혀보면 할 수 있다는 믿음이 있었고, 그 기회가 오면 잡으려고 했죠. 나이는 중요하지 않아요. 언제든지 할 수 있다고 생각해요. 그러기 위해선 준비를 잘하고 있자, 그래서 꼭 기회를 잡자라고 생각하며 운동했죠. 지는 걸 싫어하는 악바리 근성이 있어요. 제가.”



2년 전, 허정무 감독 밑에서 또 다른 신데렐라 스토리를 썼던 곽태휘 선수. 제가 그를 만났을 때 그는 6개월간의 재활을 마치고 복귀한지 얼마 안됐을 때였습니다. 2007년 11월25일 포항과의 FA컵 결승 1차전에서 곽태휘 선수는 극적인 역전골을 터뜨리며 전남의 대회 2연패의 초석을 마련했습니다.

이듬해 1월에는 ‘생애 첫 국가대표 발탁’이라는 경사까지 누렸습니다. 한데 금상첨화라고 A매치 데뷔전과 데뷔골 기록이라는 겹경사도 맞았으니 웃음이 가실 길 없었죠. 특히 2010월드컵 3차예선 투르크메니스탄전에서 터진 A매치 데뷔골은 550분 간 이어졌던 대표팀 골가뭄을 해갈했다는 점에서 더욱 의미가 깊었습니다.

하지만, 호사다마라고 부상이 그의 발목을 잡고 말았습니다. 3월8일 포항과의 개막전에서 왼쪽발목 인대파열로 교체아웃 된 이후 근 6개월동안 재활에 매진해야만했습니다. 그랬던 그가, 또다시 부상 때문에, 이제는 다 올라갔다고 생각한 월드컵이라는 고지에서 다시 내려와야만 합니다. 부상은 그렇게 또다시 그를 붙잡았군요.

“축구를 하면서 부상이 많았어요. 고등학교 때는 눈을 다쳤고 대학교 때는 어깨도 다치고 프로와서는 발목에 무릎까지... 한번 다치면 부상이 심해 오래 쉬어야만 했어요. 제가 생각해도 너무 많이 다치면서 축구를 했던 거 같아요.”

아시겠지만 그는 한쪽 눈이 보이지 않습니다. 그런데도 이제는 익숙해졌다며 담담히 말했던 곽태휘 선수였습니다.

“눈은 고등학교 3학년 올라갈 적에 다쳤어요. 처음엔 다쳤을 땐 어머니가 많이 슬퍼하셨어요. 공에 맞았는데 그 순간에 공이 돌면서 망막이 찢어지고 말았어요. 수술을 했지만 시력은 돌아오지 않았죠. 하지만 요즘은 일부러 그런 얘기를 안하려고 하는데요, 운동하는 선수들은 다들 부상 때문에 힘들어하면서 운동해요. 저만 특별한 게 아니니까요. 처음엔 많이 불편했는데 이제는 많이 적응했어요. 아직까지는 조명을 본다거나 햇볕이 비출 때는 거리가 안 맞고 글씨가 잘 안 보이는데, 한쪽으로만 생활하다보니 시력이 점점 나뻐지고 있어요. 나이를 좀 먹으면 그나마 보이던 눈이 더 나빠질까봐... 그게 걱정이에요. 눈이 점점 나빠지고 있는데, 이제 어떻게 해야하나. 한번씩 그런 생각할 때가 있어요. 그럴 때 생각만 이레 하는데 답이 없으니까 막막하더라고요.”

그러고 보면 그는 참 오뚝이 같은 인생을 산 듯했습니다. 17살 늦은 나이에 축구를 시작한 것도 그랬고, 한쪽 눈의 시력을 잃었지만, 보란 듯이 일어서서 프로에 입단했고 결국엔 태극마크까지 달았으니까요.

“운동은 어릴 때부터 많이 좋아했어요. 왜관에서 인문계 고등학교를 다니다가 1학년 여름방학 때 대구공고에 가서 테스트를 받았어요. 그때 감독님께서 졸업할 때까지 한게임도 못 뛸 수도 있다. 지금와서 뭘하겠느냐, 라고 하셨던게 생각나요. 그래서 축구를 할 수 있게만 해달라고, 그 다음은 제가 알아서하겠다고 했는데, 알겠다며 받아주시더라고요. 처음에 대구공고 축구부에 들어가서 다른 친구들이 훈련할 때 저는 뒤에서 기본기를 연습하곤 했어요. 늦게 들어왔으니까 당연히 그래야하니까 스트레스는 없었어요. 제가 하고 싶어서 했기 때문에 늘어가는 과정을 즐기면서 했어요. 힘들 때도 있었지만 제가 좋아서 시작한 축구니까 즐기면서 하려고 했죠. 처음엔 가족들 반대도 심했지만 제가 고집이 있어요. 한다고 하니까 결국 다들 허락해주셨죠. 그리고 나서 경기에는 1학년 말부터 투입이 됐는데, 생각보다 기회가 빨리 왔죠.”

. 17살 적 처음 축구부 문을 두드렸을 때, 그 나이에 축구를 시작하기엔 너무 늦었다는 말에좌절했지만, 혹은 망막 부상 이후 “축구선수로 대성하기는 힘들 것”이라는 세간의 목소리에 흔들렸다면, K리그와 대표팀을 누비는 곽태휘 선수의 모습을 우리는 볼 수 없었을 것입니다. 그날, 제가 만난 곽태휘 선수는 참으로 단단했고, 역경에 굴하지 않던 ‘긍정’으로 똘똘 뭉친 그런 사람이었습니다.

“저도 솔직히 인간인데 그런 거 한번씩 생각하죠. 안 다쳤으면 어땠을까 생각도 해봤거든요 지금 안 다쳤으면 어느 정도 이름이 알려지고 어느 정도 위치까지 올라가있을까, 하고요, 하지만 생각만 하면 가슴만 아프죠. 이미 다친 걸 돌릴 수는 없으니까요. 너무 급하게 올라가서 그런가 돌아보라고 그랬나 하는 생각도 많이 들어요. 지금부터 다시 또 올라가면 되요.”

하늘은 내게 월드컵을 허락하지 않았지만, 내게는 또 다른 길이 있을 것이라고 결코 세상에 지지 않겠다고, 지금도 곽태휘 선수는 생각하고 있겠지요.

“계속 발전하고 싶어요. 점점 더 발전해서 말했듯이 기회가 되면 다른데 가서 부딪혀보고 싶어요. 여기서 멈추는게 아니라 계속 업그레이드 되는 선수가 되고 싶어요. 사람은 자기 마음먹기에 달린 것 같아요 나쁜 일이 있어도 나중에 잘될 거니까 신경쓰지 말자, 하며 좋은 쪽으로만 생각해요. 시련이 와도 역경이 와도 다시 할 수 있다고 마음 먹고 준비하면 일어서다 보면 좋을 결과 있을 거라고 생각해요 마인드도 좋은 쪽으로만 생각하고 있으니까요.”

2년 전 제가 말했던 것처럼 그는 계속 도전하고, 그 속에서 발전하는 선수가 되고 싶다는 꿈을 여전히 꾸고 있을테니까요.

그리고 월드컵에 나서지 못한다고 하여도 여전히, 곽태휘 당신은 우리들의 국가대표입니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

대한민국 국가대표팀이 벨라루스와의 평가전에서 0-1로 패했습니다.

하지만 단순히 패배에만 큰 의미를 두고 싶지는 않습니다. 지난 25일 일본을 떠나 오스트리아로 도착한 대한민국 대표팀은 6일만에 경기를 치렀습니다. 보통 축구선수들의 경기를 치른 후 회복하는데 걸리는 시간은 3일입니다. 여기서 3일은 이동 없이 충분히 홈에서 휴식을 취했을 경우입니다.

특히나, 한일전이라는 ‘혈전’을 치르느라 체력 뿐 아니라 정신적으로도 쇠진한 선수들이 긴 비행 뒤에 바로 경기를 치러야만했습니다. 7시간이나 벌어진 시차와 고지대를 동시에 적응하기란 쉬운 일이 아니었을 것입니다.

선수들의 공수 전환이 제대로 이뤄지지 않았던 점은, 압박이 제대로 이뤄지지 않았으며 다소 움직임이 무겁게 보였던 것도 그런 원인이 크게 작용하지 않았나 생각됩니다. 특히나, 저는 개인적으로 ‘고지대’라는 특성을 지목하고 싶습니다.

지난 2월 강원FC 선수단 훈련을 보기 위해 중국 쿤밍에 다녀온 적이 있습니다. 쿤밍은 해발 1895m의 고지대입니다. 우리나라도 아르헨티나와의 조별리그 2차전을 1753m의 고지대 요하네스버그에서 치릅니다. 쿤밍에 도착한 첫날 사실 고지대 별거 아니네, 하는 생각을 하며 잤던 기억이 납니다. 워낙 아무데나서 잘 먹고 잘 자는 체질이라 고지대에도 쉽게 적응한다고 생각했죠. 더욱이 저는 훈련을 하지 않기 때문에 단순히 생활하는데는 무리가 없을 거라고 여겼죠.

그러나, 고지대는 일반 사람에게도 적응하기 어려운 곳이었습니다. 다음날 다소 몸이 무거워졌고 쉽게 피곤해지더군요. 베이징에서 쿤밍으로, 비행기를 갈아타느라 몸이 지쳐서 그랬을 것이라 생각했습니다. 그런데 3일 째 되는 날 밤, 자기 위해 침대에 누웠는데 제 가슴 위로 무거운 돌덩이 하나가 얹혀 있는 듯한 답답함을 느꼈습니다.

그리고 4일 째부터는 극심한 피로감을 호소했죠. 그때마다 선수들은 고지대에서 뛰는 건 자기들인데 왜 제가 힘들어하는지 모르겠다며 웃었지만, 제게는 전혀 웃을 일이 아니었습니다. 제가 고지대에 적응하는데 걸린 시간은 꼬박 일주일. 물도 많이 먹고 충분히 휴식을 취했음에도 7일이라는 시간이 걸렸습니다. 지금의 대표팀 역시 그런 시간 속에 있지 않나 생각됩니다.

사실 평가전에서의 목표는 단순한 승리가 아닙니다. 월드컵이라는 본선무대에서 최정예 멤버를 선발하기 위해 다양한 실험을 통해 선수들을 '평가‘하고 부족한 점을 ’발견‘하고 ’보완‘하는 것입니다. 따라서 이번 평가전에서 보여준 선수 개개인의 경기력과 컨디션을 잘 점검해야할 것이며 경기 중 노출됐던 단점들을 보완하는 것이 선결과제겠지요.

이번 평가전을 통해 대한민국 대표팀은 우리보다 월등한 하드웨어를 지녔을 뿐 아니라 제공권에 강하고 거친 몸싸움을 즐기는 유럽 선수들을 상대로 한 ‘예방주사’를 제대로 맞았다고 생각합니다.

사실 그간 우리나라 대표팀은 지난 동아시아대회 일본전 쾌승을 시작으로 코트디부아르, 에콰도르, 일본을 연달아 꺾으며 순항하고 있었습니다. 이때 주의해야할 것이 바로 정신력입니다. ‘나태’야 말로 가장 조심해야할 내부의 적인 셈이죠.

이번 패배는 그런 점에서 선수단 내부에서부터 다시 한번 정신력 재정비, 혹은 재무장을 일깨워주는 좋은 ‘기회’가 됐다고 생각합니다.

대한민국 대표팀은 벨라루스 대표팀이 보여줬던 압박과 힘, 제공권에서 시종일관 밀리는 모습이었습니다. 장신 수비숲을 뚫기 위한 공격루트와 해법들을 모색해야겠지요. 그것이 이번 평가전이 대한민국 대표팀에 내준 ‘숙제’입니다.

무엇보다 박주영의 몸상태가 정점을 향해 달려가고 있다는 점을 알게 된 것은 가장 큰 수확이었습니다. 프랑스에서 오른쪽 허벅지 뒷근육을 다쳐 지난 한일전에서는 후반에 교체 투입됐던 박주영은 이번 평가전에서 선발 출장하여 인상적인 모습들을 보여줬습니다.

전반에 보여줬던, 아쉽게도 골키퍼가 미리 방향을 읽고 펀칭해서 막아냈지만, 박주영의 날카로운 프리킥은 부상 걱정을 날려보내기에 충분했습니다. 그의 프리킥 감각이 여전하다는 것은 곧 부상 회복의 방증이겠지요.

그러나 이번 평가전에서 가장 걱정스러운 부분은 곽태휘의 부상입니다. 전반 31분 헤딩 경합 후 착지하는 과정에서 부상을 당한 곽태휘는 다시 일어서지 못하고 들 것에 실린 채 이정수와 교체됐습니다.

왼쪽 무릎 인대를 다친 것으로 여겨지는데, 그간 큰 부상 때문에 오랫동안 재활에 매진해야만 했던 곽태휘의 부상 병력을 알기에 걱정스러운 마음이 큽니다. 2008년 3월 포항과의 개막전에서 왼쪽 발목 인대가 끊어지는 부상으로 독일에서 수술을 받았던 곽태휘는 그해 8월 겨우 복귀할 수 있었습니다. 그러나 11월 수원과의 원정경기 도중 이번에는 오른쪽 무릎 인대를 다치며 태극마크의 꿈을 뒤로 미뤄야만 했던 아픔이 있습니다.

곽태휘가 우리에게 처음 이름을 알린 것은 2008년 1월 칠레전을 앞두고 처음으로 태극마크를 달면서부터입니다. 그 뒤 곽태휘는 2월 2010월드컵 아시아지역 3차 예선 1차전 투르크메니스탄전과 동아시아선수권대회 중국전에서 2경기 연속골을 터트리며 ‘골 넣는 수비수’로 명성을 떨치기 시작했습니다. 그러나 신데렐라 탄생의 신호탄을 쏘자마자 안타깝게도 부상으로 태극마크를 반납해야했습니다. 하나 8월 K-리그 복귀 후 10월 다시 국가대표팀에 재승선한 그는 2010월드컵 아시아지역 최종예선 2차전에서 결승골을 터뜨리며 믿고 기다려준 허心에 보은하기도 했지요.

이운재 못지 않게 콜플레이에 능한 포백라인의 ‘리더’를 평가전에서의 부상으로 잃는 것은 아닌지 정말 걱정이 큽니다. 만약 부상의 정도가 심해 월드컵에 나서지 못한다면 우리 대표팀은 다시 한번 플랫 4를 재정비해야만하는 난관에 봉착하게 됩니다.

월드컵까지 남은 시간은 그리 길지 않습니다. 대한민국 대표팀은 이번 평가전을 통해 산적한 과제들을 해결하는데 주력해야할 것입니다. 무엇보다 곽태휘 선수의 빠른 복귀를 기원합니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

지난 한일전 2-0 통쾌한 승리로 모두의 관심은 박지성에게 쏠려있습니다. 경기 내내 두 개의 심장이라는 별명처럼 지칠 줄 모르는 활동량을 선보이며 공수의 징검다리를 역할을 하던 모습은 왜 대한민국 국가대표팀에 그가 필요한지 알게 해주는 대목이었습니다.

경기 시작 전 출전선수 명단을 알릴 때 울려퍼지던 일본 서포터들의 야유를 들으면서 한국 밖에서도 모두가 주목하는 키 플레이어라는 사실을 새삼 깨닫기도 했고요,


박지성의 세레모니 또한 연일 화제였죠. 전반 선제골을 터뜨린 후 무심한 표정으로 관중석을 바라보던 박지성의 세레모니는 언론에서도 많이 궁금해했는데요, 저 역시 어떤 대답이 나올까 무척 궁금했답니다.


사실 그간 박지성은 히딩크 감독을 비롯해 동료 선수들과 주로 얼싸안으며 세레모니를 하곤 했는데요, 가끔 손으로 심장을 두드리거나 아래에서 위로 올리면서 관중들을 ‘Cheer up’ 시키는 세레모니를 하기도 했지요. 예전에 A매치에서 골을 성공시킨 후 손가락을 X자로 교차하는 세레모니를 했었는데, 그때 많은 기자들은 박지성을 기다리며 그 세레모니의 의미를 궁금해했답니다. 그러나 돌아오는 대답은 “어떤 의미를 갖고 한 건 아니었는데...”였습니다.

하지만 이번만큼은 의미가 있어보였어요. 그가 관중석을 물끄러미 쳐다봤을 때 경기장 내 일본 팬들은 침묵했으니까요. 그의 표정에서는 “봐라. 이것이 바로 대한민국의 실력이고 투혼이고 저력이다”라는 뜻도 읽혀졌거든요.


이번에는 예상을 빗나가지 않는 대답이 우리를 기다리고 있었습니다. 자신에게 보낸 야유에 답을 하고 싶었다는 박지성의 대답.

그 말 속에서 세계 무대 위에서도 담대하게 뛰던 모습이 떠올랐고, 그 시간들 속에서 우리의 생각보다 더 크게 성장한, 무거운 존재감을 함께 느낄 수 있었습니다.

보통의 선수들은 그러한 야유를 들으면 부담을 갖거나 혹은 흥분하거나, 이렇게 극으로 갈리기 쉬운데 외려 침착한 모습으로 실력으로 승부하겠다던 박지성의 모습에서는 냉철한 전략가의 모습으로 보였습니다.

그런가 하면 한일전을 앞두고 가진 외신 기자들과의 인터뷰 도중에는 “교토 퍼플상가에서 뛰던 10년 전보다 일본 대표팀은 확실히 약해졌다”는 발언으로 모두를 놀라게 하기도 했지요.

사실 1999U-20세계청소년축구대회 준우승, 2000시드니올림픽 8강, 2001아시안컵 우승을 거두며 2000대 초반 아시아의 축구강국은 일본이라는 여론이 지배했던 것도 사실입니다. 하지만 10년의 시간이 흐르면서 한국의 축구는 연일 진화하고 있지만 일본은 나카다 히데요시의 은퇴 이후 쇠퇴하고 있다는 게 대세입니다.

그런 가운데 박지성이 일본대표팀의 현 전력과 관련해 아주 냉정한 분석을 해줬네요. 알다시피 존경하고, 또 닮고 싶은 사람의 말에는 힘이 있습니다. 플라시보 효과 또한 가져다주죠. 그런 점에서 박지성의 말은 우리 대표팀 선수들에게 큰 힘이 됐을 거라고 봅니다. 아무래도 한일전은 스포츠이기 전에 우리의 가슴 아픈 역사가 먼저 떠오르기에 국민들은 승리를 바라고, 그러한 간절한 마음을 알기에 선수들은 이겨야만 한다는 압박 속에서 경기에 임합니다. 선수단 내 만연해있던 부담을 긍정의 힘으로 바꾼 박지성은 타고난 리더가 아닌가, 하는 생각을 해봅니다.

그는 개인적으로 4강이라는 불가능한 목표를 세운 것에 대해서도 그것은 일본만의 목표일 뿐 우리는 16강 진출이 목표라고 말했는데요, 그 간결한 대답에서 현실을 회피한 채 오리무중하고 있는 일본대표팀에 대한 나름의 비꼼(?)도 느껴져서 ㅎ 그 말을 들으며 혼자 지긋이 웃어보기도 했습니다.

한데 박지성은 경기가 끝난 후에도 일본대표팀의 수준이 10년 전보다 낮아졌다고 외신과의 인터뷰 도중 했던 말을 다시 하며 재확인해줬는데요, 정말 놀라움의 연속이 아닐 수 없었습니다.

항상 뭔가 민감한 질문에는 즉각적인 대답을 회피하던 박지성이었기에, 기자들도 “~ 때문에 ~라고 생각합니다”라고 말하겠지, 하며 그의 대답을 늘 예상하곤 했거든요. 상대의 평가를 내리기에는 늘 조심스러워했고, 늘 잘한다고 칭찬했고, 정석에 가까운 말들만 하던 박지성이었죠. 할 말은 하되, 냉정함을 잃지 않는 모습에서 캡틴이 달라졌구나, 하는 생각이 들었습니다.

다들 아시겠지만 지난 한일전에서 전반 17분 이청용 혼다를 태클로 저지하자 심판이 휘슬을 불었죠. 그 다음 장면이 참 인상적이었는데요, 박지성이 주심에게 다가가 뭔가 이야기를 하며 제스처를 취하는 모습이었죠. 주장은 선수를 대표해 심판에게 항의를 할 권리는 없다는 건, 피파 경기 규칙서에도 나오는 ‘룰’이지만 그래도 주장이라면 의도하지 않은 정당한 태클이었다며 심판에게 다가가 대표로 말하는게, 선수단 내의 암묵적인 또다른 ‘룰’이죠.

그간 경기장 내에서 늘 착했던 주장은, 2010남아공월드컵을 앞두고는 적극적으로 변했습니다. 단순히 영어로 의사소통이 가능하기에 이청용 선수를 대신해 정당한 태클이었다며 얘기해준 것은 아니겠지요. 그간 다른 선수 뿐 아니라 본인이 반칙을 당해도 벌떡 일어나 다시 달리는 박지성이 지난 한일전에는 엔도의 백태클로 넘어지자 주심에게 왜 경고를 주지 않느냐는 제스처도 취해봤고요.

이뿐만이 아니죠. 박지성이 주장이 된 이후 대한민국 대표팀에는 크고 작은 변화들이 생겼죠. 늘 정해진 시간에 다 같이 아침을 먹는 규칙도 자유롭게 먹는 걸로 바꿨구요, 당일 아침이 되야지만 통보되던 훈련 스케쥴도 전날 공지되는 걸로 바꿨죠. 선수들도 준비할 시간이 필요하다는 것이 이유였는데, 수동적으로 기다리는 위치에서 능동적으로 준비하는 위치로 바꿨다는 점에서 이러한 변화는 혁신이었습니다.

경기를 앞두고 가는 버스 안에서 신나는 음악을 들으며 중압감에서 벗어나게 하는가하면 고개 숙인 채 끌려나가는 듯이 앉아 있던 라커룸 분위기도 자신들이 좋아하는 음악을 들으며 자유롭게 경기에 나설 준비를 할 수 있도록 바꿔놓았습니다.

뭐든 즐기는 마음으로 해야 실력이 발휘될 수 있는 법이죠. 잘해야만한다는 생각이 중압감으로 작용한다면, 그것이야말로 양발을 묶는 보이지 않는 족쇄로 작용하겠죠.


이번 월드컵은 사실상 그에게 마지막 월드컵입니다. 더 이상 월드컵에 나서지 못한다고 해서 그의 축구인생이 끝을 의미하는 것은 아니죠. 더 많은 것들을 기대하게 만드는 박지성의 모습을 보며, 이번 남아공월드컵 이후 펼쳐질 박지성의 축구인생이, 저는 무척이나 궁금하고 또 기다려집니다.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

10월 4일 오후 8시 상암월드컵경기장에서 열린 대한민국 국가대표와 세네갈 국가대표와의 친선경기는 이청용, 오범석의 연속골을 앞세운 대한민국의 2-0 승리로 끝났습니다.

평일(수) 저녁이었음에도 불구하고 경기장에는 3만 명이 넘은 관중들이 운집해 깜짝 놀라기도 했는데요, 선수들은 시원한 플레이로 주중에 어려운 시간을 마련해 경기장을 찾은 관중들에게 화답했습니다.

이날 경기에서는 이청용, 박지성, 박주영, 그리고 돌아온 차두리의 플레이가 단연 돋보였습니다. 이들 모두는 볼튼, 맨체스터Utd, AS모나코, 크라이부르크에 적을 두고 있는 ‘해외파’들입니다.


이날 이근호와 함께 투톱으로 나선 박주영은 비록 골을 기록하진 못했지만 힘과 높이에서 우위를 보이고 있던 가나 수비수들에게 전혀 밀리지 않더군요. 예전 바람에 불면 날아갈 것만 같던 본 프레레 감독이 이를 보면 어찌 생각할까, 하는 재미난 궁금증도 들었습니다. 확실히 프랑스 리그 앙에서의 경험은 그를 한층 더 강한 공격수로 키워준 듯 했습니다. 프리킥 감각은 여전했고요. 전반 27분 아깝게 골포스트를 맞았지만 명실 공히 대한민국 국가대표팀 전담프리키커로서 자리를 꿰찬 모양세였습니다.

세네갈전 MVP에 뽑힌 이청용은 볼튼의 신성으로 떠오른 최근의 상승세가 대표팀에서도 그대로 이어진 듯했습니다. 언제부턴가 대표팀의 부동의 오른쪽 날개로 ‘굳히기’한 이청용은 이날도 활발하게 움직이며 공격의 물꼬를 텄는데요, 세네갈의 수비수들이 겹겹이 붙어도 빠르게 치고 달리며 볼을 살려내는데, 이청용 특유의 드리블과 키핑력은 대한민국 최고라는 수식어가 붙어도 부족함이 없었습니다.

전반 내내 단짝 기성용에게 골 찬스를 만들어줬는데, 초반에는 최근 심적으로 겪은 부침이 컸던 까닭인지 기성용의 몸은 무거웠고 너무 힘이 많이 들어가는 바람에 골로 연결되지는 못했습니다. 그러나 전반 42분 오른쪽 측면을 가뿐히 돌파하던 이청용이 왼쪽에서 따라 달려오던 기성용에게 패스했고 기성용은 그 짧은 순간에 정확하게 볼을 잡은 뒤 왼발로 슈팅, 골을 성공시켰습니다. 늘 청용이와는 눈빛만 봐도 통한다던 기성용의 말처럼, 완벽한 호흡이 만들어낸 선제골이었습니다.

그리고 차두리. 근 3년 만에 대표팀에 복귀한, 언제나 차붐의 아들이라는 꼬리표에서 자유롭지 못한 그로서는 이번 평가전이 꽤나 걱정스러웠을 법도 합니다. 대표팀 복귀전에서 좋은 활약을 선보여야 재차 부름을 받을 수 있을테니까요. 결론은 차두리의 복귀는 기대 이상이었다는 것입니다. 스피드 말고는 볼 것이 없다던 냉혹한 비판에서도 자유로워진 모습이었고 공격 일선까지 올라갔다 재빠르게 수비에 가담하는 오버래핑은 상당히 인상적이었습니다.

후반에 오범석 대신 교체되어 나갈 때 관중들은 차두리를 연호하며 기립박수를 쳤는데요, 그런 관중들에게 더 많은 박수를 유도하며 인사하며 나가는 차두리의 모습을 보며 모두들 기분 좋은 웃음을 지었답니다.

마지막으로 박지성. 공격포인트 없이 세네갈전을 마감했지만 언제나 그렇듯 박지성의 헌신적 플레이는 여전히 현 대표팀의 구심점이었습니다. 전반에는 왼쪽 날개로, 후반에는 중앙MF로 변신하였는데요, 박지성을 비롯한 세네갈전에 출장한 해외파들은 끝까지 볼을 살려내는 집중력과 키핑력의 수준이 상당해 한층 높아진 대한민국의 축구 수준을 새삼 실감할 수 있었습니다.


경기장에 오지 못한 분들을 위하여 현장의 분위기를 카메라에 담아봤습니다. 즐겁게 감상하세요. ^^


기성용의 첫골이 터지고 난 후...


경기 중 허정무 감독의 모습.


박주영이 나가고 염기훈이 들어갑니다.


오범석이 들어가고 차두리가 교체로 나갈 때, 관중들은 기립박수를 쳐줬답니다. 차두리 역시 이에 화답하며 두 손을 머리 위로 올린 채 박수를 치며 인사드렸죠.


이청용의 도움을 받은 오범석의 팀 2번째 골이 터지고...


FC서울 시절 절친이었던 고요한-이청용 라인. 이청용 대신 투입된 고요한은 이날 A매치 데뷔전을 치렀습니다.


경기 종료 후 모습. MVP 탄 이청용. 관중들에게 공인구를 던져주는 선수들 등... 흥겨웠던 A매치였습니다.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?


후반 35분까지 한국대표팀이 이란에 0-1로 밀리자 순간, 이대로 경기는 끝날 것이라는 생각이 들었다. 막연했으나 또 한편으로는 확실하다는 상념이 그렇게 머릿속을 덥고 있을 때, 캡틴 박지성의 동점골이 터졌다. 마지막 순간까지 찬스를 노리는 박지성 특유의 집중력이 돋보인 순간이었다.

이란 골키퍼가 펀칭으로 막아낸 공이 리바운딩돼자 박지성은 그 찰나를 놓치지 않았다. 껑충 뛰었던 박지성은 머리로 동점골을 성공시키며 다시 한번 '역시 박지성!'이라는 찬사를 온몸으로 끌어냈다. 



1-1 무승부로 경기가 끝나자, 함께 중계를 지켜보던 지인들은 박지성이 한국축구를 살렸다며 박수쳤다. 물론 결과도 중요하지만 그보다 먼저, 동점골이 터지기까지의 과정을 얘기하고 싶다. 동점골의 시작이 그의 오른발에서 나왔다는 사실은 결고 간과할 수 없기 때문에.

여기서 그는 과연 누구일까. 그렇다. 여기서 그란, 이제는 한국축구의 오늘이 된 젊은 재능, 기성용을 말한다. 넓은 시야에서 나오는 기성용 특유의 정확한 프리킥이 없었다면 한국의 동점골은 꿈나라 이야기로만 남았을 지도 몰랐으니 말이다.

참 놀랍다. 요즘 기성용의 모습을 보면. 멈춤을 모르는 나무처럼 그렇게 무럭무럭 성장하고 있다. 그 끝은 도대체 어디일까. 불과 1년 전, "K리그에서 많이 뛸 수 있었으면 좋겠어요"라며 웃던 20살 소년은 어느새 리그의 흐름을 쥐락 펴락하는 중심 선수로 거듭났다. 그때 모습을 어제 일처럼 기억하는 나로서는, 지금의 기성용의 모습이 그저 신기하고 또 대견스럽기만 하다.

내가 아는 기성용은 예의는 지키되 할 말은 하는 선수다. 기성용 특유의 솔직함이 무척이나 맘에 든다. 그래서 좋다. 한번은 인터뷰를 앞두고 만난 자리에서(그날이 우리의 첫만남이었다.) 청소년대표팀에 발탁됐다는 전화를 받게 됐었다. 그때 기성용이 했던 말은 기쁘다가 아닌, "꼭 대표팀 가야해요?"였다. 의외였다. 태극마크라면 누구나 달고 싶은 것 아닌가. 한데 기성용은 리그에서 더 많은 경험을 쌓고 싶다고, 클럽에서 이제 인정받기 시작한만큼 좀 더 확실한 인상을 심어주고 싶다고 했다. 그런데 대표팀에 가면 잠시 동안 클럽을 떠나 있어야하니까 그 점이 못내 아쉽다고 설명했다. 그는 대표팀은 클럽에서 더 실력을 키운 다음 가도 늦지 않다고, 일단은 팀에 필요한 선수가 되는 것이 먼저라고 말했는데, 그 솔직함이 참으로 인상 깊었다.

지난 봄 함께 화보촬영을 가진 적이 있었는데 그때 기성용은 다 식어버린 김밥도 참 맛있게 먹어줬다. 허기진 그를 위해 준비했던 김밥이었는데, 그 정성을 생각해서 부러 맛있게 먹어준 것이었다. 그 마음 씀씀이가 얼마나 고마웠던지. 얼마 전에는 그의 브로마이드가 실린 잡지를 믹스트존에서 건네줬는데, 며칠 후 경기장에서 다시 만났을 때 그는 "제 방문에다 붙여놨어요"라며 웃으면서 고마움을 표했다. 당연하게 생각하며 혹은 잊고 넘어갈 수 있는 것에도 이렇듯 고맙습니다, 라는 말을 잊지 않고 해주는 사람이었다. 기성용은.

늘 예의바른 선수로 기억되고 있지만 그런 기성용이 팬들의 뭇매를 맞은 적이 있다. 올림픽대표팀이 오랫동안 골가뭄에 허덕이고 있을 때, 그런 대표팀의 모습에 실망한 팬들이 미니홈피 방명록에 하나 둘씩 글을 남기기 시작했다. 그런데 도를 넘어선 글들이 꽤 있었나보다. 결국 이를 참지 못한 기성용은 홈피 메인에 "답답하면 너희들이 축구하던지~"라는 글을 쓰고 말았고, 팬들과 언론은 프로답지 못했다며 연일 기성용과 관련된 이야기를 떠들기 시작했다.

후에 그에게 물었다. 그럴 사람이 아닌 줄 알기 때문에 왜 그랬는지 잘 모르겠다고. 그때 기성용은 내게 말했다. "제가 못한 거잖아요. 그러니까 저 한 사람에게만 뭐라 하면 되잖아요. 저한테만 욕하면 되는 거 아닌가요. 그런데 왜 저희 아버지 어머니 욕까지 하는 건지, 전 정말 모르겠어요. 정말 입에 담을 수 없을 정도로 심한 욕들을 저희 아버지 어머니께 했어요. 그런데 슬픈 건 그런 사람이 한 둘이 아니었다는 거에요. 그래서 더이상 참을 수 없었어요. 내가 너무나 사랑하는, 그러나 아무 죄 없는 우리 가족까지 욕하는데, 어떻게 참을 수 있었겠어요."

그런데도 기성용이 언론을 통해 반성한다, 잘못했다, 라며 사과했던 이유는 다름 아닌 그의 아버지 때문이었다. 아버지가 언론을 통해 먼저 "아들을 잘못 키운 내 잘못이다"라며 고개 숙였기 때문이다. 이미 세간에 알려졌다시피 그의 아버지는 금호고에서 김태영, 윤정환, 고종수 등을 키운 바 있는 '축구인' 기영옥씨다. 그에게 아버지는 인생과 축구를 가르쳐 준, 세상에서 가장 존경하는 유일무이한 사람이었다. 그런 아버지가 자신 때문에 "내 책임"라며 사과하는 모습을 본다는 사실은 나이의 많고 적음을 떠나 견디기 힘든 일이었다. 결국 내가 경솔했던 탓이라며 기성용이 사과하는 것으로 사건은 끝이 났다. 마음은 아팠지만 잃은 것보다는 얻은 것, 배운 것이 더 많은 시간이었을 것이라고 생각해본다.

내가 아는 기성용은, 지독한 치열함을 가슴에 지닌 사람이다. 호주 유학 시절 처절한 외로움 속에서도 오직 가족만 생각하며 볼을 찼던 아이였다. 이후 또래 친구들이 모두 FC서울 1군에서 뛰고 있던 시절 홀로 2군에서 뛰어야만 했음에도, 묵묵히 그 시간들을 버티고 이겨낸 소년이었다. K리그 데뷔 이후 데뷔골을 터뜨리기까지 꽤 많은 시간을 보내야만 했지만, 그는 마지막까지 조급해하거나 초조해하지 않던 선수였다. 오히려 자신의 부족함을 깨닫고 홀로 운동장에 남아 슈팅연습을 가졌고 부족한 체력과 근력을 기르기 위해 웨이트 트레이닝 시간을 늘렸다. 오늘날 클럽과 대표팀을 오가며 중추를 책임지는 '중심'에 있게된 것도, 중요한 순간마다 골을 터뜨리는 빛나는 결정력을 갖게 된 것도, 결국은 보이지 않던 기성용만의 '땀'이 있었기에 가능했던 것이다.

얼마 전 알게 된 사실이다. UAE와의 2010월드컵 아시아최종예선 2차전을 앞두고 기성용은 감기몸살 증세를 보이며 링거를 맞았다고 한다. 이처럼 몸상태가 정상이 아니었음에도 기성용은 경기 내내 중원과 전방을 넓게 움직이며 끝임없이 찬스를 노렸고 동료 선수들에게 양질의 패스를 아낌없이 보냈다. '링거투혼'이라는 악재 속에서도 시종일관 경기를 지배했다는 사실을 아는 이가 과연 얼마나 될까. 아마도 그때 당시 그의 플레이에서 그 어떤 흠과이나 부족함 같은 것들을 읽을 수 없었기 때문이라고 짐작해본다.

젊음을 본다는 것은 언제나 기분 좋은 일이다. 한데 그 젊음에게서 여느 사람들에게서는 볼 수 없는 독특함과 재능이 엿보인다면, 그보다 더 즐거운 일은 또 없을 것이다. 기성용이 바로 그렇다. 그래서 이렇게나 매 순간 눈을 뗄 수가 없나보다. 무엇보다 그의 모습에서 한국축구의 희망을 읽을 수 있기에 이토록 오래 시선이 갈 수밖에 없나보다.
오늘보다 내일이 더 기대되는 젊은 보석, 기성용. 스무살 그의 앞날이 오늘처럼, 그리고 언제나처럼 빛나길 기대해본다.







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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?











사까나시(Sacanage). 일본어처럼 들리지만 실지 포르투갈어로, 장난꾸러기 개구쟁이 등의 뜻을 갖고 있다. 오범석의 별명이기도 한 이 단어는 보통의 별칭이 그러하듯 그의 캐릭터와 더없이 잘 어울렸다. “안녕하세요. 범석이에요”라던 첫 인사를 들었을 순간에도, “저 와플 무지 좋아하는데, 먹으면서 해도 되죠?”라며 스스럼없이 말하던 모습을 보게 됐을 때도, 그의 별명이 생각나 가만히 고개를 끄덕끄덕 했었다. 그러나 “한국 사람과 이렇게 오래 이야기 나누기는 실로 오랜만”이라며 자신의 속내를 탈탈 털어놓던 이 청년은, 알고 보니 “꿈을 이룰 때까지 쉼 없이 달리겠다”며 자신을 향한 채찍질도 마다 않던 참으로 속 깊은 ‘프로’였다.


시베리아 바람과 만나다
유로2008에서 러시아대표팀을 맡고 있는 히딩크 감독을 필두로 최근 제니트를 UEFA컵 정상으로 이끈 아드보카트 감독과 그 휘하에 있는 김동진과 이호까지. 덕분에 러시아는 더 이상 ‘사회주의’ ‘붉은광장’ 등의 무거운 단어들만 연상되는 나라가 아니다. 그러나 가까워진 체감 거리와 달리 여전히 쉽게 소식을 접할 수 없는 ‘미지의 땅’인 것도 사실인지라 그곳 리그에서 뛰고 있는 오범석에게 던지고픈 질문들은 꽤나 많았다. 다행히도 그 역시 들려줄 이야기가 쌓였다며 주머니 속 꾹꾹 담아놓은 일화들을 하나씩 풀어놓기 시작했다.

“러시아 리그 ‘빅4’는 CSKA 모스크바, 스파르타크 모스크바, 로코모티브 모스크바, 제니트를 가리켜요. 사마라FC는 현재 6위라는 기록에서 알 수 있듯 중위권 수준의 팀이죠. 입단 테스트는 거치지 않았어요. 이곳 감독님께서 제가 뛰는 경기를 DVD로 보셨는데 그 자리에서 바로 ‘오케이’하셨거든요. 제 공격력이 마음에 들었대요.”

그의 데뷔전은 꽤나 만족스러웠다. 동양에서 날아 온 ‘원더보이’는 3월15일 러시아 프리미어리그 개막전 텔렉 그로니즈와의 경기에서 ‘Man Of the Match’에 뽑히며 감독의 선택이 틀리지 않았음을 몸소 증명했다.

“저희가 1-0으로 앞서고 있었는데 후반 19분에 상대 공격수가 골키퍼와 1-1 찬스를 만들어냈어요. 어떡하겠어요. 그냥 두면 골이니까 바로 태클로 끊었죠. 그 때문에 페널티킥을 내줬지만 다행히 실축했고 그 후 저희가 2골 더 넣으며 3-0으로 경기를 마감했어요. 그날 단장님이 다가와서 ‘네가 최고였다’며 엄지손가락을 들더라고요. 그런데 이번에는 감독님이 쓱 오시더니 ‘오범, 5포인트(주-러시아에서는 선수 평점 만점이 5점이다)’하셨어요. 라커룸에서도 선수들이 다들 잘했다고 칭찬해줘서 기분 좋았죠.”

그날 저녁 선수들은 호텔 근처 레스토랑에 모여 오범석의 성공적인 데뷔전와 개막전 승리를 자축하는 작은 모임을 가졌다.

“러시아 선수들이 ‘이걸 마셔야 진정 러시아에서 뛰는 선수라고 말할 수 있다’면서 보드카를 권하더라고요. 마셨냐고요? 당연하죠. 그 자리에서 못 마시겠다며 혹여 몸이라도 사린다면 다시는 동료로 인정해주지 않을 거라는 분위기였어요. 그래서 눈 딱 감고 한 잔 쭉 들이켰죠. 생각보다 독했지만 아무렇지 않은 척하며 그 자리에 있었어요(웃음).”

일어나라, 부딪혀라, 그리고 이겨내라
“이제 러시아 생활에는 어느 정도 익숙해졌지만 운동이 끝나면 언제나 혼자라는 사실은 달라지지 않았죠. 아무리 둘러봐도 즐겁게 대화할 사람, 하루를 공유할 사람, 세끼 식사를 같이 할 사람 모두 없어요. 심심해요. 아니 외롭다는 표현이 더 맞겠네요. 가끔 가족이나 친구들에게서 전화가 오는데 그때마다 ‘여보세요’하는 제 목소리를 듣고 다들 깜짝 놀라곤 해요. 하도 말을 안 하고 있다 보니 목소리가 잔뜩 잠겨 있거든요.”

이렇듯 그가 모국어를 쓰는 시간은 하루에 몇 차례 지인들과 통화하는 순간이 유일한 듯 했다. 그래서 이방인들은 늘 외롭고 힘든가 보다. 오범석 역시 고개를 끄덕이며 동의했다. “근성이 없었다면 버텨내기 힘들었을 거예요”라는 말과 함께.

“힘들어도 약한 모습 보이면 절대 안 되겠다는 생각이 들어요. 제가 넘어질 때마다 ‘아, 역시 동양인들은 작을 뿐 아니라 약하기까지 하구나’라고 생각하며 얕볼까봐 외려 더 강한 모습을 보여주려고 해요. 심지어 연습 도중 넘어져도 금세 일어나죠. 한번은 골키퍼 코치가 ‘참 신기하다. 왜 항상 그렇게 빨리 일어나냐’고 묻더라고요. 그래서 ‘아프지 않으니 빨리 일어나는 것 아니냐’고 되레 반문했죠. 여기서 제 별명이 뭔지 아세요? ‘개(собака, 싸바까)’에요. 사냥개처럼 한번 물면 안 놓는다고 붙여진 별명이에요. 그 정도로 다부지게 하고 있습니다.”
얼핏 악전고투하고 있다는 듯이 비춰질 수도 있겠으나 오범석에게도 뿌듯한 순간은 있다. 사마라 시내를 나설 때면 자신을 알아보는 팬들이 부쩍 늘었기 때문이다. 얼굴 가득 번지는 웃음을 보니 그도 시나브로 쌓여가는 반응이 꽤나 만족스러운 듯 보였다.

“한번은 러시아 선수들과 회를 먹으러 갔는데 현지 종업원이 ‘오범석?’하며 절 알아보더라고요. 사실 러시아에서도 동양인들에 대한 인종차별은 심한 편이에요. 특히 형편이 어려운 고려인들이 주 타깃이죠. 저도 몇 번 겪었어요. 식당에 가면 종업원들이 주문을 제대로 안 받는 등 대놓고 무시하곤 했는데 이제는 식당에서 먼저 절 알아보니 참 감회가 새롭더라고요. 요즘은 거리에서 절 알아보고 제 이름을 부르며 싸인 받는 사람들도 생겼어요. 그럴 때마다 기분 좋죠. 그렇지만 앞으로 더 잘해야겠다는 일종의 사명감을 더 크게 느껴요.”

확실히 축구는 국경과 인종을 초월한 무언의 힘을 갖고 있다. 비단 언어가 통하지 않는다할지라도 선수가 전하는 메시지는 공과 함께 움직이는 몸놀림만으로 충분하다. 지금, 오범석이 어깨 가득 책임의식을 느끼는 이유도 바로 그 때문이다.

“처음 러시아에서 도착했을 때 가장 많이 들었던 말이 ‘김동진을 안다. 좋은 선수다. 다른 한국 선수들의 수준도 비슷한가?’였어요. 그때 깨달았죠. 제가 실력을 발휘하지 못한다면 저 혼자 감당하고 끝낼 문제가 아니라는 사실을요. 저 때문에 다른 한국 선수들의 수준까지 폄하될 수도 있잖아요. 반면 제가 잘한다면 한국 선수들에 대한 좋은 이미지가 형성될지도 모를 일이죠. 만약 그렇게 된다면 앞으로 후배들이 러시아에 진출하기도 좀 더 수월해질 테고 더 많은 길이 열릴 수 있을 거예요.”

러시아에 오기까지 크고 작은 부딪힘 속에 있던 오범석이기에 이 같은 헤아림은 당연한 마음인지도 몰랐다. 동시에 지금이 바로 이적과 관련한 가슴앓이를 물어볼 적절한 시간이라는 생각도 함께 들었다.

이제는, 말할 수 있다

지난 2월 사라마FC 동계훈련에 참가했던 오범석은 월드컵3차예선 투르크메니스탄전을 앞두고 허정무호에 추가 발탁되며 급히 귀국했다. 당시 공항에는 제법 많은 취재진이 몰렸다. 포항과 사마라FC 사이에서 의견을 좁히지 못한 채 이적 난항을 겪고 있던 오범석의 입장을 듣기 위해서였다. 그러나 오범석은 극도로 말을 아꼈고 속사정을 들은 이는 아무도 없었다. 그로부터 여러 날이 지났고 이제는 그도 원하던 바를 이뤄냈지만, 그럼에도 불구하고 여전히 이적과 관련된 질문은 조심스러웠다. 그러나 고맙게도 오범석은 “처음으로 털어 놓는 이야기”라며 먼저 말문을 열었다.

“처음 축구를 시작할 때부터 지금까지 제 꿈은 오로지 ‘해외진출’이었습니다. 바이아웃 조항이 없었다면 포항과 계약하지 않았겠죠. 그 부분은 포항과 합의가 됐기 때문에 계약서에 넣은 것입니다. 시즌이 끝나고 러시아에서 접촉이 들어와 구단에 문의했는데 난데없이 벌써 성남과 얘기가 다 끝났다고 하더라고요. 황당했죠. 그 뒤 여러 말을 들었어요. 몸값 올리려고 저런다는 이야기도 들었고 심지어 포항 팬들에게선 ‘배신자’라는 소리까지 들었고요. 이젠 지나간 일이지만 여전히 그런 점들은 많이 아쉽고 속상해요. 전 절대로 포항을 배신하거나 완전히 저버린 게 아닌, 그저 선수로서 오랫동안 품어온 꿈을 이루고자 잠시 떠난 거예요. 무엇보다 포항은 저를 키워준 곳이기에 마지막 인사는 그곳에서 꼭 하고 싶었어요. 그런데 지금은 너무 멀어진 것만 같아요. 마음이 멀어지면 다시 가기란 쉬운 일이 아니잖아요.”

아울러 그는 “지금에 와서 고백하지만 지난 겨울 ‘많은 것을 포기하게 되더라도 러시아에 가겠습니다’던 발언 뒤에는 ‘K리그에서 더 이상 뛰지 못하게 되더라도 꼭 가겠습니다’라는 속뜻이 담겨 있었다”고 했다. 기실 임의탈퇴 이야기까지 나왔을 때, 일순 고민은 있었으나 해외진출을 이룰 수만 있다면 기꺼이 감당하겠다고 다짐한 오범석이다. 그만큼 간절했어요.” 그 짧은 한 마디에 모든 이유가 담겨 있었다.

꿈을 이룰 때까지, 돌아가지 않겠다
“선수로 있는 동안만큼은 축구와 관련된 것들을 최대한 많이 배우고 또 경험하고 싶어요. 지금은 러시아에서 있지만 몇 년 안에 꼭 네덜란드 잉글랜드 등 서유럽 무대로 당당히 진출하고 싶어요. 당장은 큰 목표로 비춰질 수도 있겠지만 천천히 계단을 밟고 있는 중이므로 언젠가는 꼭 이룰 수 있을 거라 믿습니다. 물론 아직은 절반도 채 못 걸었지만요.”

오범석은 “몸과 마음이 힘들다는 이유로 포기하는 일은 결코 없을 것”이라며 거듭 강조했다.
“원래 제가 아침잠이 상당히 많은 편이에요. 어머니가 아침마다 아무리 세게 흔들어도 잘 못 일어나는 아이였죠. 그렇지만 초등학교 5학년 때 처음 축구를 시작한 이후로는 아무리 졸려도 새벽 6시면 벌떡 일어나 아침운동을 하러 나갔어요. 이런 저런 핑계를 대며 잠을 더 청한 적은 한 번도 없었죠. 그렇게 지금까지 마음먹은 것이 있다면 늘 실천으로 옮기며 살아왔어요. 지금도 그래요. 목표를 이룰 때까지는 절대 돌아가지 않겠습니다.”

치열하다는 표현이 어울릴 법한 지난날의 단련은 이렇듯 스스로를 향한 믿음을 키워냈다. 그 시간들 속에서 켜켜이 쌓인 믿음이 없었다면 “러시아에서 뛰는 게 즐거워요. 꿈의 첫발을 내딛었으니까요”라고 말하는 오늘의 오범석 역시 없었을 것이다.

“맞아요. 전 제가 가진 능력을 믿습니다. 언젠가 (설)기현이 형이 벨기에를 거쳐 잉글랜드에 입성하기까지 많이 힘들었기 때문에 후배들에게는 자신과 같은 길을 추천해주고 싶지 않다고 말한 적이 있어요. 그렇지만 그렇게 말한 형도 결국 인내한 덕분에 프리미어리그에 진출하며 결실을 맺었잖아요. 저라고 왜 못하겠어요. 아무리 힘들어도 견딜 겁니다. 게다가 아직 전 제 한계조차 느껴보지 못했는걸요. 갈 길이 멀기만 한데 벌써부터 벽에 도달할 수는 없는 법이죠.”

24살이라는 나이가 도통 어울리지 않을 정도의 두둑한 배짱이 마음에 들었고 진지한 이야기 속에서도 웃음을 잃지 않는 여유가 눈에 찼다. 모쪼록 계단을 밟고 가는 그 걸음이 부디 멈춤 없이 이어지길 바란다.






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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

요르단과의 평가전이 열린 9월5일 금요일 상암월드컵경기장. 경기 시작 30분 전 선수들이 몸을 풀기 위해 들어섰습니다. 그러나 관중석은 텅텅 비었죠. 8시에 경기가 시작됐지만 관중석은 여전히 비어있었고 축구를 향한 국민들, 혹은 팬들의 관심이 예전과 다르다는 걸 그 자리에 있던 모든 사람들은 느낄 수 있었습니다.

이청용의 결승골로 1-0 대한민국이 승리했지만 경기 내용적으로는 다소 실망스럽다는게 사실입니다. 전반 우리대표팀은 4-2-3-1 포메이션으로 나섰는데 원톱 조재진은 또 다시 고립되더군요. 오른쪽 날개 이청용이 유연한 움직임을 선보이며 조재진에게 몇 번의 크로스를 올렸으나 무용지물. 왼쪽 날개 김치우는 그간 왼쪽 풀백으로만 뛰었던 선수인지라 맞지 않는 옷을 입는 것처럼 다소 불편해보였습니다. 그의 슈팅은 연신 크로스바를 훌쩍 넘기기 일수였죠.

후반에는 올림픽대표팀 선수들을 대거 기용하며 4-3-3에서 4-4-2으로 포메이션이 바뀌었습니다. 신영록 원톱에서 서동현이 가세해 투톱으로 바꿨지만 두 선수 모두 A매치 데뷔전이라서 그랬을까요. 올림픽대표팀에서 보여주던 파괴력 넘치는 모습은 나오지 않았습니다.

그나마 수확은 패싱력 공격성 등을 두루 갖춘 중앙미드필더 기성용의 재발견이라고 할 수 있겠죠. 장신 미드필더가 드문 우리 대표팀에 남다른 하드웨어를 지닌 기성용의 합류는 앞으로 큰 활기를 불어넣어줄 것이라 예상됩니다.

경기 종료 후 믹스트존에서 만난 기성용 선수는 “솔직히 저희 오늘도 관중이 안와서 놀랐어요. 야구가 금메달 따서 선수들이 부담이 되는데요”라고 말하더군요. 최근 베이징올림픽에서 축구대표팀이 여타 스포츠에 비해 가장 많은 지원을 받았지만 가장 실망스러운 모습을 보인데에 대해 “축구장에 물 채워라”는 팬들의 발언을 어떻게 생각하냐고도 물어봤습니다.




기성용 선수는 “자극이 되죠. 저희가 못했기 때문에 저희가 잘못한 거고. 그렇지만 지나갔기 때문에 현재만 생각하고 노력해서 본선에 올라갈 수 있도록 하겠습니다. 경험있는 선수들도 있고 젊은 선수들이 이제 대표팀에 합류하고 세대교체하는 시기니까 그 점에서 양해 부탁드려요”라고 대답하더군요.

김남일 선수는 "허정무 감독님이 더이상 실험을 그만 했으면 좋겠다. 선수들의 혼란만 가중될 뿐이다"라는 뼈있는 한마디를 남겼습니다. 대다수 선수들은 다소 의기소침한 표정으로 경기장을 나섰고 그 모습이 현 대표팀의 현실이라는 생각에 마음이 안타까웠습니다.

어찌하여 축구대표팀이 이렇게 됐을까요. 하지만 팬들이 바라는 것은 단순한 승리가 아닌, 마지막까지 최선을 다하는 모습이라는 것을 그들 모두가 기억했으면 좋겠군요. 베이징올림픽에서 팬들은 금메달을 딴 선수들에게만 박수와 사랑을 보낸 게 아니니까요.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

북한과의 마지막 경기를 남겨둔 시점에서 한국대표팀은 일찌감치 최종예선 진출을 확정지으며 3차예선을 통과했다. 물론 최종티켓을 따낸 공은 인정하나 3차예선에서 보여준 모습들이 다소 실망스러웠던 것도 사실이다. 이에 전문가들에게 쓴소리도 좋다며 전반적인 평가를 부탁했다. 그러나 그들은 모두 이제 막 장도에 오른 대표팀에 좀 더 시간이 필요하다며 성급한 판단을 경계했다.


김호 <대전시티즌 감독>
일단 월드컵을 향한 고개 하나를 통과했다는 사실에 축하 인사말을 건넨다. 3차예선에서 발견된 문제점은 누구보다 허정무 감독이 잘 알 것이다. 그동안 노출된 문제점들을 잘 분석해 최종예선에 임한다면 분명 좋은 결과를 얻을 수 있을 것이라 믿는다. 물론 난관도 있을 것이다. 전술에 맞는 선수들을 선발해 배치할텐데 그 과정에서 시행착오가 발생할 수도 있기 때문이다. 그러나 전적으로 각 전술에 적합한 선수를 배치하는 ‘눈’은 곧 감독이 가진 ‘능력’이다.

관련해 첨언한다면 공격수들은 다양한 루트를 통해 득점할 수 있는 방법을 연구해야만 한다. 쉽지만은 않다. 금세 만들어질 수 있는 부분이 아니기 때문이다. 따라서 무게감 있는 중앙공격수도 필요하다고 본다. 수비 쪽에선 ‘리더’가 가장 필요하다. 수비라인을 조율하고 이끌 수 있는 사람을 발굴해야 한다. 현재의 자원 중에 가장 적합한 사람을 선택하여 수비조직을 안정되게 이끌 수 있도록 그 역할을 맡겨야한다.

앞으로 최종예선을 통과하기 위해선 선수들의 부단한 노력이 요구된다. 이는 기본이다. 따라서 지금보다 더 많이 땀을 쏟으며 감독이 요구하는 전술에 대한 이해력을 키워야만 한다. 마지막으로 해외파와 국내파 상관없이 대표팀에 뽑힌 선수들은 한 배를 탔다는 생각으로 지도자와 합심해야할 것이다. 가장 중요한 것은 ‘조화’라는 사실을 결코 잊어서는 안 될 것이다.

이용수 <KBS 해설위원>
공격수들의 골 결정력 부족을 먼저 지적하고 싶다. 공격수들이 골을 넣지 못했다는 사실은 문제가 있다. 최종예선에서 만날 상대들은 3차예선보다 어렵고 강하다. 어떻게 하면 득점찬스를 골로 결정지을 수 있는지에 대한 고민과 해결책이 필요하다. 수비 조직력에서도 문제점이 많았다. 상대 역습 시 중앙수비수 뒷공간으로 연결되는 패스나 공격에 허점을 노출했다는 사실은 많은 걱정을 낳게 한다. 중앙수비수들에게 중요한 것 중 하나가 바로 ‘커뮤니케이션’이다. 경기장에서 가능한 많은 대화를 나누며 라인을 조율해야하는데 현 대표팀에서는 그런 리더 역할을 하는 선수가 없는 듯하다.

해외파들의 경기력 난조에 대해서도 많은 이야기들이 오갔지만 최종예선까지는 아직 시간이 있기 때문에 일단 그 부분은 긍정적으로 생각하고 싶다. 한편 가능성을 엿볼 수 있던 선수들의 등장은 반가웠다. 데뷔전에서 이청용이 보여준 움직임이나 패스연결 등은 기존 선수들이 갖고 있지 못한 부분들이었다. 대표팀에 긍정적인 영향을 미칠 것이라 본다. 또 수비형MF로 출전한 조원희는 그동안 단순히 수비에만 집중하는 경향이 강했다. 그러나 3차예선 동안 공격상황에서 보여준 패스나 움직임들이 상당히 인상적이었고 또 괜찮았다. 김치우도 칭찬해주고 싶다. 3차예선에서는 투르크메스탄과의 2차전 때만 출장했지만 스피드, 크로스, 오버래핑 등 모두 좋았다.

김정남 <울산현대 감독>
2010월드컵에 출전할 가능성이 높아졌다는 점에서 최종예선 진출은 축하할 일이다. 월드컵 진출을 향한 기대가 높기 때문에 다들 부담이 많을 것이다. 다행히 경기를 거듭할수록 나아지고 있는 모습이다. 희망적이다. 물론 일부 팬들은 경기 중 노출된 몇몇 단점들을 지적하며 성을 낼지도 모른다. 그러나 한때 대표팀을 맡았던 경험자로서 말한다면 그럴 때마다 저마다 목소리를 높이다 보면 감독은 혼란에 빠지기 쉽다. 동시에 선수들이 겪는 압박감도 상당하다.

월드컵 진출을 위한 걸음은 이제 막 시작되지 않았나. 아직 가야할 길이 멀기에 그들이 좀 더 힘낼 수 있도록 격려하고 칭찬하는 일이 수순이라고 생각한다. 물론 우리나라가 아시아에서 월드컵 참가 경험이 가장 많다고들 하지만 최근 아시아 국가들의 수준이 전체적으로 상향평준화 되고 있는 실정이라 월드컵 최종티켓을 따는 과정이 결코 쉽지만은 않을 것이다. 긍정적인 점은 선수들에게서 자신감이 느껴진다는 사실이다. 이 자신감이 앞으로 쌓을 조직력, 포지션별 경쟁을 통한 시너지 효과 등과 잘 버무려진다면 충분히 원하는 결과를 얻을 수 있을 것이다. 축구에서는 늘 변수가 생기기 마련이고 그 때문에 순탄치 않을 때도 많겠지만 그런 가운데서도 포기하지 않고 노력한다면 마지막에는 꼭 좋은 성적이 이에 보답할 것이다.

신문선 <한국축구연구소 책임연구원>
최종예선을 앞두고 풀어야할 숙제가 많다. 수비 문제는 여전히 개선되지 않은 채 되풀이 됐고 전방 공격수들의 움직임은 유기적으로 연결되지 못할 뿐 아니라 골 결정력에서도 문제를 보였다. 미드필드 지역 역시 만족스럽지 못했다. 그간 한국이 상대를 완전히 제압하지 못하는 흐름으로 가게 된 가장 큰 원인은 이 3선의 밸런스가 완벽하지 않았다는 점에 있었다.

이청용에 관한 부분도 짚고 넘어가고 싶다. 이청용이 요르단과의 1차전에서 부상당하기 전까지 보여준 모습이 인상깊었던 것은 사실이다. 그러나 단 1경기만으로 선수의 능력을 논한다는 것은 어려고 위험한 일이다. 그 때문에 선수들 사이에서 위화감이 조성될까 걱정스럽다. 그가 가진 가능성과 능력은 대표팀에 선발됨으로서 이미 평가받은 것 아닌가. 선수의 발전을 위해서라도 좀 더 지켜볼 필요가 있다.

덧붙여 우리는 1경기에 일희일비하는 경향이 큰 것 같다. 해외파 선수들이 리그에서 뛰지 못한 탓에 컨디션 난조가 있었지만 몇 경기만으로 매도하는 것은 문제가 있다. 그 선수들이 그동안 국제대회에서 보여준 모습들과 기여도를 생각해봐라. 성급한 평가는 약이 아니라 독이 될 수 있다. 마지막으로 현 대표팀은 과거에 비해 훈련일수가 줄어들어 조직력을 쌓는데 많은 어려움이 있을 것이다. 허정무 감독 이하 선수들 역시 이러한 변화 적응, 노력 중이므로 조금 더 지켜보자.

장외룡 <인천Utd. 감독>
이제 3차예선을 마친 상황이라 구체적으로 평가하기 어렵다. 판단을 내리기엔 아직 시기상조라고 본다. 그러나 대표팀 내에서 세대교체가 진행됐다는 부분은 상당히 바람직하다고 생각한다. 세계적인 추세가 그렇지 않나. 유수 클럽들을 살펴보면 20대 초반 선수들이 팀 스쿼드의 중요한 자리를 꿰차고 있다는 사실을 알 수 있다. 유로2008만 봐도 그렇지 않나. 지난 대회에 나섰던 선수들을 고수한 팀들은 새 얼굴과 함께 등장한 팀들에게 맥없이 무너지고 있다.

사실 우리나라도 2002월드컵 이후 제대로 된 세대교체를 이루지 못했다. 그 때문에 허정무 감독이 장고에 장고를 거듭한 듯하다. 특히 요르단전에서 이청용을 기용한 사실은 상당히 좋았다고 본다. 어린 선수들에게는 박지성 이영표 같은 해외파 선수들과 함께 훈련을 하는 것만으로도 좋은 경험이다. 게다 이청용은 A매치까지 소화했으니 상당한 자신감을 얻었을 것이라 예상된다.

그러나 최종예선에서는 젊은 선수들에게 이 같은 기회가 많이 생기기는 힘들 것이라고 본다. 실상 최종예선에서 여유 있는 행보를 보일 나라가 얼마나 있겠는가. 최종예선은 월드컵에 진출하기 위해 사활을 거는 승부의 장이지 영건들이 경험을 쌓는 장은 아니다. 다행히 우리나라는 최종예선에 들어서기 전, 좋은 젊은 선수들을 발굴, 육성했다. 따라서 앞으로 남은 과제는 신구조합을 통한 조직력 강화뿐이라고 본다.

김대길 <KBS N 해설위원>
전방에 위치한 3명의 공격수 간의 유기적인 움직임이 부족했다. 골 결정력의 부재 또한 뼈아팠다. 미드필드 지역에서는 전방을 향해 보내는 패스의 날카로움이 떨어졌고 2선에서 침투하는 능력 역시 부족했다. 수비라인 쪽에서는 중앙수비들이 뒷공간을 자주 노출시키며 불안했고 풀백들은 공격의 시발점으로서의 역할을 제대로 하지 못했다.

요르단과의 1차전에서 김용대가 불안하긴 했지만 결과적으로 2실점을 골키퍼만의 책임으로 보기는 어렵다. 중앙에서 후방으로, 계속해서 상대에게 공을 내주며 밀리다 실점으로 이어졌는데 실상 골키퍼의 결정적인 실수가 아니었으므로 모든 책임을 전가할 수는 없다. 최종예선 진출이라는 목표는 달성했지만 전체적으로 경기내용은 만족스럽지 못했다.

그래도 희망을 찾는다면 이청용을 거론하고 싶다. 부상 때문에 원정 경기에는 나서지 못했지만 첫 경기에서 보여준 가능성은 성공적이었다고 칭찬하고 싶다. 득점에는 성공하지 못했지만 그 과정까지 가는데 보여준 날카로움이 꽤 인상적이었다. 아울러 투르크메니스탄과의 2차전에서 김두현의 플레이가 살아났다는 점, 김치우 최효진의 투입으로 측면 공격에 대한 해법을 찾았다는 점도 희망적이다. 마지막으로 김두현의 2번째 득점 장면을 칭찬해주고 싶다. 최근 대표팀이 세트피스 상황에서 보여준 모습은 날카롭지 못했고 기대 이하였던 것도 사실이다. 그런 가운데 김두현의 득점이 바로 세트피스 상황에서 나왔다는 사실은 고무적인 일이다.


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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

K-리그에서 처음 만났던 그날부터 전 김두현 선수가 좋았습니다. 경기 중 관중석을 바라보며 간간히 보여주던 환한 눈웃음과 그때마다 가지런히 빛나는 하얀 치아가 좋았습니다. 팬들 때문에 정신없는 와중에도 먼저 인사해주던 그의 성품이 좋았습니다.

그러나 무엇보다 가장 좋았던 건 김두현만의 자신감이었습니다.



2006년 초 다음과 같이 물어본 적이 있습니다. “올해도 K-리그 베스트11에 뽑힐 수 있겠어요?” 그의 대답은 다음과 같았죠. “올해도 작년처럼 열심히 하면 3년 연속도 가능하지 않겠어요? 그렇지만 무엇보다 열심히 뛰는 것만이 가장 중요할 것 같아요”

그렇게 그저 '열심히'만 뛰던 이 사람은 결국 해냈죠. 2006 K-리그 MVP의 최종 주인공은 우리들의 영원한 꾀돌이 김두현 선수였습니다.

다시 1년의 시간이 흐르고 2007년 시즌이 찾아왔습니다. 그때도 그는 제게 이렇게 말했지요. "올해도 열심히 해서 4년 연속 K-리그 베스트 11에 꼭 뽑히겠어요. 지켜봐주세요"라고요. 그리고 2007년 그는 또 다시 K-리그 베스트 11에 이름을 올리며 자신의 실력을 다시 한 번 모두에게 입증했죠.

그런데 그가 중대한 결심을 했다고 고백하더군요.

“모따가 종종 제게 말했어요. 왜 아직도 여기 있냐면서요. 외국에서도 충분히 통할 수 있을 거라며 꼭 도전해보라고 조언해 줬어요. 그런 말들을 통해 자신감을 많이 얻었죠. 자극도 많이 받았고요. 그러다 2006년 말 K-리그 우승컵과 MVP를 동시에 거머쥐면서 생각했죠. ‘그동안 K-리그에서 뛰면서 참 많은 것을 이뤘구나. 이젠 나가야할 시간이다’라고요. 제겐 큰 전환점이 된 순간이었어요.”

그는 K-리그 경험을 발판으로 더 크게 도약하겠다고 말했죠. 웨스트 브롬위치에서 테스트를 받기로 결정했다고 하더군요.

“누군가는 그랬어요. K-리그 MVP 출신이 테스트를 받으면서까지 가야하겠냐고요. 그렇지만 전 그런 자세로는 절대 해외진출에 성공할 수 없다고 생각해요. 우리나라는 축구 종주국이 아니에요. 월드컵 4강에 올랐지만 그렇다고 아직 축구 강대국도 아니고요. 그렇기 때문에 K-리그 선수들의 실력은 아직 검증받지 못한 상태죠. 속상하지만 이를 인정해야해요. 그리고 하루 빨리 우리 스스로 수준을 높여야겠죠. 그래야 비디오 혹은 경기장에서 뛰는 모습 하나만으로 뽑히는 날이 올테니까요.”



결론은 다들 아시죠? 입단 테스트를 통과한 김두현은 그로부터 6개월 후인 지난 5월 결국 웨스트 브롬위치와 2년 계약에 성공했습니다. 웨스트 브롬위치가 프리미어십에서 우승하며 1부리그에 진출했으니 드디어 프리미어리그에 진출한 5번 째 선수가 됐군요. 그 사실만으로도 대단한데 이번 투르크메니스탄전에서 해트트릭을 작성하며 골가뭄에 허덕이던 한국대표팀에 ‘단비’가 돼줬네요. 문득 인터뷰 도중 그가 제게 했던 말이 생각합니다.

“중학교 때 숙소 앞에 이런 말이 적혀 있었어요. 내 가슴에 태극마크를 달 때까지 참고 견디며 노력하자. 그 문구를 보며 운동했는데 정말로 현실이 돼서 나타났어요. 정말 기분 좋았죠. ‘나도 이제 대표구나’ 하는 사명감도 생겼고요. 경기가 끝났는데도 다시 뛸 수 있을 정도로 힘이 넘쳤어요. 늘 그때 마음가짐을 잊지 않으며 뛰려고 해요.”

지금도 김두현 선수는 처음 국가대표가 됐던 순간, 태극마크가 박힌 유니폼을 입고 A매치에 데뷔했던 그날을 잊을 수 없다고 말합니다. 그의 해트트릭 비결은 바로 ‘초심’에 있는 게 아닐까요? 물론 그의 해트트릭은 공수를 아우르는 기동력, 너른 시야, 남다른 슈팅력 등등 그가 가진 장점들이 잘 어우러진 덕일 수 있겠지만 그래도 전 ‘처음의 마음’을 지금도 잊지 않는 김두현 선수만의 근성이 지닌 결과라고 생각합니다. ^^

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

박지성 선수의 선제골과 박주영 선수의 PK골로 전반 2-0으로 앞서갔지만 후반에 내리 2골을 내주며 결국 2-2 무승부로 경기는 끝이 났습니다.

동점골이 터지자 하산 압델 파타는 유니폼까지 벗어 던지며 기쁨을 표현하더군요. 2골 모두 자신의 발끝에서 터졌으니 그럴 수밖에요. 때문에 경고 카드를 받았지만 별로 개의치 않는 듯 했습니다.


믹스트존에서 우리 선수들을 기다리고 있는데 요르단 선수들이 부르는 노래 소리가 들렸습니다. 요르단 선수들은 일부러 보란 듯이 믹스트존에 있던 문을 활짝 연 다음 큰 소리로 노래를 부르더군요. -.-;

그리고 잠시 후 나타난 우리 대표팀 선수들. 대부분 고개를 푹 숙인 채 갔고 기자들 역시 그 마음을 이해하는지라 꼭 멘트가 필요한 선수들에게만 가서 질문을 던졌습니다. 마지막에 나타난 박지성 선수는 대부분 기자들이 김남일 선수에게 몰린 틈을 타 조용히 가려했으나 결국 그를 발견한 기자들에게 둘러싸여 인터뷰를 해야만 했지요. 자신의 플레이에 만족하지 않는다고 말하더군요.

박지성 선수의 인터뷰가 궁금하신 분들은 동영상을 확인해보세요. 마침 박지성 선수가 제 앞에 자리를 잡은 덕분에 정면에서 박지성 선수의 멘트를 딸 수 있었습니다.

박지성 선수가 떠난 후 믹스트존을 나서려는데 요르단 축구협회 관계자 분께서 우리 한국 기자들에게 요르단 기념품을 선물로 나눠줬습니다. 제 재킷 왼쪽 깃에다가는 특별히 요르단 배지를 달아주시더군요.



물론 선물을 주는 그 마음에는 감사했으나 2-2라는 스코어 때문에 씁쓸한 마음으로 경기장을 나섰습니다. 열심히 뛰었으나 막판 뒷심 부족으로 2골을 헌납한 우리 대표팀 선수들의 마음은 또 오죽할까요.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?






개구진 웃음이 참 인상적이었던 김두현 선수가 드디어 결혼을 했습니다. 영원히 소년으로만 제 기억 속에 남을 것 같던 그가 드디어 한 가정의 가장이 되었네요.

그전까지 제게 김두현 선수는 가까이 하기엔 참 어려운 선수였습니다. 그러나 지난 해 독일월드컵을 앞두고 가진 짧은 인터뷰는 그간 가지고 있던 그의 이미지를 한번에 깨뜨린 아주 좋은 계기가 되었죠.

K-리그 MVP까지 수상한 선수라면 조금 어깨에 힘이 들어갈 법도 했지만 그는 언제나 먼저 인사하고 웃어주던 선수였습니다. 그리고 좋은 소식이 있을 때면 늘 제게 먼저 알려주는 고마운 선수였지요. 빨리 기사 쓰면 더 좋지 않냐는 이유 때문이었으니까요. ^^

그런 그가 결혼을 한다며 제게 청첩장을 건네줬습니다. 꼭 와서 도장 찍고 가라는 협박성 멘트와 함께요. 축구를 취재한지 얼마 되지 않아 어리버리하던 그 시절, 저를 도와주던 그의 마음에 보답하기 위해서라도 기쁜 마음으로 결혼식장까지 달려갔지요. 그리고 그곳에서 만난 김두현 선수는 언제나처럼 환한 미소를 지으며 반겨줬습니다. 축하해줘서 고맙습니다,라는 말을 하면서요.

그에게 축하 악수를 건네는데 순간 이상한 기분이 들었습니다. 왜 그러냐고요? 김두현 선수의 손이 땀으로 축축히 젖어있었거든요. 그래서 씩 웃으며 물어봤죠. "A매치 때도 긴장 잘 안하면서 오늘은 왜 이렇게 긴장하세요? 손이 땀으로 가득해요." 그러자 그는 절대 아니라며 변명했답니다. "아니에요. 긴장해서 그런게 아니라요 요기 안이 너무 더워서 그래요."

그렇지만 다들 짐작하시겠죠? 식장 내부는 전혀 덥지 않았습니다. 저 역시 두꺼운 코트를 입고 있었지만 땀 한방울 나지 않았거든요. 역시, 김두현 선수는 긴장을 한  것 같습니다. ^^

국가대표 출신 선수답게 그의 결혼식에는 수많은 축구스타들이 참석해 결혼식을 축하해줬습니다. 그러나 역시 가장 빛났던 사람은 오늘의 주인공 김두현 선수와 정혜원 씨였죠. 반짝반짝 빛나던 그들의 모습처럼 앞으로 함께 걸을 길도 그렇게 오래도록 반짝반짝 빛났으면 좋겠습니다. 두 사람의 행복을 진심으로 기원합니다.

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다소 긴장된 표정으로 하객들을 맞이하고 있는 김두현 선수.

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신부대기실에서 만난 신부 정혜원 씨.

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김두현 선수 팬들도 축하하러 왔지요. 

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신부 쪽 친지께서 평소 팬이었다며 신랑 김두현 선수를 꽉 안아주셨습니다. ^^ 

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남자가 되서 나타난 조재진 선수. ^^

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홍명보 코치도 결혼식장에 나타났습니다.  

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누구냐고요? 바로 고종수 선수입니다.  

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J리그에서 뛰고 있는 오범석 선수도 휴가 기간을 맞이해 결혼식에 참석했습니다.

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서동원 선수가 왜 이렇게 웃고 있냐고요? 제 얼굴을 못 알아본게 미안하다며 요렇게 웃었지요.^^ 

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하객으로 참석한 김은중 선수는 사인하기 바뻤답니다.

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반면 박주영 선수는 전화하기 바뻤고요. ^^  

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그 옆에 자리잡은 김진규 선수 모습도 보이네요.  

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홍명보 코치는 고종수 선수와 오랜만에 만나 이야기꽃을 피웠습니다. 

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늠름한 모습으로 입장하고 있는 신랑 김두현 선수. 

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아버지 손을 꼭 잡고 들어서는 신부 정혜원 씨의 모습입니다.  

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신랑, 신부 맞절. 

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미소가 아름다웠던 신부 정혜원 씨. 

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진지하게 주례사를 듣고 있는 두 사람. 

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6년의 사랑이었습니다. 

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꼭 잡은 두 손을 보고 있자니 너무나 부러웠습니다. ㅠㅠ 

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축가는 홍경민 씨와 유리상자가 불렀답니다. 사진 속 모습은 홍경민 씨네요. 

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사회자는 만세삼창 대신 입맞춤을 시켰답니다. ^^ 

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신랑 신부의 행진 모습입니다. 

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사진 찍기 전 분주한 모습의 선수들.

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그러나 사진 찍기 3초 전부터는 다들 멋있군요. ^^

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그라운드에서 보던 모습과는 조금 색다른 모습입니다.  

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사진 촬영을 위한 신랑 신부의 입맞춤! 

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김두현 선수, 정혜원 씨 오래 오래 행복하세요. ^^


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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?