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기원아....

기원아....

 

다시... 니 이름 부를 수 없다고...

어제부터... 인터넷이 시끄럽다....

 

왜 이렇게 오보로 시끄럽다니..?

진짜 아닌데.. 그치...? 거짓말이인데... 그치...??

 

몇 일 뒤면.. 니 생일인데...

매년 그래왔듯이... 나.. 축하해줘야하는데...?

 

...

....

.....

 

 

 

빨리 웃으면서 전화해...

 

저 사진 속 니 모습 그대로...

빨리 웃으면서 오보난거라고... 말해....

 

너 아니라고...

 

빨리......

 

니가 전화가 안와서...
니 전화를 못 기다리겠어서..
내폰에 저장된 "거미손 윤C" 를 꾸욱.. 눌렀어...

근데 너 전화기 왜 꺼놨어....

 

홈페이지 왜 닫아놨어.....

 

 

내 가슴... 먹먹해져온다...

 

인터넷에... 아무것도 모르는 사람들이...
너 스스로 그런거라고 이상한 소리 하고 있어...
넌 절대 그럴 친구 아니야...
정말 그럴 친구 아니야....

 

 

누가 널 그렇게 힘들게 했어....?

머가 그렇게 힘들어서...
이렇게 말 한마디 없이 간거야...

 

너 하나만 보고 오신
부모님이랑 누나는 어떻게 하라고....

 

나쁜 놈...

 

 

 

너 나랑 약속했잖아...

프로에서 제대로 활약해서...

검색어에도 오르고... 티비에도 많이 나올거라고...

 

너.. 반칙했어..

 

 

이러는게 어딨어...

 

 

누가 이렇게 검색어 오르래...?

 

 

내가.. 내 친구 축구 선수라고...
얼마나 자랑하고 다녔는지 알어?

 

 

나쁜 놈....

못난 놈....

 

 

여지껏 힘든거.. 잘 견뎌와 놓고...

왜 그랬어... 왜.....

 

 

그래..

지금 그렇게 가서 편해?

 

 

나쁜놈...

 

 

 

너..
정말 이러는게 어딨어...

 

 

연락이라도 하지 그랬어...

 

나도 나 바쁘다는 핑계로...

연락도 못하긴 했지만...

너라도 먼저 하지 그랬어...

 

미안하다...

 

정말 미안해....

 

먼저 연락하지 못한 것도 미안하고...

너한테 힘이 되어 주지 못한 것도 미안하고...

 

정말 미안하다 친구야....

 

 

 

누구 보다도 강했던 너였는데...

그 강인함, 끈기로.. 초등학교때 부터 여태까지

축구하나에만 올인했던 너였는데....

 

니가 이렇게 말도 못 할 만큼 힘들었다는거..

얼마나 괴로웠을지..... 얼마나 무서웠을지...... 생각하면...

더 자주 연락하지 못했던 내가 너무 원망스럽다 친구야...

 

널 지켜주지 못해서...
더 가슴이 아프다...


아직 아무것도 확정된 게 없어서...

널 보러 갈 수도 없어...

조금만.. 기다려줘..

얼릉.. 갈게...

 

누가 머라고 해도...

나에게 넌..

대한민국 최고의 골키퍼.
No.1 윤기원이야.

보고 싶다.. 친구야...

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인천유나이티드 홈페이지에서, 친구 김소희님이 쓴 글.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

“어떡해. 불쌍해. 남일 같지가 않아. 눈물나네요.”

윤기원 선수의 자살 소식. 비보를 접한 강원FC 골키퍼는 저와의 통화 중 그렇게 말했습니다. 그러면서 알게 됐지요. 골키퍼들의 스트레스에 대해.

강원FC는 5월 5일 어린이날 홈경기에서 부산에 0-2로 패했습니다. 부산의 2번째 골은 실수 상황에서 나온 것이었습니다. 공을 잡기 위해 앞으로 나왔다가 놓쳤고 그대로 골문이 비워진 상태에서 추가골이 터졌습니다.


그날 유현 선수는 새벽 4시까지 잠을 이룰 수 없었다고 하네요. 자신의 실수로 팀이 패했다는 생각에 잠이 오지 않아 뜬 눈으로 밤을 지새웠다고요.

개인적인 가정사 때문인지, 축구선수로서 지낸 시절 받은 스트레스 때문인지는 밝혀지지 않았습니다. 그렇지만 강원FC 골키퍼들은 특수 포지션인 골키퍼로서의 스트레스도 그를 더 힘들게 했을 거라고 말하더군요. 일반인 뿐 아니라 함께 뛰는 선수들조차 알지 못하는 스트레스라고 하면서요.

최전방에 외로이 서있는 골키퍼. 10명의 필드 플레이어들이 앞에 있습니다. 그리고 가장 뒤에 골키퍼가 있지요. 팀의 패배는 상대보다 얼마나 많은 골을 넣었는가, 혹은 많은 골을 헌납했는가. 이것에 갈립니다. 하지만 무실점 패배는 많이 없죠. 주로 골을 상대보다 많이 허용했을 때 패하는 경우가 많습니다.

그리고 그 패배의 가장 큰 책임은 고스란히 골키퍼에게 돌아가는 경우 또한 많습니다. 골키퍼의 눈부신 선방으로 팀이 이기더라도 결국에 공은 멋진 골을 성공시킨 스트라이커에 돌아갑니다. 반면 수비 실책으로 골을 허용하더라도 결국 제일 마지막 골문 앞 책임자가 골키퍼이기에 골키퍼의 실수가 곧 팀의 패배라는 공식이 성립되는 경우가 대다수죠.

수비수의 경우 보통 3명에서 많게는 5명이 골문 앞을 지키게 되고 골을 허용하더라도 동료 수비수들이 있기에 책임을 함께 나누게 됩니다. 하지만 골키퍼는 혼자이기에, 가장 마지막 순간 마지막 위치에서 골문 앞에 서 있는 존재이기에 한 골을 허용했다는 것은 곧 자신의 실수, 자신의 잘못으로 다가오게 됩니다. 그리고 그것은 고스란히 자신의 방어률로 계산이 되고요. 가장 무거운 책임감과 부담감, 그리고 죄책감을 동시에 느끼게 되는 포지션. 그것이 바로 골키퍼입니다.

2009년에도 독일 분데스리가 하노버의 골키퍼였던 로베르트 엔케가 자살하며 축구계에 큰 충격을 주었죠. 바다 건너 이야기로만 생각했는데 K리그에도 발생했고 많은 선수들이 슬픔을 표하고 있습니다.

윤기원 선수의 안타까운 죽음. 유서도 발견되지 않았기 때문에 무엇 때문에 젊은 날, 스스로 생을 마감했는지는 모릅니다. 우리는 ‘그’가 아니기 때문에 자살의 원인을 말할 수 없습니다.

그래서 윤기원 선수의 트윗을 보면 마음이 아프네요. 이렇게나 밝고 긍정적이었던 사람이었는데요.

성공한 사람이 될 수 있는데, 왜 평범한 사람이 되려고 하는가.. 계획 없는 목표는 한낱 희망사항일 뿐! 노력하자 생각하자 약 10일 전

외로워도 힘들어도 버텨온게 나니까 언제라도 좋아 난 준비 돼 있으니까. 불타는야망 이글거리는 눈. 반복되는 과정에서 깨우치는 법 반복 훈련만이 유일한 연습. 한숨과 걱정은 시간낭비! 피할 수 없으면 즐겨라! 실패의 가르침이 없다면 무엇이 나를가르치리 약 14일 전

나를한번되돌아볼수있었던하루. 항상감사하게생각하고 초심잃지말자고 잠자리에 누우며 몇번이고 되새겨말한다.. 내가 가야할길은 아직반도가지못했다. 포기란없다 더연구하고 더노력하자 언젠간 빛을 바랄것이다! 굿밤♥ 약 22일 전

쓴소리달게삼키는법을모른다 그치만 내가어떻게해야하는지는알것같다. 내가올라가야할곳은어마어마하게높은곳이다 정녕정상까지못간다할지라도 후회하지않게.. 고개숙이지마 내가최고야..그라운드안에서만큼은내가최고야 약 25일 전

오늘하루를 반성하며 나 자신에게 채직질을 해본다. 깨달아야한다. 아 잠못이루는밤.. 32일 전.

날씨가좋지않군.. 내일은 좋았으면하네 약 34일 전

내일도 해가 뜬다지요.. 새로운 마음으로 다시 시작해보렵니다. 한주 마무리잘하세요..! 약 46일 전

오늘경기에 와주신 그리고 응원해 주신 모든팬들께 감사드립니다. 비록 결과는 좋지 않아서 마음이 불편하네요. 비난하신 팬분들 있을수있습니다. 하지만 이제 한경기 치뤘습니다. 미숙한점을 보완하여 매경기 최선을 다할것입니다. 믿고 응원해주시고 지켜봐주세요 약 61일 전

3월5일 드디어 K리그가 개막합니다. 다른팀들도 준비를 많이 했겠지만, 우리팀 또한 굵은 땀방울을 흘리며 올시즌을 위해 많은 준비했습니다.공은 둥급니다. 결과는 아무도 모르죠, K리그 관심 많이 가져주시고, 인천유나이티드팀에도 관심 많이 가져주세요. 약 63일 전

어쩜 이것 역시 섣부른 추축의 하나라고 생각될 수도 있겠지만 저는 이번 비보를 들으며 골키퍼들에 대해서 다시 한번 생각해보게 되었습니다. 그래서 강원FC 골키퍼들에게 말했습니다. 당신들보다 더 뒤에 있을테니 부디 힘을 내라고, 늘 응원하겠다고.

큰 힘이 되지는 않겠지만 그렇게라도 마음을 표현하고 싶었습니다.

유현 선수는 말하더군요. 지난 2년간 최다실점을 한 골키퍼였고 올 시즌에는 경기에 나서지 못하는 날들 속에 있었지만 그래도 이겨낼 수 있었던 건 가족의 존재였다고요. 유현 선수는 작년 11월에 결혼해 새신랑이 되었고 최근에는 아내가 임신했다는 기쁜 소식도 들렸습니다. ‘축복’이의 탄생을 기다리며 좋은 아빠가 되겠다는 생각은 그를 지탱하는 가장 큰 힘이었습니다.

가족의 존재의미는 사랑이고, 그 사랑 덕분에 유현 골키퍼는 힘을 낼 수 있었습니다, 결국 선수들에게 필요한 건 사랑과 응원이겠죠. 옆에서 그런 사람이 되어야겠다는 생각을 해보았습니다.

경쟁 속에서 늘 자신을 채찍질하면서 살았을 윤기원 선수. 부디 그곳에서만큼은 마음 편히 쉴 수 있기를. 고인의 명복을 빕니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

늦가을 황재원 선수에게서 문자가 왔습니다. 주소를 알려달라더군요. 그때 짐작했죠. 아, 이사람. 드디어 결혼하는구나, 라고요.  

황재원 선수가 12월 12일 12시에 결혼식을 올렸습니다. 잊지 않고 결혼식에 초대하여 주던 그 마음씨가 참 고마웠어요. 꼭 와서 축하해달라던 문자에서는 진심이 느껴졌고요.



제가 황재원 선수를 처음 만난 건 2007년입니다. 파리야스 매직으로 끝났던 당시 홍대에서 포항 4인방을 인터뷰하기로 했죠. 황진성, 정성룡, 박원재, 황재원 이렇게 4명을 직접 만나 포항의 우승 4인방에게서 우승 뒷 이야기를 듣기로 하였죠.

한데 전날 황재원 선수에게서 전화가 오더군요. 어머니가 허리가 아프셔서 병원에 계시는데 디스크 수술을 받아야할 것 같다고, 그래서 병실을 지켜야하겠다고 어렵게 이야기를 꺼내더군요. 인터뷰 장소에 못나갈 것 같다 하였고, 그가 빠짐으로서 인터뷰 기획부터 컨셉, 질문, 사진촬영 시안까지 다시 짜야했지만 저는 알겠다고 말하였습니다.

어머니가 아프시다는데, 그런 상황에서 이제 휴가를 받아 겨우 효자 노릇하려고 하는데 무리하게 그것과 상관없이 기사를 쓰고 싶다며 제 직업적 욕심을 부릴 수는 없겠더군요. 어머니의 빠른 쾌유를 빌게요, 가 제 마지막 대답이었습니다.

그리고 몇 달 뒤 봄. 포항의 AFC챔피언스리그 조별예선 홈경기 때 취재 차 포항을 방문하게 되었습니다. 야간경기를 마치고 하룻밤을 자고 다음날 서울로 가려 했는데 마침 R리그 경기가 있다는 소식을 들었습니다.

송라에 있는 포항 클럽하우스 구경도 할 겸, 또 오랜만에 R리그 경기도 볼 겸 하여 클럽하우스를 방문하였습니다. 그리고 그곳에서 황재원 선수를 만나게 되었죠. 가까이서 얼굴 보며 인사하기는 처음이었습니다.

인사를 하자마자 대뜸 물어봤지요. 제가 누군지 아냐고요. 모른다는 대답이 나올 건 분명했고요 그럼 확실하게 기억하게 만들어줘야지 하는 생각으로 물어봤는데, 참으로 신기하게도 저를 알더군요.

“목소리 들으니까 딱 알겠는데요”하며 웃는 황재원 선수.

사실 이렇게 웃으며 이야기가 쉽지는 않았을 겁니다. 포항 우승의 주역 중 하나였던 황재원 선수는 이듬해 1월 허정무 감독이 이끄는 대표팀에 탑승하며 처음으로 태극마크를 다는 영광까지 누리게 됐습니다.

그런데 해외에서 동아시아대회를 준비하던 중 사건이 터졌습니다. 헤어진 연인과의 문제였죠. 자세한 이야기는 하지 않을게요. 옛 연인이 대한축구협회 홈페이지에 성토의 글을 올렸고 이것이 뉴스가 되어 언론의 도마 위에 올라갔고 축구팬들의 비난이 이어졌고 그는 그대로 한국으로 돌아왔습니다.

부상 때문에 귀국한 것이라는 대표팀의 이야기가 있었지만 선수들의 사생활에도 엄격한 잣대를 내리는 허정무 감독의 의중도 있었을 것이라는 ‘설’도 오갔죠.

그리고 옛 여자친구의 눈물의 기자회견. 하지만 그것이 이야기의 진실은 아니었다는 거... 이것 역시 지금에 와서 쓸 수는 없었지만 황재원 선수가 짊어지고 가야할 책임도 있었으나 반대급부로 피해 역시 안고 있었습니다.

우리가 늘 하는 이야기가 있죠. 애정사는 연인들 본인만 아는 이야기라고요. 황재원 선수도 친한 기자들에게 해명하고 싶다고, 억울한 이야기를 조금은 들어달라고 연락을 해왔는데 이게 또 퍼져 각 언론사 기자들은 그날 만나기로 한 호텔에 다 모이고 말았습니다.

호텔에서 조용히 이야기하고 싶었건만 방송사 카메라까지 등장하였고요. 결국 카메라 없이 조용한 방에 기자들이 입회해 이야기를 나누려고 했으나 너무 많은 기자들이 왔던 관계로 본의 아니게 물의를 일으켜서 죄송합니다, 라는 사죄의 멘트만 남기고 황재원 선수는 떠났습니다.

얼굴은 수염으로 뒤덮였고 모자를 푹 눌러쓴 채 죄인처럼 고개를 푹 숙인 채 읊조리며 이야기를 하고 있는데, 그 모습을 보고 있자니 참 마음이 아프더군요.

황재원 선수는 세상에서 가장 나쁜 남자가 되어버렸지만 내막을 조금 알고 있는 사람이라면 지금 이 자리에서 저 사람이 저렇게 뉴스 속 범죄자처럼 고개를 숙인 채 있어야할까, 하는 생각을 했을 겁니다. 저 역시 그랬고요.

그날 저녁 황재원 선수와 전화로 오랜 시간을 이야기를 나누었습니다. 참으로 신기했던 건 그는 저와 얼굴 한번 본적도 없는 사이였는데 전화로 깊은 이야기들을 많이 해주었고요 나중에 해명기사가 나와도 선수에게 좋을 것이 크게 없을 것 같다는 판단이 들어 가슴에다 묻어두었습니다.

어쨌거나 그때 그 긴 통화 덕분에 황재원 선수는 제 목소리를 기억하고 있었습니다.

그해 포항은 AFC챔피언스리그에서 우승하였고 역시나 황재원 선수는 주장으로서 꽤나 멋진 플레이를 선보이며 우리 앞에 다시 멋진 선수로 나타나주었고 지난해에는 K리그 수비부분 베스트 플레이어로도 뽑혔죠.

작년 여름 버스에 내리자마자 저를 보며 물 좋은 곳에서 일하니 더 예뻐진 거 같다며 웃으며 인사해주던 그의 모습을 보며, 이제는 정말 마음 고생 안하고 잘하고 있구나, 하는 생각에 저도 웃으며 화답해줬던 기억이 납니다.

작년 강원과 포항과의 리그 경기 중 윤준하 선수에게 넣은 태클로 PK를 내줬을 때도 최순호 감독님 잘하시라고 일부러 PK까지 준 건데, 하며 농담까지 할 정도로 예전의 모습을 되찾았더라고요.

그리고 이번 K리그 시상식을 앞두고 기자단에게 전달 된 투표용지에서 발견한 그의 이름. 올해에도 황재원 선수는 수비 부분 베스트플레이어로 이름을 올렸더군요. ^^ 제 눈을 사로잡았던 그 수비력이 여전히 빛나고 있음이 참으로 제 일처럼 흐뭇했고 또 기뻤습니다.

K리그에서 이름을 알린 선수라면, 더구나 팀의 중심 선수라면, 결혼소식은 언론을 통해 알려지고 기사를 통해 많은 사람들에게 축하받게 됩니다. 그러나 황재원 선수는 그러지 못했습니다. 지난 날의 아픈 과거 때문이지요.

그럼에도 불구하고 그는 남자로서, 또 축구선수로서의 삶을 포기하지 않았고 그 덕분에 빛나는 인생을 다시금 만들어 놓았습니다.

그리고 조광래호 아시안컵 예비명단에 이름을 올리며 국가대표의 꿈을 다시 꾸게 되었고요. 다음달에 열리게 될 아시안컵에 선발될지는 아무도 모르지만 신혼여행도 포기한 채 그는 어제부터 제주도에서 시작된 훈련에 참가하고 있습니다.


사실 K리그에서 제 마음을 사로잡을만큼 멋진 플레이를 선보인 수비수들은 지극히 적습니다. 그래서 더 저는 황재원 선수에게 시선이 가고 관심을 쏟게 되고 그의 내일을 생각하게 되는 것 같습니다.

제가 참 좋아하는 수비수니까 결혼식에 꼭 가서 축하해줄게요.

그의 결혼식 청첩을 받고 제가 했던 말입니다. 아마 앞으로도 저는 그에게 앞선 말을 할 것 같습니다. 제가 참 좋아하는 수비수니까, 라고요.

내년 아시안컵에서는 그를 볼 수 있었으면 좋겠고 대표팀 울렁증도 날려버린 채, 리그에서 보여줬던 빛나는 모습을 온전히 그라운드에서 보여줬으면 좋겠습니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

축구전문지 베스트일레븐에서 광주상무를 제외한 14개 클럽 주전선수들을 대상으로 송년호 특별 설문조사를 했습니다. 그 결과 인천유나이티드의 유병수가 올 시즌 최고의 활약을 보인 선수로 뽑혔네요.

올 시즌 22골을 넣으면서 경기당 0.79골이라는 폭발적인 득점력을 선보인 유병수는 선수들이 뽑은 최고의 선수로 뽑혔는데요, 팀 성적이 11위로 좋지 않음에도 26.6%의 지지를 받았으니 정말 대단한 결과가 아닐 수 없겠네요.


2위는 올 시즌 공격포인트 1위를 기록하며 돌아온 '샤프' 김은중(17%)이 차지했습니다. 신기한건 강원FC의 '괴물' 김영후가 3위를 차지했다는 거예요. 6.7%의 지지를 받았는데요, 1,2위와 차이를 보이지만 그래도 3위를 차지했으니 동메달인 셈이죠. 그래서 참 흐뭇했답니다. ^^

문득 지난해 설문조사 결과가 생각나더라고요. 작년에 베스트일레븐에서 선정한 선수들이 뽑은 ‘최고의 신인’ 부분에서 김영후는 전체 점수 495점 중 211점을 차지하며 당당히 1위에 등극했기 때문이죠. 2위 유병수(137점)를 무려 74점이나 따돌리며 정상에 올랐는데, 백분율로 따지면 42.6%였죠. 유병수는 27.7%였고요.

어쨌거나 지난해 김영후는 공격포인트 1위에 올랐으며 자신을 주인공으로 한 축구드라마도나오는 등 유병수보다 한발 앞서 주목을 받았습니다. 신인왕 역시 그의 것이었고요. 작년 드래프트 현장에서 씁쓸한 미소를 지으며 김영후에게 꽃다발을 건네주던 유병수의 모습이 생각나네요.

그러고 보니 한일올스타전 전야제 때 유병수를 처음으로 가까이 봤던 기억이 나네요. 기자들에게 둘러싸여있던 유병수를 구경하고 있었는데, 어린 친구가 꽤나 조리있게 자신의 생각을 말하더라고요. 어느 정도 이야기가 끝난 거 같아 기자들에게 김영후 인터뷰하러 가자고 그러고 김영후 쪽으로 이동했는데, 기억력이 좋았던 유병수는 그때 제 얼굴을 외웠나봐요.

올해 어린이날 강릉 홈에서 유병수를 다시 만났는데 오래 전부터 아는 사람을 만난 것처럼 제게 인사를 하더라고요. 반갑게 인사를 하지는 못했지만 제게는 꽤나 인상적인 순간이었답니다. 예의 바른 축구선수를 좋아하는지라 유병수를 다시 보게 된 계기가 되었죠.

어린이날에 격돌한 유병수와 김영후. 이날 경기는 유병수의 승리로 끝났답니다. 유병수가 1골 넣고 김영후가 1골 넣고 다시 유병수가 또 1골을 넣고 김영후가 PK를 차게 됐는데 실패함으로써 홈에서 김영후는 팀 패배라는 결과 앞에 눈물을 뿌려야했지요.

저돌적인 유병수의 움직임은 보는 내내 위협적이었고 간담이 서늘했습니다. 왜 유병수인가, 라는 질문의 답이 바로 저거구나, 하는 생각을 했죠. 그날의 유병수는 저로 하여금 인정할 수 밖에 없는 공격수라는 결론을 내리게 하였죠.

유병수와의 맞대결에 부담을 느끼고 PK를 실축한 김영후가 아쉽기도 했고요. 정신력 싸움에서 진게 아닌가하는 생각도 들었어요. 마음의 부담이 크게 작용한 탓이겠지요.

그리고 나서 지난 10월 다시 만난 유병수는 지쳐 보이더군요. 움직임도 영민하지 못했고 라피치에게 꽁꽁 묶여 이렇다할 모습을 보여주지 못했습니다. 반면 김영후는 1골 1도움을 올리며 팀을 3-1 대승으로 이끌며 어린이날의 패배를 말끔히 씻어내렸습니다.

그렇지만 지난해 김영후에게 신인왕을 내준 유병수는 공격수로서는 최고의 영광이라 할 수 있는 득점왕 자리에 올랐습니다. 그것도 23살 어린 나이에 거둔 값진 성과이니까 더 대단하겠죠?

사실 김영후가 늘 제게 말했어요. 유병수의 젊은 재능이 부럽다고요. 그냥 재능도 아닌 젊은 재능. 그러니까 어린 나이에 저 정도 플레이를 펼칠 수 있다는 건, 나이가 들고 경험이 쌓여 축구시각이 더 크게 열렸을 땐, 지금보다 더 훌륭한 공격수가 될 수 있다는 걸 뜻한다고 해요. 그래서 지금보다 더 훌륭한 공격수가 될 수 있을 거라며 자신보다 젊은 유병수를 무척이나 부러워했지요.

사실 생애 한번 뿐인 신인왕을 놓쳤다는 건 유병수에게 평생의 한으로 남겠지요. 하지만 저는 그런 한이 마음 속에 있다는 게 더 좋지 않을까, 하는 생각을 해봤답니다. 어린 나이에 모든 걸 다 가진 선수가 되는 것보다는 갖지 못한 것이 하나 남아 그 아쉬움을 달래며 매진하는 게 유병수의 성장에 보탬이 될 거라는 확신이 들거든요.

지난해 국가대표팀에 깜짝 발탁 됐을 때, 파주 생활에 적응하지 못했다는 이야기를 친한 기자를 통해 살짝 들었지요. 갓 태극마크를 단 어린 선수가 뿌리내리기에는 기존 국가대표팀 선수들이 맺고 있던 결속력은 단단했지요. 혼자서 카트에 앉아 파주구경놀이를 했다는 이야기를 들었을 땐 조금 짠하기도 했고요.

그렇게 합류한 국가대표팀이었지만 교체인원이 많아 뛰었던 경기는 A매치로 인정되지 않아 결국 1년 뒤에 A매치 데뷔전을 치르게 되었지만 지금의 유병수가 보여주는 모습이 앞으로도 계속된다면, 그리고 성장한다면, 우리는 그가 태극무늬 유니폼을 입고 뛸 경기를 오래도록 볼 수 있겠죠.

선수가 선수를 알아본다는 말처럼 유병수는 함께 뛰는 K리그 선수들이 뽑은 올 시즌 최고의 선수에 등극하며 최고의 시즌을 보냈습니다. 그의 앞날을 기대하며 지켜보겠습니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC가 짜릿한 역전승을 거두며 시즌 7승 달성에 성공했습니다. 지난해와 같은 승수를 쌓는데 성공했고요 마지막 남은 홈경기에서 승리한다면, 데뷔시즌보다는 나은 성적을 거두게 됩니다. 작은 걸음일지라도 앞으로 나간다는데 의미가 있겠죠.

강원은 3일 오후 7시 30분 인천월드컵경기장에서 열린 인천 유나이티드와의 쏘나타 K리그 2010 29라운드 원정 경기에서 김영후, 서동현, 안성남 등 공격진의 릴레이골에 힘입어 3-1 역전승을 거뒀습니다. 지난달 27일 광주 상무를 상대로 1-0 승리를 거뒀던 강원은 이날 승리로 올 시즌 첫 연승을 기록했습니다. 강원에게는 정말로 특별했던 2연승이 아닐 수 없습니다. 

사실 인천 원정 경기에 나선 강원의 출발은 썩 좋지 않았습니다. 전반 9분만에 인천 베크리치에게 선제골을 내줬기 때문이죠. 강원 페널티 지역 왼쪽에서 브루노가 패스한 공을 베크리치가 골문 정면에서 침착한 오른발 슛으로 연결하며 강원의 골망을 열였습니다. 이른 실점에 마음은 급해졌습니다. 좋지 않은 징조였죠.

전반 이른 시간 실점을 허용한 강원 선수단은 바로 반격에 나서며 동점골을 노렸습니다. 그러나 인천의 촘촘한 수비진을 넘어서지 못한 강원은 이렇다 할 찬스를 만들지 못하며 전반을 0-1로 뒤진 채 마무리했습니다.

그러나 강원은 후반 6분만에 동점골을 터트리며 경기 흐름을 끌어오는데 성공했습니다. 이창훈이 인천의 촘촘한 수비벽 속에서도 끝까지 골을 살려 인천 페널티 지역 왼쪽에 있던 백종환에게 패스했고, 백종환은 날카로운 크로스를 김영후에게 올렸습니다.

역시나, 위치선정의 달인이자! 남다른 결정력을 갖고 있는 해결사 김영후가 정확한 헤딩슛으로 인천의 골망을 출렁였습니다. 백종환도 칭찬하지 않을 수 없는데요, 지난 광주전 올 시즌 첫 골을 터트린데 이어 이날 경기에서 시즌 첫 도움을 올려 두 경기 연속 공격포인트를 기록했습니다.

김영후의 동점골로 균형을 이룬 강원은 불과 6분만에 추가골을 터트리며 역전에 성공했습니다. 후반 12분 공격에 가담한 오른쪽 측면 수비수 이상돈이 인천 오른쪽 측면에서 패스한 공을 서동현이 골 지역 정면에서 오른발 슛으로 연결하며 역전골을 터트렸습니다.

역전에 성공한 강원은 여기에 만족하지 않고 공격적인 선수 교체를 통해 추가 득점을 노렸습니다. 후반 19분 이창훈을 빼고 공격수 윤준하를 투입했고, 후반 23분에는 서동현을 빼고 공격형 미드필더 안성남을 투입했습니다.

강원 벤치의 교체카드는 그대로 적중하며 후반 40분 세번째 골로 연결됐습니다. 김영후가 인천 페널티 지역 오른쪽에서 내준 공을 안성남이 골 지역 정면에서 오른발 슛으로 쐐기골을 기록했습니다. 강원은 남은 시간 동안 인천의 반격을 무실점으로 막아내며 짜릿한 3-1 역전승을 거뒀습니다.

한편 이날 경기에서 강원 수비진은 인천 주 득점원인 유병수를 무득점으로 봉쇄하는데 성공했습니다. 유병수는 이날 경기 전까지 강원과의 앞선 4차례 맞대결에서 5골을 기록했죠. 끝까지 유병수를 밀착마크하는데 성공한 라피치에게 박수를 보내고 싶은 밤이었죠.  

1골 1도움의 맹활약을 펼치며 역전승을 이끈 김영후는 경기 MPV인 'Man of The Match'에 선정됐습니다. 지난 5월 5일 어린이날 당시 김영후와 유병수는 강릉에서 올 시즌 첫대결을 펼친바 있는데요 당시 김영후가 1골을 기록하며 2골을 기록한 유병수에게 석패한 바 있습니다.

사실 그때도 굉장히 흥미진진했어요. 두 사람의 대결은. 김영후가 먼저 골을 성공시켰고 유병수가 이어 골을 넣더니 또 골을 거푸 기록하며 2골이나 성공시켰죠. 그런데 마침 강원의 하정헌이 PK를 얻어냈고 그걸 김영후가 차게 됐습니다.

이 PK를 성공시킨다면 유병수가 같은 2골을 기록하게 되는 건데, 김영후가 부담이 컸나봐요. 볼이 빗맞으며 실패하고 말았고 유병수의 승리로 끝났다는 기사들이 포탈싸이트를 도배했었죠. 본인 스스로도 유병수가 2골을 넣었으니 나도 2골을 넣어야할텐데, 하는 생각이 들었고 그게 결국 부담으로 작용한 것 같다고 이야기한 바 있었죠.

그래서 이번 인천 원정경기는 주변의 시선이나 언론의 관심에서 벗어나 마음을 비우고 뛰겠다고 했어요. 지난해 신인왕 타이틀을 두고 장군멍군하던 김영후와 유병수의 대결에 많은 사람들이 흥미롭게 지켜보고 있다는 걸, 김영후 스스로도 알았으나 그것에 집착하다보면 본인의 플레이를 제대로 하지 못하다는 판단 때문이었죠.

역시나, 마음을 비우니 골이 터지네요. 이로써 올 시즌 14골을 터뜨리며 지난해 세웠던 13골이라는 기록을 갱신하게 되었습니다. 올 초 작년보다는 골을 많이 넣고 싶다던 본인의 목표도 이뤘으니 김영후의 날이라고 불러도 좋을, 그런 날이었습니다.

사실상 득점왕은 유병수가 예약하게 됐지만, 득점왕 유병수에 뒤지지 않는 파괴력있는 플레이, 그리고 폭발적인 득점력을 선보인 김영후에게 수고했다는 말과 함께 존경의 박수를 보냅니다.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC, 인천 상대로 시즌 7승 도전
강원FC가 인천 유나이티드를 상대로 시즌 7승 사냥에 나선다. 강원은 오는 3일 오후 7시 30분 인천월드컵경기장에서 인천을 상대로 쏘나타 K리그 2010 29라운드 원정 경기를 치른다.

강원은 창단 첫해인 지난 시즌 정규리그에서 7승을 거두며 승점 28점을 기록했었다. 올 시즌 2경기를 남겨놓은 현재 강원은 6승으로 승점 26점을 기록중이다. 남은 2경기를 모두 승리하게 되면 지난해 기록했던 7승을 넘어설 수 있는 상황이다. 그렇게 되면 승점 역시 자연스럽게 지난해 기록한 28점을 넘어서게 된다.


강원은 이번 맞대결 상대인 인천과의 역대전적에서 1승 3패, 6득점 9실점으로 약한 모습을 보여왔다. 특히, 인천의 주 득점원인 유병수에게는 무려 5골이나 허용했다. 강원이 시즌 7승 달성을 위해서는 인천 공격의 절대적인 존재 유병수를 봉쇄해야 한다.

수비라인, 유병수를 막아라!
강원 수비진에 특명이 내려졌다. 바로 유병수 봉쇄작전이다. 유병수는 지난해 K리그 데뷔와 함께 매서운 골 바람을 일으키며 강원 김영후와 함께 신인왕 타이틀을 놓고 경쟁했었다. 신인왕 타이틀은 김영후가 차지했지만 유병수는 2년차인 올해 K리그 득점왕을 예약해 놓은 상황이다.

현재 유병수는 정규리그 26경기에 나서 22골을 기록중이다. 경기당 득점이 무려 0.85골이다. 득점 순위 2위인 전북 에닝요가 14골인 것을 감안한다면 사실상 올 시즌 K리그 득점왕 타이틀은 유병수의 몫이다. K리그에서의 활약을 바탕으로 지난 10월 12일 한일전에 나서는 대표팀 명단에 이름을 올리기도 했었다.

강원이 인천을 상대로 시즌 7승 달성에 성공하기 위해서는 유병수를 완벽하게 봉쇄해야 한다. 유병수는 지난 5월 5일 올 시즌 첫 맞대결에서도 2골을 터트리며 강원에게 쓰라린 패배를 안겼었다.

인천은 유병수라는 걸출한 공격수를 보유했지만 유병수외에 눈에 띄는 득점원이 없는 상황이다. 현재 인천 팀내 득점순위를 살펴보면 22골을 기록중인 유병수를 제외하면 강수일(4골), 이준영(4골), 정혁(4골) 등이 지원사격을 펼치고 있지만 득점수가 현저히 낮은 상황이다.

강원 수비진이 유병수의 발끝을 완벽히 막아낸다면 이번 인천전은 무실점 경기를 펼칠 것으로 기대되고 있다.

새로운 발견, 백종환
강원 미드필드진에 새로운 활력소가 등장했다. 지난 여름 제주 유나이티드에서 이적해 온 백종환이 그 주인공이다. 백종환은 강원 이적 후 R리그에서 기량을 갈고 닦으며 출장 기회를 엿봤다. 리춘유, 이을용 등 주전 중앙 미드필드진의 연이은 부상으로 인해 10월 3일 전남과의 원정 경기에서 강원 이적 후 첫 선발 출장을 기록한 백종환은 최근 3경기 선발 출장하며 기량을 인정받고 있다.

백종환은 지난 27일 광주 상무와의 홈 경기에서 후반 45분 그림같은 프리킥 결승골을 성공시키며 벤치의 기대에 부응했다.

올 시즌 강원 중앙 미드필드진은 이을용, 권순형 콤비가 시즌 초반 안정된 경기 운영을 선보였었다. 그러다 여름 이적 시장을 통해 리춘유가 합류한 뒤 이을용, 리춘유 콤비가 중원을 지휘했었다. 이을용, 권순형, 리춘유 3인방이 로테이션하던 중앙 미드필드진에 백종환의 이름이 추가된 것이다.

강원은 백종환이 미드필드진에 가세하면서 조금더 다양한 옵션을 활용할 수 있게 됐다. 상대팀의 성향에 따라 다양한 중앙 미드필드 조합을 내보낼 수 있다.

또한, 백종환의 가세로 세트피스 상황에서도 강원은 기존보다 더 다양한 전술을 선보이게 됐다. 강원은 주로 먼거리에서 얻게 된 프리킥은 김영후가 강력한 직접 슈팅을 시도하고, 가까운 거리에서는 이을용, 권순형, 안성남 등이 킥커로 나섰다. 여기에 백종환이 지난 광주와의 경기에서 페널티 박스 선상에서 얻은 프리킥을 감각적인 감아차기로 골로 연결시킨 것이다.

강원에게 있어 백종환의 가세는 단순한 미드필더 1명이 늘어난 것 그 이상이다.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

그리 오래 산 건 아니지만, 세상에 바뀌었다는 건 날이 가고 해가 갈 때마다 느낍니다. 트윗 상에서 내가 작성한 단문메시지가 나를 팔로우한 사람들의 핸드폰으로 전달되는 것도 신기하고 핸드폰으로 텔레비전을 보고 영상통화를 하는 것도, 제게는 참 신기한 세상입니다. 초등학교 시절 막연히 과학글짓기 대회 때, 수상을 목적으로 상상하여 적었던 이야기들이 현실이 되는 세상에 살게 됐으니까요.

몇년 전 커밍아웃을 하며 눈물을 줄줄 흘렸던 홍석천을 보며 왜 이성이 아닌 동성을 사랑한다는 이유만으로 죄인 취급을 받으며 눈물을 흘려야했을까, 했는데 이제는 다시 공중파에서 볼 수 있게 됐고 또 동성애가 주말 드라마 소재로도 나오니, 조금은 세상의 인식도 과학 못지 않게 바뀌어졌다는 생각이 듭니다.

저는 축구블로그를 운영하고 있으나 세상 모든 스포츠에 관심이 많습니다. 특히나 축구에서 시작됐다고 전해지는 -축구를 하다 답답해도 그 공을 들고 뛰며 럭비가 탄생했다는 이야기가 전해지죠- 럭비에도 관심이 많아요. 6년 전 럭비월드컵을 취재하러 갔을 때 영국 럭비대표팀 선수에게 이번 대회에서 호주와 뉴질랜드 럭비 대표팀의 플레이를 보고 반했다며 흥분하자 그 선수는 한쪽 입술을 올리며, 그러니까 썩소를 지으며 이런 이야기를 했습니다.

"호주랑 뉴질랜드? 걔네 절반 이상이 게이야. 그래서 난 그쪽 나라 팀이랑 경기하는 게 정말 싫어. 럭비는 종목 특성 상 뒤엉키며 싸워야하는데, 게이랑 뒹굴면서 뛰어야하다니! 너무 더러운 거 아니야?"

단순히 라이벌팀이라는 이유만으로 말도 안되는 억지논리를 피는 건지는 모르겠지만 2008베이징올림픽 당시에도 동성애자 선수에 대한 뉴스가 화제에 오르기도 했죠. 당시 로이터통신이 동성애자 웹사이트 조사를 통해 베이징올림픽에 참가한 1만 여명의 선수 중 커밍아웃한 동성애자 선수는 15명이라고 발표했지요. 그중에 9명이 여성이었고 남성은 단 1명, 호주 대표팀의 다이빙 선수였습니다.

그런데 재미있는 건 실제 동성애자 선수는 1천명이 넘을 수도 있다는 맺음 때문이었죠. 그 기사를 읽고 그럴 수도 있겠다, 하는 생각이 들었습니다. 아무래도 스포츠 선수가 자신의 성정체성을 밝히기란, 쉽지 않겠죠. 동성끼리 경쟁해야하는데, 동성을 사랑하는 선수라면. 개인 스포츠가 아닌 단체 스포츠라면, 함께 뛰는 선수들이 과연 그 선수를 팀원의 일원으로 받아들일 수 있을까? 라는 질문을 던져본다면, 선수의 입장에서 바라봤을 때 쉽지 않을 것 같다는 생각이 들었거든요.

앞서 언급한 호주 대표팀의 다이빙 선수는 매튜 미참 선수입니다. 그는 당시 베이징올림픽에서 다이빙 남자 10m 플랫폼에서 호주에 금메달을 안겨주었죠. 자신의 성정체성을 밝히며 했던 말도 참 인상적이었습니다. "나는 호주의 다이빙 선수로 알려지길 원한다. 내 삶에서 동성애와 다이빙은 완전히 분리돼 있다"라고요. 동성애는 지극히 개인적인 자신의 성적 취향이고 이것과 스포츠선수로서 임하는 태도는 별개의 문제라고 세간의 관심에 딱 잘라 말했죠.

최근에 다시 한번 스포츠와 동성애가 이슈에 올랐습니다. 월드컵을 앞두고 불의의 부상으로 대회에 나서지 못한 발락의 에이전트가 독일 언론과의 인터뷰 도중 독일 대표팀을 'bunch of gays'라고 말했거든요. 해석하자면 게이소굴 쯤 되는데, 이 같은 발언을 한 미하엘 베커는 1999년부터 발락의 에이전트를 맡고 있으니, 독일에서는 나름 슈퍼 에이전트로 분류되는 사람이죠.

미하엘 베커는 이번 월드컵에서 3위에 오른 독일 대표팀 중 일부 선수들이 동성애자라는 폭탄 발언을 했습니다. 전 독일대표팀 선수는 이 같은 사실을 밝히려고 했는데 문제의 그 선수는 바이(양성애자)였다고 하네요. 뭐, 사실 중년도 섹시할 수 있다는 걸 온몸으로 보여주며 훈남 감독 대열에 오른 요아힘 뢰브 감독도 월드컵 기간 중 동성애 소문이 돌았는데요 -남다른 패션 센스도 그의 게이설을 뒷받침한게 아닌가 개인적으로 추측해봅니다- 그 때문인지 부인과 찍은 사진을 몇 장 공개하기도 했죠. 사진 속 뢰브 감독 와이프는 약간 후덕한 중년의 독일 아줌마 포스를 마구 뿜아내고 있어, 저도 그 사진을 보며 이 아주머니는 전생에 도이칠란드를 구했나, 하는 생각도 했더랬죠.
사랑에 있어 신분과 국경 나이가 무슨 상관이 있냐고 평소 생각하며 살아온터라 성별 역시 전 크게 생각하지 않습니다. 그렇다고 저 역시 동성애자는 아니지만 그들의 마음은 이해할 수 있을 것 같아요. 이성애를 강요하는 사회 속에서 동성애를 버리기 위해 노력했지만, 결국은 하지만 난 동성애자인걸, 이라고 인정하기까지 쉽진 않았겠죠. 그래서 저는 그들의 사랑을 이해하고 지지합니다. 누군가는 그들에게 더럽다며 경멸의 시선을 보내지만, 종교적 관점에서 생각하더라도 그 역시 조물주가 만든 소중한 생명체이고, 존중받을 권리는 당연히 있습니다. 돌은, 그렇게 쉽게 던지라고 있는게 아니니까요.

그래서 가끔 국내 프로축구 선수는 모두가 이성애자일까? 하는 생각을 해본 적이 있습니다. 있어도 부정하고 말 못하는 게 아닐까, 내가 동성애자라는 사실을 감추고 이성애자의 가면을 쓴 채 힘들게 사는 사람도 있지 않을까? 하는 의문을 아주 가끔 품어본 적도 있고요.

몇년 전 K-리그에서 뛰고 있는 외국인 선수와 관련된 이야기를 한적이 있었습니다. 상당히 유명한 선수였고, 그래서 인터뷰를 꽤 여러번 했기에 안면을 익히는 것을 넘어서 조금은 편하게 축구가 아닌 다른 이야기도 하는 사이였거든요. 기자 대 선수가 아니라 다른 국적을 지닌 사람 대 사람으로서요. 그때 그 선수가 해준 이야기가 자신의 팀에 있던 코치가 양성애자였다는 겁니다.

여자친구가 있었지만 양성애자였기에 동성에 대해 남다른 사랑의 감정도 꽤나 깊게 느꼈나봐요. 그걸 선수들도 조금씩 눈치챘는데 어느 날 락커룸에 앉았는데, 새로 들어온 이적선수 옆에 꼭 붙어 앉자마자 이야기하는 내내 그의 무릎과 허벅지를 만졌다지 뭐에요. 축구는 몸으로 부딪히며 하는 스포츠일 뿐 아니라 심장박동을 크게 느낄 수 있는 스포츠이기도 합니다. 그만큼 흥분도, 열기도 대단한 스포츠고 또 무엇보다 팀 스포츠다보니 선수들간 서로를 생각하는 마음 역시 남다르죠. 동료 선수가 골을 터뜨릴 때마다 얼싸안고 자신의 일처럼 기뻐하곤 하는데, 때론 이게 남다른 애정표현처럼 보여 관련 사진들을 모아서 커플로 엮어 글을 쓰는 블로거들도 있죠. 국내 축구 팬들 사이에는 기청용(기성용-이청용의 합성어, 브란젤리나 같은 합성어로 생각하면 되겠죠) 커플이 가장 유명하지 않나 생각됩니다. ^^

어쨌거나, 그게 좀 파급이 셌나봅니다. 코치의 동성애적 기질을 선수들도 느꼈는데, 새로운 선수가 오자마자 직접적인 터치가 오가는 모습을 선수들이 목격했으니, 팀이 어수선할 수밖에요. 그래서 결국엔 계약기간을 다 채우지 못하고 떠났다고 하네요. 외국에선 동성애가 국내보다 관대한 듯 보이지만 꼭 그렇지만도 않다는 생각이 들었습니다. 특히나 스포츠계에서는 더 보수적인 것 같고요.

그래서 앞으로도 저의 궁금증을 해결해줄 선수들은 K-리그에 나타나지 않을 것 같습니다. 잔다르크가 아닌 이상 성정체성 증명보다는 스포츠인으로서의 성공이 더 중요하다고 생각할 선수들이 대부분, 아니 전부일 거라고 생각하니까요.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

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지난해 K-리그 신인왕의 주인공. MBC 축구드라마 <맨땅의 헤딩> 실제모델인 남자. 내셔널리그에서 3년간 절치부심하다 K-리그를 접수한, 인생역전의 사나이. 2009년 공격포인트 1위라는 기록에 걸맞은 괴물 공격수.

이제 겨우 K-리그 2년차에 접어든 아직은 신출내기이지만 김영후 선수를 수식하는 말들은, 어느새 이렇게 많아졌습니다. 그건 아마도 그의 존재가 그만큼 특별해졌다는 뜻이겠고 무게감이 점점 생겼다는 증거겠지요.

올 시즌에도 김영후 선수는 신인왕 징크스, 혹은 2년차 징크스라는 말이 무색할만큼 준수한 활약을 펼쳐보이고 있습니다. 지난 3월 전남전에는 K-리그 데뷔 이후 첫 해트트릭에 성공했고 4월 수원전에서는 멀티골을 터뜨렸습니다. 유병수, 이동국에 이어 K-리그 국내 선수 득점 3위에 오르며 차근차근 정상을 향해 달려가고 있습니다.

이제 드디어 K-리그 후반기가 본격적으로 시작하게 됐는데요, 김영후 선수를 만나 인터뷰할 기회가 있었습니다. 솔직담백한 인터뷰를 원했고, 김영후 선수도 꽤나 진솔한 이야기를 털어놓았어요. 그래서 이번 인터뷰 컨셉은 "무릎팍도사"라고 불러도 부족함이 없을 듯 하더라고요.

인터뷰 중간 작년 한해 신인왕 타이틀을 놓고 경쟁한 유병수 선수에 대해 질문을 던졌더니 영후 선수 다음과 같이 말하더라고요.

"솔직히 마지막까지 정말 확신을 못했고. 일단은 그때 유병수 선수가 막판에 정말 활약이 좋은 상태였고. 저는 막판에 좀 부진했던 상황이었기 때문에 확실히 이렇게 확정을 지을 수 없었고. 그런데 마지막에 플레이오프때 성남이랑 인천이랑 햇을 때 유병수 선수가 골을 못넣고 질 때. 그때는 조금 희망을 갖고 있었죠. 그때 만약 유병수 선수가 골을 넣거나 인천이 승리했거나 그랬으으면 저는 거의 포기를 했었을거 같아요."

"유병수 선수 보면 네 어색하죠. 솔직히 신인상 타기 전까지는. 조모컵 올스타전 갔을 때나 이럴때는 말도 많이하고 그래도 어느정도 좀 친하게 지냈었는데. 제가 신인왕을 타고나서부터 좀. 저도 좀 유병수 선수를 어색하게 대했던 것 같아요. 그 선수도 저를 그렇게 대했던거 같아요. 조모컵 때 거의 유병수 선수랑 제일 많이 얘기했던거 같은데. 다른선수들보다. (축구얘기만 했어요?) 할게 축구 얘기 밖에 없잖아요. 그냥 저희 강원FC랑 경기한거 그런 내용들을 얘기하고. 그래도 그런 경쟁이 있기 때문에 더욱더 발전할 수 있는 것 같고. 그 선수는 어리잖아요. 전 나이가 많고. 유병수 선수랑 저랑 닮았다는 소리를 많이 듣는대요. 닮았으면 뭐. 유병수 선수가 기분 나빠하지 않을까요?"

이건 2%에 불과하고요 나머지 98%는 아래의 영상을 클릭해보시면 아실 수 있습니다. 중간 중간 들리는 제 목소리는 애교로 넘어가주세요. ^^ 김영후 선수의 이야기에 귀 기울려주시길... ^^





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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC는 창단할 때부터 도민구단이라는 이름이 부끄럽지 않도록 도민을 위한 구단이 되겠다고 강조했습니다. 그래서 매달 지역민들을 위해 선수단이 나서 봉사활동을 갖습니다. 년간 50시간 이상 봉사활동을 의무화하겠다고 최순호 감독님은 늘 말씀하시죠.

사실 지도자의 입장에서 선수들과 함께 봉사활동을 나서는 건 쉽지 않은 일이죠. 하지만 축구도, 봉사도, 소홀히할 수 없는게 바로 프로선수다, 라는 게 감독님이 내건 기치죠. 언젠가는 제게 나중에 내가 강원FC를 떠나더라도 이게 잘 정착되 매달 봉사활동하는 것이 '습관'이 됐으면 좋겠다는 말씀을 하더군요.

겉치레 혹은 보여주기 식이 아니라 정말 진심에서 우러나온 실천이라는 걸 깨달은 건 얼마 전 강원FC 선수들과 중증장애인들이 생활하고 있는 <늘푸른마을>을 방문할 때였습니다. 그때 감독님은 팔을 걷어부치고 선수드과 같이 땀을 뻘뻘 흘려가며 시설을 청소하시더라고요. 이후 식사 시간에는 장애인의 식사 보조 도우미 역할도 마다하지 않았고 그중 하이라이트는 장애인과 함께 하는 노래자랑 시간이었습니다.

그곳에서 생활 중인 장애인들은 노래방 기계에 맞춰 춤추고 노래부르는 걸 상당히 좋아하더라고요. 음악에 맞춰 몸을 흔들면서 즐거운 시간을 보냈는데요, 선수들은 한데 어울리지 못하고 뒤에서 쭈볏쭈볏 서있기만 했습니다. 장애인들이 와서 손을 잡고 같이 추자고 해도 같이 어울리지 못하더라고요.

한데 최순호 감독님께서 나서서 장애인들의 눈높이에 맞춰 같이 노래를 부르시고 춤을 추시더라고요. 진심에서 우러나온 그 모습에 저는 정말 놀랐고 감동받았고 많은 깨달음을 얻었습니다. 비록 팀 성적은 좋지 못하지만 이런 진정성을 가진 감독님이 이끄는 팀이라면 곧 부활할 것이고 모두의 귀감으로 자리매김할 것이라는 희망도 얻었고요.

이런 감독님, 여러분들은 혹시 보셨나요? 제게는 너무나 뜻깊은 시간을 안겨준 소중한 순간이었습니다.








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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

이번 월드컵에서 멋진 프리킥 골로 우리의 새벽을 뜨겁게 만들었던 박주영 선수가 프랑스로 출국했습니다. 8월부터 다시 시작되는 프랑스리그를 준비하기 위해 떠났는데요, 떠나기 전에 다시 한번 그의 이야기를 들어볼 수 있는 기회가 될 것이 생각했지만 현장에서 취소됐다는 소식만 전해졌습니다.

당초에는 출국 전 스탠딩인터뷰가 준비돼있던 터였습니다. 하지만 취소할 수밖에 없었던 건 최근 그를 둘러싼 뜨거운 감자, 다름 아닌 ‘결혼설’ 때문이었죠. 프리미어리그 빅클럽으로의 이적설에 이은 결혼설이라.

인터뷰 없이 굳은 표정으로 출국한 박주영 선수.

축구선수 박주영이 아닌 인간 박주영으로서, 그러니까 축구가 아닌 것들로 관심을 받는다든 사실에, 박주영 선수는 늘 부담스러워합니다. 그런데도 언론은 늘 축구 이외의 것들에도 관심을 갖곤 하죠. 대중의 관심이 그렇다는 이유 아래서 말이죠. 그래서 그는 늘 미디어 앞에서 말을 아낍니다.

이번엔 참 갑작스럽게 결혼설이 터졌습니다. 서울 강남의 모 웨딩 전문 스튜디오에서 여자친구와 웨딩촬영을 했다는 기사가 나오면서부터였죠. 마침 그때 즈음 치렁치렁, 이제는 그의 트레이드 마크가 된 듯한, 이마를 덮은 덥수룩한 머리가 예쁘게 다듬어졌고 살짝 펌도 들어갔더라고요. 기자들은 웨딩촬영용 머리라며 수군수군 댔죠.

결혼임박 기사가 나온 이후로 줄줄이 기사가 나왔습니다. 그런데 재밌는 건 그날 박주영의 에이전트는 핸드폰을 끄고 잠적했다는 사실이죠. 그런데도 출처도 없는, 또 박주영의 측근 혹은 지인이라는 내용으로 기사들이 쏟아졌는데요, 재미있는 사실은 그의 측근 중 기자와 통화한 사람은 아무도 없다는 사실입니다.

박주영 선수와 그의 여자친구의 심기가 불편할 수밖에요. 박주영의 여자친구는 “나 결혼해?? 양가 엄마 아빠 나 쭈가 날짜도 모르고 장소도 모르는데.. 그들에 의하면 우리가 결혼하는구나”라는 글을 올려 황당한 심기를 드러냈고요.

사실 박주영 선수는 그날 정몽준 회장이 초청한 월드컵 16강 기념 만찬 자리에 참석하기로 했었는데, 기자들과의 만남이 불편했던지 갑작스레 불참했습니다. 그리고 이번 출국을 앞두고도 스탠딩인터뷰를 취소했고요.

결혼은 지극히 개인적인 일인데, 이게 왜 기자들의 취재거리가 되야하는지 도통 이해할 수 없을 것입니다. 그래서 그도, 또 그의 대변인이라고도 할 수 있는 에이전트도 노코멘트하고 있는 것이겠지요.

전 이번 박주영 선수의 결혼설을 보면서 일단 제대로 된 취재 없이 다른 기자들의 기사를 받아쓰고 돌려쓰는 기자들의 모습에 적잖게 실망했습니다. 일단 쓰고 보자는 생각이 컸던 것 같습니다. 워낙에 팬들의 관심 역시 컸으니까요.

일련의 보도들에 지친 박주영 선수의 여자친구가 미니홈피를 통해 불편한 심기를 드러냈는데, 몇몇 사람들은 공인의 가장 가까운 사람으로서 경솔한 행동을 했다고 비난하기도 했습니다. 그렇다면 카더라 통신이 아님에도 불구하고 이번 결혼설과 관련해 마구잡이로 써내려간 기사들에 대해서는 뭐라고 말할 수 있을까요?

어쨌거나 이렇게 사건은 이렇게 터져버렸고, 제가 만약 박주영 선수의 에이전트라면 핸드폰을 꺼버리는 대신 공식입장을 발표했을 것 같습니다. 이미 세간의 관심은 박주영 선수의 결혼으로 향했고, 무작위로 써내려가는 기사를 막을 순 없을테니, 오히려 공식입장을 프레스에 전달해 정확한 이야기가 기사로 써내려가게 하는 거죠.

결혼을 한다면 지금의 여자친구와 하겠지만, 당장 계획은 세우지 않았다, 등의 내용으로 말이죠. 추측성 기사를 막을 수 있는 가장 확실한 방법이 아니었을까 생각됩니다.

그래서 저는 이번 박주영 선수 결혼설과 관련해 모두의 대처방식이 상당히 아쉬웠다는 생각을 하고 있습니다.

앞으로는 이런 개인사가 아닌 그의 축구사, 기왕이면 화려한 골들로 빛나는 축구사에 관한 이야기들을 뉴스를 통해 접하고 싶군요. 우리들의 축구천재, 박주영 선수의 새 시즌을 기대합니다.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

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평소 축구에 관심이 없던 지인들에게 그래도 월드컵 우승팀을 알겠지, 라는 생각에 이번 월드컵 우승팀을 물어보니 역시나, 정답을 빗겨난 대답들뿐이었습니다. 유로2008 당시 앙리 들로네컵에 이어 이번에는 월드컵까지 거푸 들어 올린 무적함대 스페인의 이야기는 그들에게 먼나라 이야기였죠.

하나 우승팀 스페인은 몰라도 파울은 알더군요. 반칙의 영어 표현 Foul이 아니라 점쟁이 문어 Paul의 이야기입니다. 축구에 관심 없던 지인들도 파울이 이번 월드컵 기간 동안 경기 승패를 모두 맞힌 게 참 신통하다며 입을 모아 이야기하더군요.

독일에서 살고 있는 2살 반의 문어 파울은 이번 남아공월드컵에서 독일의 7경기와 스페인-네덜란드의 결승전까지 맞추며, 무려 8경기의 승리팀을 정확하게 예측한 덕분에 이번 월드컵에서 가장 큰 화제로 떠올랐습니다. 사실 승패를 고르는 건 2분의 1의 확률이지만 8경기를 연속으로 적중시키는 확률은 256분의 1로 확 떨어집니다. 프로토의 달인이라도 8경기 연속은 불가능하지 않겠어요? 그러나 문어 파울은 참으로 신통하게도 해냈습니다.

무엇보다 파울이 더욱 이슈의 중심에 있었던 건 금번 월드컵에서 스페인의 우승을 점친 펠레의 예언을 이겨냈다는 것이었죠. 알다시피 펠레는 늘 16강 진출팀을 시작으로 우승팀까지 매번 월드컵에서 열심히 지목하고 ‘설’을 풀어내지만 ‘펠레의 저주’라는 표현이 나올 정도로 그가 지목한 팀은 늘 비참한 최후를 맞이했습니다. 경기에 패하며 서둘러 고국행 비행기를 타야했거든요.

그런데 파울도 스페인을 우승국으로 지목했고 펠레도 지목했습니다. 결국 파울의 예지력이 펠레의 저주를 이겨낸 셈이죠. 그래서 사람들은 더 열광했고 즐거워했습니다.

그렇지만 이 모습을 지켜보며, 축구를 사랑하는 사람으로서 한편으론 마음이 씁쓸했습니다. 선수가 스타가 아닌 동물이 스타가 된 월드컵이라뇨.

별들의 전쟁이라는 이름 아래 우리는 별보다 빛났던 스타의 쓸쓸한 뒷모습을 안쓰러운 마음으로 지켜보았고 그 자리를 대신하는 신예의 비상에 박수쳤습니다.

그러나 유독 이번 월드컵만은 조용하네요. 남아공월드컵에서 새로운 시대를 열 거 예상했던 메시와 호날두는 침묵했으며 카카 역시 실망을 안겨주었습니다. 수아레즈의 신의 손 사건은 마라도나만 못했죠. 비야와 스네이더는 유로2008만 못했고요 외질과 뮐러, 수아레즈 역시 스타성에서는 2% 부족한 모습이었습니다. 개인적으로 앙리와 오언이 외려 더 강렬하지 않았나 생각됩니다. 최다골 2위에 오른 클로제도 호나우도의 아성을 이겨내진 못했고요 근래 들어 가장 기억에 남는 월드컵 스타 지단과 칸나바로만큼 빛을 발한 선수 또한 없었고요.

어쩜 빅클럽들간의 대항전, 챔피언스리그의 바쁜 일정 속에서 지칠 데로 지친 스타들에게 이번 월드컵은 고난의 행군이었을지도 모릅니다. 쉴 틈 없이 바로 월드컵이 이어졌으니 팬들의 기대만큼 기량을 보여주기 힘들었을지도 모릅니다.

그런 가운데, 언젠가 마라도나가 자국 매체와의 인터뷰 중에 했던 말이 문득 떠오릅니다.

그 시절의 우리는 축구를 했다, 라고요.

오늘날의 축구판은 빅클럽들의 선수영입 경쟁으로 뜨겁습니다. 그런 가운데 세계적인 선수들의 몸값은 자신들이 가진 기량을 넘어서 이미 천문학적으로 올라만 가고 있고요. 빅클럽들은 그 싸움에 이기기 위해 더 크게 옵션을 걸고 베팅을 합니다. 뷰티풀게임에서 머니게임으로 가고 있는 지금의 축구란... 본질은 없어지고 껍데기만 남는 것만 같아 서글퍼지는 마음을 참을 수가 없네요.

바라옵건대, 4년 뒤에는 진짜 축구를 하는, 사람이 주인공인 월드컵과 만나기를 소망합니다. 그래서 마라도나의 말이 자꾸만 생각나는 것인지도 모르겠습니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

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2008년 9월. 요르단과의 A매치가 끝나고 믹스트존에서 만난 기성용 선수에게 넌지시 물어봤죠. 그날 그의 단짝 이청용 선수가 데뷔골을 기록했는데 부럽지 않냐고요. 멋적을 때면 늘 고개를 살짝 위로 올린 채 수줍게 웃던 그는, 역시나 그 질문에 대답할 때도 천장을 바라보며 웃더군요. "너무 부럽죠"라면서 말이죠.

데뷔전도, 데뷔골도 늘 청용이가 빠르다며 아쉬워했던 기성용 선수. 그런 그가 북한전에서 홍영조의 PK골로 0-1로 뒤지고 있던 후반 23분 김두현의 패스를 그대로 오른발 발리슛으로 성공시키며 한국에 동점골을 안겼습니다. 본인에겐 A매치 데뷔골이었죠. 그것도 2경기 만에 얻은 성과니 실로 값지지 않을 수가 없었습니다.

지난 요르단전에 이어 A매치 데뷔골을 기록했던 북한전까지. 허정무 감독은 기성용 선수에게 '공격적'으로 뛸 것을 주문하는 듯 했습니다. 특히 요르단전 때는 후반 말미 기성용 선수가 뛰던 공간은 거의 스트라이커와 다름없는 위치에 있었죠. 결국은 그의 공격적 움직임이, 찬스를 놓치지 않던 집중력이 벼랑 끝에 있던 한국대표팀을 구해냈군요.

북한전이 끝난 후 지인들에게서 꽤 연락이 왔습니다. 동점골을 성공시킨 저 샤방한 선수는 누구냐면서요. 경기를 보시면 아시겠지만 기성용 선수는 축구선수(?) 답지 않게 고운 외모를 자랑합니다. 피부도 얼마나 좋은지 볼 때마다 저는 부럽습니다. 햇볕 아래서 뛰는 선수가 어떻게 여자인 나보다 피부가 더 좋을까, 하는 생각 때문에 말이죠.


그랬던 기성용 선수가 이번 월드컵에서는 도움을 2개나 기록하는 등 날카로운 킥력을 선보이며  대한민국의 원정 첫 16강 진출에 큰 역할을 했습니다. 그래서일까요. 이청용 선수 못지 않게 화제의 중심에 오른 기성용 선수. 모델보다 더 모델 같은 외모로 대한민국 대표팀의 엄친아로 등극한 그와 진행했던 화보사진을 살짝 공개합니다. ^^

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사실 이날 촬영은 이청용 선수와 함께 했는데, 촬영 내내 두 선수가 티격대격하더군요. 배고플까봐 준비한 김밥을 내왔을 때 '빵'만 좋아하는 이청용 선수가 극구 사양하자 성의를 생각하면 먹어야되는게 아니냐며 화를 버럭내던 기성용 선수의 모습은 상당히 인상적이었답니다. ㅋ

늘 예의바르고, 또 수줍음도 많지만, 할 말은 하는, 자신의 생각을 밝히는데 주저함이 없는 기성용 선수. 그 모습을 지금처럼, 또 언제나처럼 간직하길 바랍니다. ^^



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전반 7분. 코너 근처에서 이영표가 그리수 선수의 파울을 얻어 낸 뒤 기성용이 프리킥을 차올렸습니다. 문전에서 올라오는 볼을 보던 이정수가 그리스 수비수들 사이로 뛰어 올리며 선제골을 터뜨렸습니다. 2002년 월드컵 3-4위전 터키전에서 이을용이 터뜨렸던 우리나라 대표팀 월드컵 최단시간 골을 2분이나 단축시킨, 시원한 선제골이었습니다.

이정수. 그는 사실 대한민국 대표팀의 베스트 11은 아니었습니다. 허정무 감독의 애제자 조용형 - 곽태휘 두 센터백 콤비의 그늘에 가려진 제 3의 수비수였죠. 처음부터 선발을 장담하던 멤버는 아니었으나 곽태휘의 부상과 조용형의 대상포진 증세로 이정수는 그 공백을 메울 대안이었고, 덕분에 월드컵 출전이라는 기회를 잡을 수 있었죠.

이정수는 기회란 노력한 자만 붙잡을 수 있다는 축구계의 정설을 실력으로 입증했습니다. 선수들의 이야기에 따르면 보통 유럽 수비수들은 세트 피스 상황에서 골대를 향해 올라오는 볼에만 시선을 두고 주전 스트라이커의 움직임에만 집중한다고 합니다. 그말은 곧 뒤에서 뒷공간을 노리며 달려 들어오는 수비수는 열외로 둔다는 이야기와도 같죠. 덕분에 이정수는 그리스의 장대숲같은 수비수들에게서 자유로울 수 있었고 선제골은 그렇게 탄생할 수 있었습니다.

이정수에게 있어 그리스전은 참으로 특별했을 듯합니다. 비주전으로 분류됐던 자신이 부상선수의 공백을 메우기 위해 주전으로 투입됐을 때, 스스로 많은 책임감과 부담감을 느꼈을 것입니다. 그런 가운데 선제골을 터뜨려 승리의 초석을 다졌고, 무엇보다 무실점으로 경기를 마감하며 승리로 이끌었기에 주전 센터백으로 느꼈을 마음의 짐들을 한 번에 훌훌 털어버릴 수 있었던 경기였을 것입니다.

“제가 대표팀 수비수들 중에선 나이도, K리그 경험도 제일 많아요. 어느 정도 리드해야한다는 생각은 늘 갖고 있어요. 그렇지만 전 이제 막 대표팀에 들어왔잖아요. 그 때문에 A매치 경험이 제일 적죠. 대표팀 경험이 풍부하지 못하다보니 위축되는 부분도 없지 않아요. 좀 더 경험도 쌓고 자신감도 붙으면 선수들한테 이렇게 하자고 얘기할 수 있겠지만, 글쎄요. 아직은......”

2008년 막 대표팀에 승선했을 때 이정수가 제게 해준 이야기입니다. 만약 단 한번의 패스미스로, 또는 상대 공격수의 돌아들어가는 움직임을 놓치거나 수비 뒷공간을 내주며 골을 허용했다면, 다른 선수들은 그렇게 생각하지 않는다하더라도 스스로 ‘내가 들어가서 골을 허용했다고 생각하는 건 아닐까?’하는 지레짐작으로 마음이 위축됐을 수도 있습니다.

중요한 건 마음이 위축될 때 플레이도 함께 위축된다는 것입니다. 모름지기 포백라인에서의 센터백은 기존의 홍명보 감독의 경우처럼, 리더로서 당당하게 수비수들을 이끌어야하는 법인데, 마음이 불안하거나 스스로를 믿지 못한다면 최후의 보루로서 제 역할을 하지 못하게 되죠. 수비불안은 심리적인 요인에서도 나오기 쉬운 법인데, 그런 점에서 이정수가 보여준 120% 활약은 남은 2경기의 선전도 기대할 수 있게 만들었기에 더욱 의미가 깊습니다.

이정수가 허정무호에 처음 승선한 때는 2008년 봄입니다. 2010월드컵 3차예선 북한과의 1차전에 나설 24명 엔트리에 이름을 올리며 다시 태극마크와 인연을 맺었죠. 무려 3년 만에 달게 된 태극마크였습니다. 사실 2005년 7월 동아시아선수권을 앞두고 대표팀에 전격 발탁된 바 있습니다. 안타깝게도 당시 허벅지 근육이 파열되는 부상으로 중도하차했지만 말입니다.

당시 이정수는 제게 다음과 같이 말했습니다.

“아쉬운 전적이 있기에 마음을 비운 채 대표팀에 들어갔어요. 그저 뽑혔다는 사실에만 의의를 뒀죠. 당연히 곽태휘 선수가 뛸 거라 생각했습니다. 그런데 발목 통증을 호소하며 못 뛰겠다고 하더군요. 그로 인해 제게 기회가 주어졌고 다행히도 ‘제 것’으로 만들며 잘 잡은 것 같습니다.”

당시 이정수는 북한전에 출장하며 ‘정대세를 잡아라’는 허 감독의 숙제를 완벽하게 해냈습니다. ‘허심’을 잡은 것도 그때부터였죠.

사실 이정수는 2002년 경희대를 나와 안양LG에서 프로에 데뷔할 때까지만 해도 공격수였습니다. 그런데 이듬해 당시 조광래 안양 감독이 수비수로의 보직 변경을 제안했습니다. 팀에 용병 공격수들이 포화상태였던 것도 이유였지만 무엇보다 스피드가 좋으며 제공권에도 강하기 때문에 수비수로서 성장하기에 좋은 DNA를 가지고 있었기에 장기적으로 발전 가능성이 더 컸다고 본 것이죠.

물론 이정수 본인도 저와의 인터뷰 당시 이를 인정했습니다.

“공격수 출신 수비수로서 말씀드리자면, 저 같은 ‘보직변경’이 수비수로 살아가는데 있어 더 도움이 되는 순간도 많습니다. 아무래도 상대 공격수의 움직임을 읽는 것도 수월하거니와 패싱력이나 기동력 또한 전문수비수 출신보다 뛰어날 수밖에 없으니까요.”

이정수가 빛을 보기 시작한 것도 그때부터였죠. 2004년 인천으로 이적해 2005년 인천에 K-리그 준우승컵을 안겼고 그때의 활약으로 2006년 수원으로 이적할 수 있었습니다. 당시 장외룡 감독은 내게 대표팀 감독이라면 이정수를 발탁할 것이다, 그는 K-리그 최고의 수비수이다, 라고 말씀하신 적이 있죠.

수원에서 그는 날개를 단 듯 거침없이 질주했지만 아드보카트 감독은 그를 외면했습니다. 그리고 이듬해에는 부상이라는 악재까지 닥쳤죠. 그러나 워낙에 긍정적인 사람인지라 빅버드에 앉아 손수 수원선수단의 전력분석을 위한 경기 촬영 장면을 찍겠다며 일일 경기분석관 역할을 자처하기도 했으며, 관중석에 앉아 삶은 계란을 까먹으며 홈경기를 관람하다 중계 카메라에 잡힌 적도 있었죠. 팬들은 그에게 ‘계란정수’라는 별명을 지어주기도 했는데, 지금도 그는 그 별명을 얘기할 때마다 쑥스러운지 어쩔 줄 몰라합니다. ^^

2008년 한일올스타전에서는 K-리그 대표팀으로 나갔던 그가 2009년에는 교토로 이적, J리그 올스타에 뽑혔고 대회 최우수 선수에도 선정되기도 했습니다. 당시 J리그 진출 전에 밥 한번 꼭 먹자고 이야기를 한 적이 있었는데, 사실 그때만해도 저는 으레 하는 인사말 정도로 생각했습니다. 한데 전화가 왔더라고요. 밥 약속을 지키겠다면서요. 그런데 당시 제가 마감 중이라 제가, 감히, 그와의 밥 약속을 지키지 못하고 거절했습니다. 제 지인들은 월드컵 스타의 밥 약속을 거절했냐며 요즘 놀리고 있네요.

그때 일이 떠오르는 건, 그의 성품 때문이 아닐까 싶습니다. 그냥 흘리는 말이 아니라 꼭 할 말만 하고, 그 말은 꼭 지키는 것. 한 마디로 됨됨이가 참 괜찮은 사람이라는 생각이 들기 때문입니다. 아마 그래서 결국엔 월드컵이라는 꿈의 무대에서 드디어 축구인생의 꽃을 피울 수 있게 된 것이겠지요.

언젠가 그가 “10번 잘해도 1번 못하면 욕먹을 수밖에 없는 게 수비수의 숙명 아니겠냐”며 웃으며 해줬던 말이 생각납니다.

그는 참으로 씁쓸한 표정으로 이야기를 했지요. 그래서 적어도 저를 비롯한 이 글을 읽는 사람들만큼은 단 1번의 실수로 인해 1골을 허용하더라도 2골을 막으면 되지 않겠냐며 박수치고 격려해주기를 바란다는 말씀을 드리고 싶습니다.

남은 2경기에서도 지금처럼만 뛰어주세요.

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC에는 월드컵을 빛낸 스타들이 많이 있습니다. 최순호 감독이 90년 이탈리아월드컵에서 터뜨린 동점골은 영국 일간지 타임스가 선정한 역대 월드컵 베스트골 50위 중 29에 뽑힌 바 있죠.

최진철 코치는 2002년과 2006년 대한민국 대표팀의 수비의 핵으로 활약했습니다. 늦은 나이에 대표 선수가 됐지만, 이렇게 훌륭한 선수를 왜 이제야 발견했냐며 모두의 박수를 받았고 2006년 스위스전에서 보여준 붕대 투혼은 모두를 눈물흘리게 만들었죠.

이을용 선수는 또 어떤가요. 2002년 미국전에서 PK를 실축했지만 3-4위전에서 보란듯이 프리킥골을 터뜨리며 든든한 ‘믿을필더’로 활약했죠.

대한민국 대표팀의 첫 경기 그리스전을 앞두고 최순호 감독님, 최진철 코치, 이을용 선수 등과 이야기를 나눌 기회가 있었습니다.

월드컵을 먼저 치른 국가대표 선배로서 우리 대한민국 대표팀이 어떤 경기를 치렀으면 좋겠냐고 물어봤더니 세 분 모두 “꼭 이겨야한다”고 강조하더군요. 승리를 바라는 마음은 대한민국 국민이라면 누구나 가지고 있죠.

한데 세 분은 단순히 이겼으면 좋겠다가 아니었어요. 첫 단추를 어렵게 뀄을 때 2번째, 3번째 경기를 풀어나가기 어렵기 때문에 무조건 이겨야한다는 생각을 가지고 뛰어야한다고 하셨습니다.

사실 중요한 경기를 수없이 많이 뛰었더라도 월드컵 무대는 다릅니다. 우리가 상상하지 못하는 긴장과 부담이 선수들의 마음을 지배한다고 합니다. 문제는 바로 여기서 시작한다고 하네요.

최진철 코치는 말씀하셨습니다. 축구 인프라가 발전하고 훌륭한 축구 유전자를 가진 선수들이 일찍부터 좋은 환경에서 축구를 시작했기 때문에 예전과 달리 우리나라 선수들의 실력도 급성장했다고요. 따라서 유럽팀이라 할지라도 충분히 대등한 경기를 펼칠 수 있다고 말입니다.

문제는 잘할 수 있을까? 라는 의구심, 잘해야할텐데, 하는 부담, 그리고 그로 인한 긴장에서 출발한다고 했습니다. 그럴 때 선수들은 약속된 플레이도 잘 나오지 않고 자기 자리를 못찾고 헤매거나, 수동적인 플레이를 하기 쉽다고 말씀하셨습니다.

사실 최진철 코치도 첫 번째 폴란드전이 다른 나라도 아닌 우리나라, 그러니까 ‘홈’에서 열린 경기였음에도, 경기장 가득 붉은악마로 가득 차 응원 속에서 뛰었음에도 정신을 차리기가 힘들었다고 합니다.

물론 지금의 선수들은 W세대인지라 이기고 지는 것보다 경기 자체를 즐기는 마음에 더 큰 비중을 두고 있다고 하지만 그래도 월드컵은 선수라면 모두가 생각하는 ‘꿈의 무대’이고, 그렇기 때문에 그 중압감은 강심장이라 할지라도 버티기가 힘들다는 것, 적어도 첫 번째 경기에서만큼은 그렇다는 것. 그것이 월드컵을 먼저 치른 ‘선배’들의 중론이었습니다.

그간 우리나라는 늘 첫 경기를 어렵게 풀었고 그래서 늘 ‘경우의 수’를 생각하게 만들었죠. 사실 2002년 월드컵과 2006년 월드컵에서 -비록 2006년은 16강 진출에 실패했지만 1승 1무 1패라는 어웨이에서 열린 월드컵 가운데 가장 좋은 성적을 거뒀었죠- 좋은 성적을 거둘 수 있었던 것도 바로 첫 경기에서 승리를 거뒀기 때문이라고 합니다.

그래서 예선 첫경기에서 거둔 승점 3점은 그 이상의 값어치를 갖고 있다고 입을 모아 말씀하셨습니다. 그로 인해 2번째 3번째 경기를 수월하게 풀어나갈 수 있고 그로 인해 다른 팀을 압박할 수 있다는 게 바로 최순호 감독, 최진철 코치, 이을용 선수가 공통적으로 내린 결론이었습니다.

단순히 이겼으면 좋겠다고 생각하던 제게, 세 분과의 대화는 선수들이 첫경기를 앞두고 어떤 상태인지 한번 더 선수들의 입장에서 생각할 수 있었던 좋은 계기가 되었습니다. 그동안은 그저 막연히 짐작만 했는데 말이죠.

다음 포스팅에서는 최진철 코치가 2002년과 2006년 월드컵 당시를 회고하며 제가 이야기해주신 “이제는 말할 수 있다 월드컵편”을 올려드리겠습니다. 덧붙이자면 처음에 코치님이 해주신 월드컵 이야기를 듣고 저는 정말 놀랬답니다. 기대되시죠? 조금만 기다려주세요. ^^

 
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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

“어머니, 아버지께서 많이 뿌듯해하셨어요. 주위에서 아버님한테 축하메시지 많이 가니까 약주 많이 하셨죠. 사실 국가대표에 발탁될 거라고는 예상하지 못했어요. 그렇지만 부딪혀보면 할 수 있다는 믿음이 있었고, 그 기회가 오면 잡으려고 했죠. 나이는 중요하지 않아요. 언제든지 할 수 있다고 생각해요. 그러기 위해선 준비를 잘하고 있자, 그래서 꼭 기회를 잡자라고 생각하며 운동했죠. 지는 걸 싫어하는 악바리 근성이 있어요. 제가.”



2년 전, 허정무 감독 밑에서 또 다른 신데렐라 스토리를 썼던 곽태휘 선수. 제가 그를 만났을 때 그는 6개월간의 재활을 마치고 복귀한지 얼마 안됐을 때였습니다. 2007년 11월25일 포항과의 FA컵 결승 1차전에서 곽태휘 선수는 극적인 역전골을 터뜨리며 전남의 대회 2연패의 초석을 마련했습니다.

이듬해 1월에는 ‘생애 첫 국가대표 발탁’이라는 경사까지 누렸습니다. 한데 금상첨화라고 A매치 데뷔전과 데뷔골 기록이라는 겹경사도 맞았으니 웃음이 가실 길 없었죠. 특히 2010월드컵 3차예선 투르크메니스탄전에서 터진 A매치 데뷔골은 550분 간 이어졌던 대표팀 골가뭄을 해갈했다는 점에서 더욱 의미가 깊었습니다.

하지만, 호사다마라고 부상이 그의 발목을 잡고 말았습니다. 3월8일 포항과의 개막전에서 왼쪽발목 인대파열로 교체아웃 된 이후 근 6개월동안 재활에 매진해야만했습니다. 그랬던 그가, 또다시 부상 때문에, 이제는 다 올라갔다고 생각한 월드컵이라는 고지에서 다시 내려와야만 합니다. 부상은 그렇게 또다시 그를 붙잡았군요.

“축구를 하면서 부상이 많았어요. 고등학교 때는 눈을 다쳤고 대학교 때는 어깨도 다치고 프로와서는 발목에 무릎까지... 한번 다치면 부상이 심해 오래 쉬어야만 했어요. 제가 생각해도 너무 많이 다치면서 축구를 했던 거 같아요.”

아시겠지만 그는 한쪽 눈이 보이지 않습니다. 그런데도 이제는 익숙해졌다며 담담히 말했던 곽태휘 선수였습니다.

“눈은 고등학교 3학년 올라갈 적에 다쳤어요. 처음엔 다쳤을 땐 어머니가 많이 슬퍼하셨어요. 공에 맞았는데 그 순간에 공이 돌면서 망막이 찢어지고 말았어요. 수술을 했지만 시력은 돌아오지 않았죠. 하지만 요즘은 일부러 그런 얘기를 안하려고 하는데요, 운동하는 선수들은 다들 부상 때문에 힘들어하면서 운동해요. 저만 특별한 게 아니니까요. 처음엔 많이 불편했는데 이제는 많이 적응했어요. 아직까지는 조명을 본다거나 햇볕이 비출 때는 거리가 안 맞고 글씨가 잘 안 보이는데, 한쪽으로만 생활하다보니 시력이 점점 나뻐지고 있어요. 나이를 좀 먹으면 그나마 보이던 눈이 더 나빠질까봐... 그게 걱정이에요. 눈이 점점 나빠지고 있는데, 이제 어떻게 해야하나. 한번씩 그런 생각할 때가 있어요. 그럴 때 생각만 이레 하는데 답이 없으니까 막막하더라고요.”

그러고 보면 그는 참 오뚝이 같은 인생을 산 듯했습니다. 17살 늦은 나이에 축구를 시작한 것도 그랬고, 한쪽 눈의 시력을 잃었지만, 보란 듯이 일어서서 프로에 입단했고 결국엔 태극마크까지 달았으니까요.

“운동은 어릴 때부터 많이 좋아했어요. 왜관에서 인문계 고등학교를 다니다가 1학년 여름방학 때 대구공고에 가서 테스트를 받았어요. 그때 감독님께서 졸업할 때까지 한게임도 못 뛸 수도 있다. 지금와서 뭘하겠느냐, 라고 하셨던게 생각나요. 그래서 축구를 할 수 있게만 해달라고, 그 다음은 제가 알아서하겠다고 했는데, 알겠다며 받아주시더라고요. 처음에 대구공고 축구부에 들어가서 다른 친구들이 훈련할 때 저는 뒤에서 기본기를 연습하곤 했어요. 늦게 들어왔으니까 당연히 그래야하니까 스트레스는 없었어요. 제가 하고 싶어서 했기 때문에 늘어가는 과정을 즐기면서 했어요. 힘들 때도 있었지만 제가 좋아서 시작한 축구니까 즐기면서 하려고 했죠. 처음엔 가족들 반대도 심했지만 제가 고집이 있어요. 한다고 하니까 결국 다들 허락해주셨죠. 그리고 나서 경기에는 1학년 말부터 투입이 됐는데, 생각보다 기회가 빨리 왔죠.”

. 17살 적 처음 축구부 문을 두드렸을 때, 그 나이에 축구를 시작하기엔 너무 늦었다는 말에좌절했지만, 혹은 망막 부상 이후 “축구선수로 대성하기는 힘들 것”이라는 세간의 목소리에 흔들렸다면, K리그와 대표팀을 누비는 곽태휘 선수의 모습을 우리는 볼 수 없었을 것입니다. 그날, 제가 만난 곽태휘 선수는 참으로 단단했고, 역경에 굴하지 않던 ‘긍정’으로 똘똘 뭉친 그런 사람이었습니다.

“저도 솔직히 인간인데 그런 거 한번씩 생각하죠. 안 다쳤으면 어땠을까 생각도 해봤거든요 지금 안 다쳤으면 어느 정도 이름이 알려지고 어느 정도 위치까지 올라가있을까, 하고요, 하지만 생각만 하면 가슴만 아프죠. 이미 다친 걸 돌릴 수는 없으니까요. 너무 급하게 올라가서 그런가 돌아보라고 그랬나 하는 생각도 많이 들어요. 지금부터 다시 또 올라가면 되요.”

하늘은 내게 월드컵을 허락하지 않았지만, 내게는 또 다른 길이 있을 것이라고 결코 세상에 지지 않겠다고, 지금도 곽태휘 선수는 생각하고 있겠지요.

“계속 발전하고 싶어요. 점점 더 발전해서 말했듯이 기회가 되면 다른데 가서 부딪혀보고 싶어요. 여기서 멈추는게 아니라 계속 업그레이드 되는 선수가 되고 싶어요. 사람은 자기 마음먹기에 달린 것 같아요 나쁜 일이 있어도 나중에 잘될 거니까 신경쓰지 말자, 하며 좋은 쪽으로만 생각해요. 시련이 와도 역경이 와도 다시 할 수 있다고 마음 먹고 준비하면 일어서다 보면 좋을 결과 있을 거라고 생각해요 마인드도 좋은 쪽으로만 생각하고 있으니까요.”

2년 전 제가 말했던 것처럼 그는 계속 도전하고, 그 속에서 발전하는 선수가 되고 싶다는 꿈을 여전히 꾸고 있을테니까요.

그리고 월드컵에 나서지 못한다고 하여도 여전히, 곽태휘 당신은 우리들의 국가대표입니다.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

대한민국 국가대표팀이 벨라루스와의 평가전에서 0-1로 패했습니다.

하지만 단순히 패배에만 큰 의미를 두고 싶지는 않습니다. 지난 25일 일본을 떠나 오스트리아로 도착한 대한민국 대표팀은 6일만에 경기를 치렀습니다. 보통 축구선수들의 경기를 치른 후 회복하는데 걸리는 시간은 3일입니다. 여기서 3일은 이동 없이 충분히 홈에서 휴식을 취했을 경우입니다.

특히나, 한일전이라는 ‘혈전’을 치르느라 체력 뿐 아니라 정신적으로도 쇠진한 선수들이 긴 비행 뒤에 바로 경기를 치러야만했습니다. 7시간이나 벌어진 시차와 고지대를 동시에 적응하기란 쉬운 일이 아니었을 것입니다.

선수들의 공수 전환이 제대로 이뤄지지 않았던 점은, 압박이 제대로 이뤄지지 않았으며 다소 움직임이 무겁게 보였던 것도 그런 원인이 크게 작용하지 않았나 생각됩니다. 특히나, 저는 개인적으로 ‘고지대’라는 특성을 지목하고 싶습니다.

지난 2월 강원FC 선수단 훈련을 보기 위해 중국 쿤밍에 다녀온 적이 있습니다. 쿤밍은 해발 1895m의 고지대입니다. 우리나라도 아르헨티나와의 조별리그 2차전을 1753m의 고지대 요하네스버그에서 치릅니다. 쿤밍에 도착한 첫날 사실 고지대 별거 아니네, 하는 생각을 하며 잤던 기억이 납니다. 워낙 아무데나서 잘 먹고 잘 자는 체질이라 고지대에도 쉽게 적응한다고 생각했죠. 더욱이 저는 훈련을 하지 않기 때문에 단순히 생활하는데는 무리가 없을 거라고 여겼죠.

그러나, 고지대는 일반 사람에게도 적응하기 어려운 곳이었습니다. 다음날 다소 몸이 무거워졌고 쉽게 피곤해지더군요. 베이징에서 쿤밍으로, 비행기를 갈아타느라 몸이 지쳐서 그랬을 것이라 생각했습니다. 그런데 3일 째 되는 날 밤, 자기 위해 침대에 누웠는데 제 가슴 위로 무거운 돌덩이 하나가 얹혀 있는 듯한 답답함을 느꼈습니다.

그리고 4일 째부터는 극심한 피로감을 호소했죠. 그때마다 선수들은 고지대에서 뛰는 건 자기들인데 왜 제가 힘들어하는지 모르겠다며 웃었지만, 제게는 전혀 웃을 일이 아니었습니다. 제가 고지대에 적응하는데 걸린 시간은 꼬박 일주일. 물도 많이 먹고 충분히 휴식을 취했음에도 7일이라는 시간이 걸렸습니다. 지금의 대표팀 역시 그런 시간 속에 있지 않나 생각됩니다.

사실 평가전에서의 목표는 단순한 승리가 아닙니다. 월드컵이라는 본선무대에서 최정예 멤버를 선발하기 위해 다양한 실험을 통해 선수들을 '평가‘하고 부족한 점을 ’발견‘하고 ’보완‘하는 것입니다. 따라서 이번 평가전에서 보여준 선수 개개인의 경기력과 컨디션을 잘 점검해야할 것이며 경기 중 노출됐던 단점들을 보완하는 것이 선결과제겠지요.

이번 평가전을 통해 대한민국 대표팀은 우리보다 월등한 하드웨어를 지녔을 뿐 아니라 제공권에 강하고 거친 몸싸움을 즐기는 유럽 선수들을 상대로 한 ‘예방주사’를 제대로 맞았다고 생각합니다.

사실 그간 우리나라 대표팀은 지난 동아시아대회 일본전 쾌승을 시작으로 코트디부아르, 에콰도르, 일본을 연달아 꺾으며 순항하고 있었습니다. 이때 주의해야할 것이 바로 정신력입니다. ‘나태’야 말로 가장 조심해야할 내부의 적인 셈이죠.

이번 패배는 그런 점에서 선수단 내부에서부터 다시 한번 정신력 재정비, 혹은 재무장을 일깨워주는 좋은 ‘기회’가 됐다고 생각합니다.

대한민국 대표팀은 벨라루스 대표팀이 보여줬던 압박과 힘, 제공권에서 시종일관 밀리는 모습이었습니다. 장신 수비숲을 뚫기 위한 공격루트와 해법들을 모색해야겠지요. 그것이 이번 평가전이 대한민국 대표팀에 내준 ‘숙제’입니다.

무엇보다 박주영의 몸상태가 정점을 향해 달려가고 있다는 점을 알게 된 것은 가장 큰 수확이었습니다. 프랑스에서 오른쪽 허벅지 뒷근육을 다쳐 지난 한일전에서는 후반에 교체 투입됐던 박주영은 이번 평가전에서 선발 출장하여 인상적인 모습들을 보여줬습니다.

전반에 보여줬던, 아쉽게도 골키퍼가 미리 방향을 읽고 펀칭해서 막아냈지만, 박주영의 날카로운 프리킥은 부상 걱정을 날려보내기에 충분했습니다. 그의 프리킥 감각이 여전하다는 것은 곧 부상 회복의 방증이겠지요.

그러나 이번 평가전에서 가장 걱정스러운 부분은 곽태휘의 부상입니다. 전반 31분 헤딩 경합 후 착지하는 과정에서 부상을 당한 곽태휘는 다시 일어서지 못하고 들 것에 실린 채 이정수와 교체됐습니다.

왼쪽 무릎 인대를 다친 것으로 여겨지는데, 그간 큰 부상 때문에 오랫동안 재활에 매진해야만 했던 곽태휘의 부상 병력을 알기에 걱정스러운 마음이 큽니다. 2008년 3월 포항과의 개막전에서 왼쪽 발목 인대가 끊어지는 부상으로 독일에서 수술을 받았던 곽태휘는 그해 8월 겨우 복귀할 수 있었습니다. 그러나 11월 수원과의 원정경기 도중 이번에는 오른쪽 무릎 인대를 다치며 태극마크의 꿈을 뒤로 미뤄야만 했던 아픔이 있습니다.

곽태휘가 우리에게 처음 이름을 알린 것은 2008년 1월 칠레전을 앞두고 처음으로 태극마크를 달면서부터입니다. 그 뒤 곽태휘는 2월 2010월드컵 아시아지역 3차 예선 1차전 투르크메니스탄전과 동아시아선수권대회 중국전에서 2경기 연속골을 터트리며 ‘골 넣는 수비수’로 명성을 떨치기 시작했습니다. 그러나 신데렐라 탄생의 신호탄을 쏘자마자 안타깝게도 부상으로 태극마크를 반납해야했습니다. 하나 8월 K-리그 복귀 후 10월 다시 국가대표팀에 재승선한 그는 2010월드컵 아시아지역 최종예선 2차전에서 결승골을 터뜨리며 믿고 기다려준 허心에 보은하기도 했지요.

이운재 못지 않게 콜플레이에 능한 포백라인의 ‘리더’를 평가전에서의 부상으로 잃는 것은 아닌지 정말 걱정이 큽니다. 만약 부상의 정도가 심해 월드컵에 나서지 못한다면 우리 대표팀은 다시 한번 플랫 4를 재정비해야만하는 난관에 봉착하게 됩니다.

월드컵까지 남은 시간은 그리 길지 않습니다. 대한민국 대표팀은 이번 평가전을 통해 산적한 과제들을 해결하는데 주력해야할 것입니다. 무엇보다 곽태휘 선수의 빠른 복귀를 기원합니다.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

지난 한일전 2-0 통쾌한 승리로 모두의 관심은 박지성에게 쏠려있습니다. 경기 내내 두 개의 심장이라는 별명처럼 지칠 줄 모르는 활동량을 선보이며 공수의 징검다리를 역할을 하던 모습은 왜 대한민국 국가대표팀에 그가 필요한지 알게 해주는 대목이었습니다.

경기 시작 전 출전선수 명단을 알릴 때 울려퍼지던 일본 서포터들의 야유를 들으면서 한국 밖에서도 모두가 주목하는 키 플레이어라는 사실을 새삼 깨닫기도 했고요,


박지성의 세레모니 또한 연일 화제였죠. 전반 선제골을 터뜨린 후 무심한 표정으로 관중석을 바라보던 박지성의 세레모니는 언론에서도 많이 궁금해했는데요, 저 역시 어떤 대답이 나올까 무척 궁금했답니다.


사실 그간 박지성은 히딩크 감독을 비롯해 동료 선수들과 주로 얼싸안으며 세레모니를 하곤 했는데요, 가끔 손으로 심장을 두드리거나 아래에서 위로 올리면서 관중들을 ‘Cheer up’ 시키는 세레모니를 하기도 했지요. 예전에 A매치에서 골을 성공시킨 후 손가락을 X자로 교차하는 세레모니를 했었는데, 그때 많은 기자들은 박지성을 기다리며 그 세레모니의 의미를 궁금해했답니다. 그러나 돌아오는 대답은 “어떤 의미를 갖고 한 건 아니었는데...”였습니다.

하지만 이번만큼은 의미가 있어보였어요. 그가 관중석을 물끄러미 쳐다봤을 때 경기장 내 일본 팬들은 침묵했으니까요. 그의 표정에서는 “봐라. 이것이 바로 대한민국의 실력이고 투혼이고 저력이다”라는 뜻도 읽혀졌거든요.


이번에는 예상을 빗나가지 않는 대답이 우리를 기다리고 있었습니다. 자신에게 보낸 야유에 답을 하고 싶었다는 박지성의 대답.

그 말 속에서 세계 무대 위에서도 담대하게 뛰던 모습이 떠올랐고, 그 시간들 속에서 우리의 생각보다 더 크게 성장한, 무거운 존재감을 함께 느낄 수 있었습니다.

보통의 선수들은 그러한 야유를 들으면 부담을 갖거나 혹은 흥분하거나, 이렇게 극으로 갈리기 쉬운데 외려 침착한 모습으로 실력으로 승부하겠다던 박지성의 모습에서는 냉철한 전략가의 모습으로 보였습니다.

그런가 하면 한일전을 앞두고 가진 외신 기자들과의 인터뷰 도중에는 “교토 퍼플상가에서 뛰던 10년 전보다 일본 대표팀은 확실히 약해졌다”는 발언으로 모두를 놀라게 하기도 했지요.

사실 1999U-20세계청소년축구대회 준우승, 2000시드니올림픽 8강, 2001아시안컵 우승을 거두며 2000대 초반 아시아의 축구강국은 일본이라는 여론이 지배했던 것도 사실입니다. 하지만 10년의 시간이 흐르면서 한국의 축구는 연일 진화하고 있지만 일본은 나카다 히데요시의 은퇴 이후 쇠퇴하고 있다는 게 대세입니다.

그런 가운데 박지성이 일본대표팀의 현 전력과 관련해 아주 냉정한 분석을 해줬네요. 알다시피 존경하고, 또 닮고 싶은 사람의 말에는 힘이 있습니다. 플라시보 효과 또한 가져다주죠. 그런 점에서 박지성의 말은 우리 대표팀 선수들에게 큰 힘이 됐을 거라고 봅니다. 아무래도 한일전은 스포츠이기 전에 우리의 가슴 아픈 역사가 먼저 떠오르기에 국민들은 승리를 바라고, 그러한 간절한 마음을 알기에 선수들은 이겨야만 한다는 압박 속에서 경기에 임합니다. 선수단 내 만연해있던 부담을 긍정의 힘으로 바꾼 박지성은 타고난 리더가 아닌가, 하는 생각을 해봅니다.

그는 개인적으로 4강이라는 불가능한 목표를 세운 것에 대해서도 그것은 일본만의 목표일 뿐 우리는 16강 진출이 목표라고 말했는데요, 그 간결한 대답에서 현실을 회피한 채 오리무중하고 있는 일본대표팀에 대한 나름의 비꼼(?)도 느껴져서 ㅎ 그 말을 들으며 혼자 지긋이 웃어보기도 했습니다.

한데 박지성은 경기가 끝난 후에도 일본대표팀의 수준이 10년 전보다 낮아졌다고 외신과의 인터뷰 도중 했던 말을 다시 하며 재확인해줬는데요, 정말 놀라움의 연속이 아닐 수 없었습니다.

항상 뭔가 민감한 질문에는 즉각적인 대답을 회피하던 박지성이었기에, 기자들도 “~ 때문에 ~라고 생각합니다”라고 말하겠지, 하며 그의 대답을 늘 예상하곤 했거든요. 상대의 평가를 내리기에는 늘 조심스러워했고, 늘 잘한다고 칭찬했고, 정석에 가까운 말들만 하던 박지성이었죠. 할 말은 하되, 냉정함을 잃지 않는 모습에서 캡틴이 달라졌구나, 하는 생각이 들었습니다.

다들 아시겠지만 지난 한일전에서 전반 17분 이청용 혼다를 태클로 저지하자 심판이 휘슬을 불었죠. 그 다음 장면이 참 인상적이었는데요, 박지성이 주심에게 다가가 뭔가 이야기를 하며 제스처를 취하는 모습이었죠. 주장은 선수를 대표해 심판에게 항의를 할 권리는 없다는 건, 피파 경기 규칙서에도 나오는 ‘룰’이지만 그래도 주장이라면 의도하지 않은 정당한 태클이었다며 심판에게 다가가 대표로 말하는게, 선수단 내의 암묵적인 또다른 ‘룰’이죠.

그간 경기장 내에서 늘 착했던 주장은, 2010남아공월드컵을 앞두고는 적극적으로 변했습니다. 단순히 영어로 의사소통이 가능하기에 이청용 선수를 대신해 정당한 태클이었다며 얘기해준 것은 아니겠지요. 그간 다른 선수 뿐 아니라 본인이 반칙을 당해도 벌떡 일어나 다시 달리는 박지성이 지난 한일전에는 엔도의 백태클로 넘어지자 주심에게 왜 경고를 주지 않느냐는 제스처도 취해봤고요.

이뿐만이 아니죠. 박지성이 주장이 된 이후 대한민국 대표팀에는 크고 작은 변화들이 생겼죠. 늘 정해진 시간에 다 같이 아침을 먹는 규칙도 자유롭게 먹는 걸로 바꿨구요, 당일 아침이 되야지만 통보되던 훈련 스케쥴도 전날 공지되는 걸로 바꿨죠. 선수들도 준비할 시간이 필요하다는 것이 이유였는데, 수동적으로 기다리는 위치에서 능동적으로 준비하는 위치로 바꿨다는 점에서 이러한 변화는 혁신이었습니다.

경기를 앞두고 가는 버스 안에서 신나는 음악을 들으며 중압감에서 벗어나게 하는가하면 고개 숙인 채 끌려나가는 듯이 앉아 있던 라커룸 분위기도 자신들이 좋아하는 음악을 들으며 자유롭게 경기에 나설 준비를 할 수 있도록 바꿔놓았습니다.

뭐든 즐기는 마음으로 해야 실력이 발휘될 수 있는 법이죠. 잘해야만한다는 생각이 중압감으로 작용한다면, 그것이야말로 양발을 묶는 보이지 않는 족쇄로 작용하겠죠.


이번 월드컵은 사실상 그에게 마지막 월드컵입니다. 더 이상 월드컵에 나서지 못한다고 해서 그의 축구인생이 끝을 의미하는 것은 아니죠. 더 많은 것들을 기대하게 만드는 박지성의 모습을 보며, 이번 남아공월드컵 이후 펼쳐질 박지성의 축구인생이, 저는 무척이나 궁금하고 또 기다려집니다.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

10월 4일 오후 8시 상암월드컵경기장에서 열린 대한민국 국가대표와 세네갈 국가대표와의 친선경기는 이청용, 오범석의 연속골을 앞세운 대한민국의 2-0 승리로 끝났습니다.

평일(수) 저녁이었음에도 불구하고 경기장에는 3만 명이 넘은 관중들이 운집해 깜짝 놀라기도 했는데요, 선수들은 시원한 플레이로 주중에 어려운 시간을 마련해 경기장을 찾은 관중들에게 화답했습니다.

이날 경기에서는 이청용, 박지성, 박주영, 그리고 돌아온 차두리의 플레이가 단연 돋보였습니다. 이들 모두는 볼튼, 맨체스터Utd, AS모나코, 크라이부르크에 적을 두고 있는 ‘해외파’들입니다.


이날 이근호와 함께 투톱으로 나선 박주영은 비록 골을 기록하진 못했지만 힘과 높이에서 우위를 보이고 있던 가나 수비수들에게 전혀 밀리지 않더군요. 예전 바람에 불면 날아갈 것만 같던 본 프레레 감독이 이를 보면 어찌 생각할까, 하는 재미난 궁금증도 들었습니다. 확실히 프랑스 리그 앙에서의 경험은 그를 한층 더 강한 공격수로 키워준 듯 했습니다. 프리킥 감각은 여전했고요. 전반 27분 아깝게 골포스트를 맞았지만 명실 공히 대한민국 국가대표팀 전담프리키커로서 자리를 꿰찬 모양세였습니다.

세네갈전 MVP에 뽑힌 이청용은 볼튼의 신성으로 떠오른 최근의 상승세가 대표팀에서도 그대로 이어진 듯했습니다. 언제부턴가 대표팀의 부동의 오른쪽 날개로 ‘굳히기’한 이청용은 이날도 활발하게 움직이며 공격의 물꼬를 텄는데요, 세네갈의 수비수들이 겹겹이 붙어도 빠르게 치고 달리며 볼을 살려내는데, 이청용 특유의 드리블과 키핑력은 대한민국 최고라는 수식어가 붙어도 부족함이 없었습니다.

전반 내내 단짝 기성용에게 골 찬스를 만들어줬는데, 초반에는 최근 심적으로 겪은 부침이 컸던 까닭인지 기성용의 몸은 무거웠고 너무 힘이 많이 들어가는 바람에 골로 연결되지는 못했습니다. 그러나 전반 42분 오른쪽 측면을 가뿐히 돌파하던 이청용이 왼쪽에서 따라 달려오던 기성용에게 패스했고 기성용은 그 짧은 순간에 정확하게 볼을 잡은 뒤 왼발로 슈팅, 골을 성공시켰습니다. 늘 청용이와는 눈빛만 봐도 통한다던 기성용의 말처럼, 완벽한 호흡이 만들어낸 선제골이었습니다.

그리고 차두리. 근 3년 만에 대표팀에 복귀한, 언제나 차붐의 아들이라는 꼬리표에서 자유롭지 못한 그로서는 이번 평가전이 꽤나 걱정스러웠을 법도 합니다. 대표팀 복귀전에서 좋은 활약을 선보여야 재차 부름을 받을 수 있을테니까요. 결론은 차두리의 복귀는 기대 이상이었다는 것입니다. 스피드 말고는 볼 것이 없다던 냉혹한 비판에서도 자유로워진 모습이었고 공격 일선까지 올라갔다 재빠르게 수비에 가담하는 오버래핑은 상당히 인상적이었습니다.

후반에 오범석 대신 교체되어 나갈 때 관중들은 차두리를 연호하며 기립박수를 쳤는데요, 그런 관중들에게 더 많은 박수를 유도하며 인사하며 나가는 차두리의 모습을 보며 모두들 기분 좋은 웃음을 지었답니다.

마지막으로 박지성. 공격포인트 없이 세네갈전을 마감했지만 언제나 그렇듯 박지성의 헌신적 플레이는 여전히 현 대표팀의 구심점이었습니다. 전반에는 왼쪽 날개로, 후반에는 중앙MF로 변신하였는데요, 박지성을 비롯한 세네갈전에 출장한 해외파들은 끝까지 볼을 살려내는 집중력과 키핑력의 수준이 상당해 한층 높아진 대한민국의 축구 수준을 새삼 실감할 수 있었습니다.


경기장에 오지 못한 분들을 위하여 현장의 분위기를 카메라에 담아봤습니다. 즐겁게 감상하세요. ^^


기성용의 첫골이 터지고 난 후...


경기 중 허정무 감독의 모습.


박주영이 나가고 염기훈이 들어갑니다.


오범석이 들어가고 차두리가 교체로 나갈 때, 관중들은 기립박수를 쳐줬답니다. 차두리 역시 이에 화답하며 두 손을 머리 위로 올린 채 박수를 치며 인사드렸죠.


이청용의 도움을 받은 오범석의 팀 2번째 골이 터지고...


FC서울 시절 절친이었던 고요한-이청용 라인. 이청용 대신 투입된 고요한은 이날 A매치 데뷔전을 치렀습니다.


경기 종료 후 모습. MVP 탄 이청용. 관중들에게 공인구를 던져주는 선수들 등... 흥겨웠던 A매치였습니다.



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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?


후반 35분까지 한국대표팀이 이란에 0-1로 밀리자 순간, 이대로 경기는 끝날 것이라는 생각이 들었다. 막연했으나 또 한편으로는 확실하다는 상념이 그렇게 머릿속을 덥고 있을 때, 캡틴 박지성의 동점골이 터졌다. 마지막 순간까지 찬스를 노리는 박지성 특유의 집중력이 돋보인 순간이었다.

이란 골키퍼가 펀칭으로 막아낸 공이 리바운딩돼자 박지성은 그 찰나를 놓치지 않았다. 껑충 뛰었던 박지성은 머리로 동점골을 성공시키며 다시 한번 '역시 박지성!'이라는 찬사를 온몸으로 끌어냈다. 



1-1 무승부로 경기가 끝나자, 함께 중계를 지켜보던 지인들은 박지성이 한국축구를 살렸다며 박수쳤다. 물론 결과도 중요하지만 그보다 먼저, 동점골이 터지기까지의 과정을 얘기하고 싶다. 동점골의 시작이 그의 오른발에서 나왔다는 사실은 결고 간과할 수 없기 때문에.

여기서 그는 과연 누구일까. 그렇다. 여기서 그란, 이제는 한국축구의 오늘이 된 젊은 재능, 기성용을 말한다. 넓은 시야에서 나오는 기성용 특유의 정확한 프리킥이 없었다면 한국의 동점골은 꿈나라 이야기로만 남았을 지도 몰랐으니 말이다.

참 놀랍다. 요즘 기성용의 모습을 보면. 멈춤을 모르는 나무처럼 그렇게 무럭무럭 성장하고 있다. 그 끝은 도대체 어디일까. 불과 1년 전, "K리그에서 많이 뛸 수 있었으면 좋겠어요"라며 웃던 20살 소년은 어느새 리그의 흐름을 쥐락 펴락하는 중심 선수로 거듭났다. 그때 모습을 어제 일처럼 기억하는 나로서는, 지금의 기성용의 모습이 그저 신기하고 또 대견스럽기만 하다.

내가 아는 기성용은 예의는 지키되 할 말은 하는 선수다. 기성용 특유의 솔직함이 무척이나 맘에 든다. 그래서 좋다. 한번은 인터뷰를 앞두고 만난 자리에서(그날이 우리의 첫만남이었다.) 청소년대표팀에 발탁됐다는 전화를 받게 됐었다. 그때 기성용이 했던 말은 기쁘다가 아닌, "꼭 대표팀 가야해요?"였다. 의외였다. 태극마크라면 누구나 달고 싶은 것 아닌가. 한데 기성용은 리그에서 더 많은 경험을 쌓고 싶다고, 클럽에서 이제 인정받기 시작한만큼 좀 더 확실한 인상을 심어주고 싶다고 했다. 그런데 대표팀에 가면 잠시 동안 클럽을 떠나 있어야하니까 그 점이 못내 아쉽다고 설명했다. 그는 대표팀은 클럽에서 더 실력을 키운 다음 가도 늦지 않다고, 일단은 팀에 필요한 선수가 되는 것이 먼저라고 말했는데, 그 솔직함이 참으로 인상 깊었다.

지난 봄 함께 화보촬영을 가진 적이 있었는데 그때 기성용은 다 식어버린 김밥도 참 맛있게 먹어줬다. 허기진 그를 위해 준비했던 김밥이었는데, 그 정성을 생각해서 부러 맛있게 먹어준 것이었다. 그 마음 씀씀이가 얼마나 고마웠던지. 얼마 전에는 그의 브로마이드가 실린 잡지를 믹스트존에서 건네줬는데, 며칠 후 경기장에서 다시 만났을 때 그는 "제 방문에다 붙여놨어요"라며 웃으면서 고마움을 표했다. 당연하게 생각하며 혹은 잊고 넘어갈 수 있는 것에도 이렇듯 고맙습니다, 라는 말을 잊지 않고 해주는 사람이었다. 기성용은.

늘 예의바른 선수로 기억되고 있지만 그런 기성용이 팬들의 뭇매를 맞은 적이 있다. 올림픽대표팀이 오랫동안 골가뭄에 허덕이고 있을 때, 그런 대표팀의 모습에 실망한 팬들이 미니홈피 방명록에 하나 둘씩 글을 남기기 시작했다. 그런데 도를 넘어선 글들이 꽤 있었나보다. 결국 이를 참지 못한 기성용은 홈피 메인에 "답답하면 너희들이 축구하던지~"라는 글을 쓰고 말았고, 팬들과 언론은 프로답지 못했다며 연일 기성용과 관련된 이야기를 떠들기 시작했다.

후에 그에게 물었다. 그럴 사람이 아닌 줄 알기 때문에 왜 그랬는지 잘 모르겠다고. 그때 기성용은 내게 말했다. "제가 못한 거잖아요. 그러니까 저 한 사람에게만 뭐라 하면 되잖아요. 저한테만 욕하면 되는 거 아닌가요. 그런데 왜 저희 아버지 어머니 욕까지 하는 건지, 전 정말 모르겠어요. 정말 입에 담을 수 없을 정도로 심한 욕들을 저희 아버지 어머니께 했어요. 그런데 슬픈 건 그런 사람이 한 둘이 아니었다는 거에요. 그래서 더이상 참을 수 없었어요. 내가 너무나 사랑하는, 그러나 아무 죄 없는 우리 가족까지 욕하는데, 어떻게 참을 수 있었겠어요."

그런데도 기성용이 언론을 통해 반성한다, 잘못했다, 라며 사과했던 이유는 다름 아닌 그의 아버지 때문이었다. 아버지가 언론을 통해 먼저 "아들을 잘못 키운 내 잘못이다"라며 고개 숙였기 때문이다. 이미 세간에 알려졌다시피 그의 아버지는 금호고에서 김태영, 윤정환, 고종수 등을 키운 바 있는 '축구인' 기영옥씨다. 그에게 아버지는 인생과 축구를 가르쳐 준, 세상에서 가장 존경하는 유일무이한 사람이었다. 그런 아버지가 자신 때문에 "내 책임"라며 사과하는 모습을 본다는 사실은 나이의 많고 적음을 떠나 견디기 힘든 일이었다. 결국 내가 경솔했던 탓이라며 기성용이 사과하는 것으로 사건은 끝이 났다. 마음은 아팠지만 잃은 것보다는 얻은 것, 배운 것이 더 많은 시간이었을 것이라고 생각해본다.

내가 아는 기성용은, 지독한 치열함을 가슴에 지닌 사람이다. 호주 유학 시절 처절한 외로움 속에서도 오직 가족만 생각하며 볼을 찼던 아이였다. 이후 또래 친구들이 모두 FC서울 1군에서 뛰고 있던 시절 홀로 2군에서 뛰어야만 했음에도, 묵묵히 그 시간들을 버티고 이겨낸 소년이었다. K리그 데뷔 이후 데뷔골을 터뜨리기까지 꽤 많은 시간을 보내야만 했지만, 그는 마지막까지 조급해하거나 초조해하지 않던 선수였다. 오히려 자신의 부족함을 깨닫고 홀로 운동장에 남아 슈팅연습을 가졌고 부족한 체력과 근력을 기르기 위해 웨이트 트레이닝 시간을 늘렸다. 오늘날 클럽과 대표팀을 오가며 중추를 책임지는 '중심'에 있게된 것도, 중요한 순간마다 골을 터뜨리는 빛나는 결정력을 갖게 된 것도, 결국은 보이지 않던 기성용만의 '땀'이 있었기에 가능했던 것이다.

얼마 전 알게 된 사실이다. UAE와의 2010월드컵 아시아최종예선 2차전을 앞두고 기성용은 감기몸살 증세를 보이며 링거를 맞았다고 한다. 이처럼 몸상태가 정상이 아니었음에도 기성용은 경기 내내 중원과 전방을 넓게 움직이며 끝임없이 찬스를 노렸고 동료 선수들에게 양질의 패스를 아낌없이 보냈다. '링거투혼'이라는 악재 속에서도 시종일관 경기를 지배했다는 사실을 아는 이가 과연 얼마나 될까. 아마도 그때 당시 그의 플레이에서 그 어떤 흠과이나 부족함 같은 것들을 읽을 수 없었기 때문이라고 짐작해본다.

젊음을 본다는 것은 언제나 기분 좋은 일이다. 한데 그 젊음에게서 여느 사람들에게서는 볼 수 없는 독특함과 재능이 엿보인다면, 그보다 더 즐거운 일은 또 없을 것이다. 기성용이 바로 그렇다. 그래서 이렇게나 매 순간 눈을 뗄 수가 없나보다. 무엇보다 그의 모습에서 한국축구의 희망을 읽을 수 있기에 이토록 오래 시선이 갈 수밖에 없나보다.
오늘보다 내일이 더 기대되는 젊은 보석, 기성용. 스무살 그의 앞날이 오늘처럼, 그리고 언제나처럼 빛나길 기대해본다.







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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?


오랜만에 만난 하대성은 부쩍 키가 자라 있었다. 경험은, 확실히 몸과 마음을 살찌우는 가장 큰 원동력인 듯했다. 울산에 몸담았던 2005년, 2경기 출장이 프로경력의 전부였던 그의 이름을 외는 이는 드물었다. 그러나 2006년 대구 이적 이후 매년 20경기 이상을 소화했고 이제는 어엿한 팀 내 구심점으로 거듭난 상태다.

그리고 지금, 우리가 다시 만난 하대성은 태극마크 아래 서 있다. 생애 첫 국가대표 발탁. 늦가을 하대성에게 전해진 희소식이었다.



짧은 인사와 함께 자리에 들어선 하대성과 만난 순간 수원과의 시즌 21라운드 홈경기에서 터뜨린, 그림 같던 시저스킥이 생각났다. 공중에서 하대성의 두 발이 교차하던 찰나 대퇴근은 잘게 쪼개지며 드러났고, 그렇게 빠르고 강한 슈팅은 그대로 골망을 흔들었다. K리그 전문 프로그램이 조사한, 팬들이 뽑은 해당 라운드 베스트골로 선정될 만큼 참으로 멋진 골이었다.

한데 당사자인 하대성은 칭찬이 머쓱해질 정도로 덤덤한 반응이다. 골은 넣었지만 경기력은 마음에 들지 않았다고, 더구나 팀은 1-2로 패했기에 큰 의미는 두지 않는다면서.

“전반 초반부터 몸이 무거웠어요. 팀을 위해서라면 교체되는 게 낫겠다는 생각이 절로 들 정도였으니까요. 그런데도 변병주 감독님께선 끝까지 저를 믿고 기용해주셨죠. 덕분에 그런 골도 넣을 수 있었던 것 같아요. 만약 경기 중 교체아웃 됐다면 정신적으로 무너졌을지 몰라요. (전임)박종환 감독님이 계실 적엔 자주 그랬거든요. 전반만 뛰고 라커룸에 들어갈 때면 이렇게 뛸 바엔 차라리 안 뛴 게 나았다며, 제 자신에게 실망했다며 자책을 많이 했었죠.”

사람은 믿는 만큼 자라기 마련인데 하대성의 경우가 꼭 그랬다.

“언젠가 변병주 감독님께서 ‘네가 마음먹고 뛴다면 어떤 선수도 절대 따라 잡지 못할 거다’라고 말씀하신 적이 있어요. 그보다 더 힘이 되는 게 또 있을까요. 제겐 보약 같은 말씀이었죠.”

사실 하대성을 향한 변병주 감독의 믿음은 시즌 전부터 유달랐다. 변 감독은 시즌을 앞두고 기자들과 만난 자리에서 “올 시즌엔 하대성을 주목하라. 분명 뭔가 해낼 것”이라며 엄지손가락을 들어 보였다. 그만큼 하대성을 향한 감독의 기대는 컸고 그 역시 이를 모르진 않았다.

“물론 처음엔 부담스러웠던 게 사실이에요. 아무래도 책임감이 크게 다가오니까요. 그렇지만 이제는 팀에서 제가 갖고 있는 비중이 커졌기에 그런 말씀을 해주셨다고 생각해요. 대전전(6월28일 1-1무) 때 발목 부상을 입고 2경기를 쉬어야만 했어요. 당시 감독님께서 인터뷰 도중 ‘우리 팀은 하대성이 있을 때와 없을 때 경기력의 차이가 크다’고 하시더라고요. 저를 좋게 봐주시는 마음에 감사드려요. 하지만 거기에 고무돼 안주하고 싶지는 않습니다. 앞으로 중원에서 더욱 무게감 있는 플레이를 펼치고 싶거든요. 감독님 말씀대로 존재감 있는 선수가 되기 위해서라도요.”

그의 이름을 한자로 쓰면 大成. ‘큰 대’자에 ‘이룰 성’자로, 풀어 설명하자면 ‘크게 이루다’라는 뜻을 갖고 있다. 이름처럼 살기 쉽지 않은 세상이지만 하대성이라면 어쩜 가능할지도 모르겠다는 생각이 문득 들었다. 고교시절 부상으로 2년 간 운동장을 떠날 수밖에 없었던 잊혀진 유망주는, 결국 보란 듯이 일어서 대표팀까지 입성했으니까. 그래서였을까. 헤어지기 전 악수를 나누고 돌아서는데 손끝에서 여운이 참 깊고 오래 남았다.


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요르단과의 평가전이 열린 9월5일 금요일 상암월드컵경기장. 경기 시작 30분 전 선수들이 몸을 풀기 위해 들어섰습니다. 그러나 관중석은 텅텅 비었죠. 8시에 경기가 시작됐지만 관중석은 여전히 비어있었고 축구를 향한 국민들, 혹은 팬들의 관심이 예전과 다르다는 걸 그 자리에 있던 모든 사람들은 느낄 수 있었습니다.

이청용의 결승골로 1-0 대한민국이 승리했지만 경기 내용적으로는 다소 실망스럽다는게 사실입니다. 전반 우리대표팀은 4-2-3-1 포메이션으로 나섰는데 원톱 조재진은 또 다시 고립되더군요. 오른쪽 날개 이청용이 유연한 움직임을 선보이며 조재진에게 몇 번의 크로스를 올렸으나 무용지물. 왼쪽 날개 김치우는 그간 왼쪽 풀백으로만 뛰었던 선수인지라 맞지 않는 옷을 입는 것처럼 다소 불편해보였습니다. 그의 슈팅은 연신 크로스바를 훌쩍 넘기기 일수였죠.

후반에는 올림픽대표팀 선수들을 대거 기용하며 4-3-3에서 4-4-2으로 포메이션이 바뀌었습니다. 신영록 원톱에서 서동현이 가세해 투톱으로 바꿨지만 두 선수 모두 A매치 데뷔전이라서 그랬을까요. 올림픽대표팀에서 보여주던 파괴력 넘치는 모습은 나오지 않았습니다.

그나마 수확은 패싱력 공격성 등을 두루 갖춘 중앙미드필더 기성용의 재발견이라고 할 수 있겠죠. 장신 미드필더가 드문 우리 대표팀에 남다른 하드웨어를 지닌 기성용의 합류는 앞으로 큰 활기를 불어넣어줄 것이라 예상됩니다.

경기 종료 후 믹스트존에서 만난 기성용 선수는 “솔직히 저희 오늘도 관중이 안와서 놀랐어요. 야구가 금메달 따서 선수들이 부담이 되는데요”라고 말하더군요. 최근 베이징올림픽에서 축구대표팀이 여타 스포츠에 비해 가장 많은 지원을 받았지만 가장 실망스러운 모습을 보인데에 대해 “축구장에 물 채워라”는 팬들의 발언을 어떻게 생각하냐고도 물어봤습니다.




기성용 선수는 “자극이 되죠. 저희가 못했기 때문에 저희가 잘못한 거고. 그렇지만 지나갔기 때문에 현재만 생각하고 노력해서 본선에 올라갈 수 있도록 하겠습니다. 경험있는 선수들도 있고 젊은 선수들이 이제 대표팀에 합류하고 세대교체하는 시기니까 그 점에서 양해 부탁드려요”라고 대답하더군요.

김남일 선수는 "허정무 감독님이 더이상 실험을 그만 했으면 좋겠다. 선수들의 혼란만 가중될 뿐이다"라는 뼈있는 한마디를 남겼습니다. 대다수 선수들은 다소 의기소침한 표정으로 경기장을 나섰고 그 모습이 현 대표팀의 현실이라는 생각에 마음이 안타까웠습니다.

어찌하여 축구대표팀이 이렇게 됐을까요. 하지만 팬들이 바라는 것은 단순한 승리가 아닌, 마지막까지 최선을 다하는 모습이라는 것을 그들 모두가 기억했으면 좋겠군요. 베이징올림픽에서 팬들은 금메달을 딴 선수들에게만 박수와 사랑을 보낸 게 아니니까요.

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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

북한과의 마지막 경기를 남겨둔 시점에서 한국대표팀은 일찌감치 최종예선 진출을 확정지으며 3차예선을 통과했다. 물론 최종티켓을 따낸 공은 인정하나 3차예선에서 보여준 모습들이 다소 실망스러웠던 것도 사실이다. 이에 전문가들에게 쓴소리도 좋다며 전반적인 평가를 부탁했다. 그러나 그들은 모두 이제 막 장도에 오른 대표팀에 좀 더 시간이 필요하다며 성급한 판단을 경계했다.


김호 <대전시티즌 감독>
일단 월드컵을 향한 고개 하나를 통과했다는 사실에 축하 인사말을 건넨다. 3차예선에서 발견된 문제점은 누구보다 허정무 감독이 잘 알 것이다. 그동안 노출된 문제점들을 잘 분석해 최종예선에 임한다면 분명 좋은 결과를 얻을 수 있을 것이라 믿는다. 물론 난관도 있을 것이다. 전술에 맞는 선수들을 선발해 배치할텐데 그 과정에서 시행착오가 발생할 수도 있기 때문이다. 그러나 전적으로 각 전술에 적합한 선수를 배치하는 ‘눈’은 곧 감독이 가진 ‘능력’이다.

관련해 첨언한다면 공격수들은 다양한 루트를 통해 득점할 수 있는 방법을 연구해야만 한다. 쉽지만은 않다. 금세 만들어질 수 있는 부분이 아니기 때문이다. 따라서 무게감 있는 중앙공격수도 필요하다고 본다. 수비 쪽에선 ‘리더’가 가장 필요하다. 수비라인을 조율하고 이끌 수 있는 사람을 발굴해야 한다. 현재의 자원 중에 가장 적합한 사람을 선택하여 수비조직을 안정되게 이끌 수 있도록 그 역할을 맡겨야한다.

앞으로 최종예선을 통과하기 위해선 선수들의 부단한 노력이 요구된다. 이는 기본이다. 따라서 지금보다 더 많이 땀을 쏟으며 감독이 요구하는 전술에 대한 이해력을 키워야만 한다. 마지막으로 해외파와 국내파 상관없이 대표팀에 뽑힌 선수들은 한 배를 탔다는 생각으로 지도자와 합심해야할 것이다. 가장 중요한 것은 ‘조화’라는 사실을 결코 잊어서는 안 될 것이다.

이용수 <KBS 해설위원>
공격수들의 골 결정력 부족을 먼저 지적하고 싶다. 공격수들이 골을 넣지 못했다는 사실은 문제가 있다. 최종예선에서 만날 상대들은 3차예선보다 어렵고 강하다. 어떻게 하면 득점찬스를 골로 결정지을 수 있는지에 대한 고민과 해결책이 필요하다. 수비 조직력에서도 문제점이 많았다. 상대 역습 시 중앙수비수 뒷공간으로 연결되는 패스나 공격에 허점을 노출했다는 사실은 많은 걱정을 낳게 한다. 중앙수비수들에게 중요한 것 중 하나가 바로 ‘커뮤니케이션’이다. 경기장에서 가능한 많은 대화를 나누며 라인을 조율해야하는데 현 대표팀에서는 그런 리더 역할을 하는 선수가 없는 듯하다.

해외파들의 경기력 난조에 대해서도 많은 이야기들이 오갔지만 최종예선까지는 아직 시간이 있기 때문에 일단 그 부분은 긍정적으로 생각하고 싶다. 한편 가능성을 엿볼 수 있던 선수들의 등장은 반가웠다. 데뷔전에서 이청용이 보여준 움직임이나 패스연결 등은 기존 선수들이 갖고 있지 못한 부분들이었다. 대표팀에 긍정적인 영향을 미칠 것이라 본다. 또 수비형MF로 출전한 조원희는 그동안 단순히 수비에만 집중하는 경향이 강했다. 그러나 3차예선 동안 공격상황에서 보여준 패스나 움직임들이 상당히 인상적이었고 또 괜찮았다. 김치우도 칭찬해주고 싶다. 3차예선에서는 투르크메스탄과의 2차전 때만 출장했지만 스피드, 크로스, 오버래핑 등 모두 좋았다.

김정남 <울산현대 감독>
2010월드컵에 출전할 가능성이 높아졌다는 점에서 최종예선 진출은 축하할 일이다. 월드컵 진출을 향한 기대가 높기 때문에 다들 부담이 많을 것이다. 다행히 경기를 거듭할수록 나아지고 있는 모습이다. 희망적이다. 물론 일부 팬들은 경기 중 노출된 몇몇 단점들을 지적하며 성을 낼지도 모른다. 그러나 한때 대표팀을 맡았던 경험자로서 말한다면 그럴 때마다 저마다 목소리를 높이다 보면 감독은 혼란에 빠지기 쉽다. 동시에 선수들이 겪는 압박감도 상당하다.

월드컵 진출을 위한 걸음은 이제 막 시작되지 않았나. 아직 가야할 길이 멀기에 그들이 좀 더 힘낼 수 있도록 격려하고 칭찬하는 일이 수순이라고 생각한다. 물론 우리나라가 아시아에서 월드컵 참가 경험이 가장 많다고들 하지만 최근 아시아 국가들의 수준이 전체적으로 상향평준화 되고 있는 실정이라 월드컵 최종티켓을 따는 과정이 결코 쉽지만은 않을 것이다. 긍정적인 점은 선수들에게서 자신감이 느껴진다는 사실이다. 이 자신감이 앞으로 쌓을 조직력, 포지션별 경쟁을 통한 시너지 효과 등과 잘 버무려진다면 충분히 원하는 결과를 얻을 수 있을 것이다. 축구에서는 늘 변수가 생기기 마련이고 그 때문에 순탄치 않을 때도 많겠지만 그런 가운데서도 포기하지 않고 노력한다면 마지막에는 꼭 좋은 성적이 이에 보답할 것이다.

신문선 <한국축구연구소 책임연구원>
최종예선을 앞두고 풀어야할 숙제가 많다. 수비 문제는 여전히 개선되지 않은 채 되풀이 됐고 전방 공격수들의 움직임은 유기적으로 연결되지 못할 뿐 아니라 골 결정력에서도 문제를 보였다. 미드필드 지역 역시 만족스럽지 못했다. 그간 한국이 상대를 완전히 제압하지 못하는 흐름으로 가게 된 가장 큰 원인은 이 3선의 밸런스가 완벽하지 않았다는 점에 있었다.

이청용에 관한 부분도 짚고 넘어가고 싶다. 이청용이 요르단과의 1차전에서 부상당하기 전까지 보여준 모습이 인상깊었던 것은 사실이다. 그러나 단 1경기만으로 선수의 능력을 논한다는 것은 어려고 위험한 일이다. 그 때문에 선수들 사이에서 위화감이 조성될까 걱정스럽다. 그가 가진 가능성과 능력은 대표팀에 선발됨으로서 이미 평가받은 것 아닌가. 선수의 발전을 위해서라도 좀 더 지켜볼 필요가 있다.

덧붙여 우리는 1경기에 일희일비하는 경향이 큰 것 같다. 해외파 선수들이 리그에서 뛰지 못한 탓에 컨디션 난조가 있었지만 몇 경기만으로 매도하는 것은 문제가 있다. 그 선수들이 그동안 국제대회에서 보여준 모습들과 기여도를 생각해봐라. 성급한 평가는 약이 아니라 독이 될 수 있다. 마지막으로 현 대표팀은 과거에 비해 훈련일수가 줄어들어 조직력을 쌓는데 많은 어려움이 있을 것이다. 허정무 감독 이하 선수들 역시 이러한 변화 적응, 노력 중이므로 조금 더 지켜보자.

장외룡 <인천Utd. 감독>
이제 3차예선을 마친 상황이라 구체적으로 평가하기 어렵다. 판단을 내리기엔 아직 시기상조라고 본다. 그러나 대표팀 내에서 세대교체가 진행됐다는 부분은 상당히 바람직하다고 생각한다. 세계적인 추세가 그렇지 않나. 유수 클럽들을 살펴보면 20대 초반 선수들이 팀 스쿼드의 중요한 자리를 꿰차고 있다는 사실을 알 수 있다. 유로2008만 봐도 그렇지 않나. 지난 대회에 나섰던 선수들을 고수한 팀들은 새 얼굴과 함께 등장한 팀들에게 맥없이 무너지고 있다.

사실 우리나라도 2002월드컵 이후 제대로 된 세대교체를 이루지 못했다. 그 때문에 허정무 감독이 장고에 장고를 거듭한 듯하다. 특히 요르단전에서 이청용을 기용한 사실은 상당히 좋았다고 본다. 어린 선수들에게는 박지성 이영표 같은 해외파 선수들과 함께 훈련을 하는 것만으로도 좋은 경험이다. 게다 이청용은 A매치까지 소화했으니 상당한 자신감을 얻었을 것이라 예상된다.

그러나 최종예선에서는 젊은 선수들에게 이 같은 기회가 많이 생기기는 힘들 것이라고 본다. 실상 최종예선에서 여유 있는 행보를 보일 나라가 얼마나 있겠는가. 최종예선은 월드컵에 진출하기 위해 사활을 거는 승부의 장이지 영건들이 경험을 쌓는 장은 아니다. 다행히 우리나라는 최종예선에 들어서기 전, 좋은 젊은 선수들을 발굴, 육성했다. 따라서 앞으로 남은 과제는 신구조합을 통한 조직력 강화뿐이라고 본다.

김대길 <KBS N 해설위원>
전방에 위치한 3명의 공격수 간의 유기적인 움직임이 부족했다. 골 결정력의 부재 또한 뼈아팠다. 미드필드 지역에서는 전방을 향해 보내는 패스의 날카로움이 떨어졌고 2선에서 침투하는 능력 역시 부족했다. 수비라인 쪽에서는 중앙수비들이 뒷공간을 자주 노출시키며 불안했고 풀백들은 공격의 시발점으로서의 역할을 제대로 하지 못했다.

요르단과의 1차전에서 김용대가 불안하긴 했지만 결과적으로 2실점을 골키퍼만의 책임으로 보기는 어렵다. 중앙에서 후방으로, 계속해서 상대에게 공을 내주며 밀리다 실점으로 이어졌는데 실상 골키퍼의 결정적인 실수가 아니었으므로 모든 책임을 전가할 수는 없다. 최종예선 진출이라는 목표는 달성했지만 전체적으로 경기내용은 만족스럽지 못했다.

그래도 희망을 찾는다면 이청용을 거론하고 싶다. 부상 때문에 원정 경기에는 나서지 못했지만 첫 경기에서 보여준 가능성은 성공적이었다고 칭찬하고 싶다. 득점에는 성공하지 못했지만 그 과정까지 가는데 보여준 날카로움이 꽤 인상적이었다. 아울러 투르크메니스탄과의 2차전에서 김두현의 플레이가 살아났다는 점, 김치우 최효진의 투입으로 측면 공격에 대한 해법을 찾았다는 점도 희망적이다. 마지막으로 김두현의 2번째 득점 장면을 칭찬해주고 싶다. 최근 대표팀이 세트피스 상황에서 보여준 모습은 날카롭지 못했고 기대 이하였던 것도 사실이다. 그런 가운데 김두현의 득점이 바로 세트피스 상황에서 나왔다는 사실은 고무적인 일이다.


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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

2010월드컵 3차예선 마지막 경기였던 북한전은 0-0 무승부로 끝났습니다. 한국과 북한은 나란히 조 1,2위를 기록하며 최종예선에 동반진출하게 됐죠. 경기가 끝난 후 믹스트존에서 북한 선수들을 기다리는데, 솔직히 긴장도 되고 또 기대도 컸습니다. 저로서는 태어나서 처음으로 만나게 된 북한 선수들이었으니까요.



첫 테이프는 정대세 선수가 끊었습니다. 정대세 선수는 역시나 소문대로 한국 취재진들이 던진 질문에 성심성의껏 대답했죠. “플레이가 단조롭지 않나”는 질문에 “단조롭다”는 말의 뜻을 몰라 갸우뚱 거리기도 했고 “생명 걸고 시합하려고 했는데”라는 2% 어색한 한국어로 모두를 웃게 만들기도 했습니다. 또 “한국 텔레비전에 많이 나오고 싶다”는 엉뚱한 말에 이번에는 취재진이 갸우뚱 거리며 되묻자 “한국은 같은 민족, 내 민족이니까 내 존재를 알리고 싶다”고 이유를 말해 모두를 숙연하게 만들기도 했죠.



정대세 선수가 지나간 뒤 북한 선수들이 우르르 나왔는데, 역시나 그들은 취재진들을 향해 미소만 살짝 짓더군요. 대답 대신 고개만 끄덕끄덕. 다음으로 북한의 실질적 키플레이어라 할 수 있는 홍영조 선수(정대세 선수의 말에 따르면 엘리트 코스를 밟은, 북한 내에서도 기대 큰 유망주라고 합니다)가 나타났습니다. 몰려드는 취재진을 보고 그냥 지나칠 수 없었던지 “남과 북 모두 월드컵에 진출했으면 좋겠습니다”라는 말을 남긴 채 버스에 올라탔죠.

그리고 마지막으로 나타난 선수는 바로 안영학 선수. 안영학 선수 역시 수원삼성에 뛰고 있는 터라 취재진들의 질문을 피하지 않았죠. 그런데 너무 늦게 나타난 바람에 다른 모든 선수들이 버스에 올라와있었고 북한 쪽 관계자 분께서 “안 동무! 얼른 오시오!”하는 바람에 결국 취재진들에게 작별을 고해야했답니다. 동영상 마지막 부분에 “안 동무!”라고 애타게 부르는 북한 분의 목소리가 담겨있습니다. 실제로 “동무”라는 말을 듣기는 처음이라 어색한 웃음을 짓던 기자들이 몇몇 있었죠.


제 눈앞에 나타났다 사라지는 북한 선수들을 바라보며 ‘분단’이라는 특수성 때문에 그들과 제대로 된 이야기 하나 나누지 못했음이 못내 아쉬웠습니다. 스포츠에서만큼은 이념의 장벽을 조금 낮출 수는 없는 것일까요. 여러모로 많은 생각을 낳게 했던 경기였습니다.





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2010월드컵 아시아 지역 3차 예선 요르단과의 경기 전날 우리 대표팀은 상암월드컵경기장에서 마지막 연습훈련을 가졌습니다. 경기장에 들어서는 이청용 선수에게 “내일 좋은 일이 있었으면 좋겠다”는 인사말을 건넸습니다. 그는 “저도 좋은 일 있었으면 좋겠어요”라는 말로 화답했습니다. 여기서 좋은 일이란 바로 ‘요르단전 출격명령’을 뜻합니다.



그간 대표팀 부동의 오른쪽 날개는 프리미어리거 설기현 선수였습니다. 하지만 이번 대표팀 소집훈련 전부터 언론에서는 설기현 선수의 경기력 저하에 의문을 던져왔습니다. 지난 1월 이후로 설기현 선수가 소속팀 풀럼에서 경기에 나서지 못했기 때문입니다. 이는 곧 소집 첫날 가진 국민은행과의 연습경기에서 여실히 드러났습니다. 설기현 선수는 2퀴터와 3쿼터 연이어 뛰었지만 움직임은 예전과 달리 날카롭지 못했으며 특유의 돌파 역시 보이지 않았습니다. 3쿼터 말미에는 이런 자신의 모습이 답답했는지 소매까지 걷어 올린 채 짧은 탄성을 뱉으며 뛰었지요.

물론 그날 이청용 선수 또한 크게 도드라진 모습을 보여주지는 못했습니다. 평소 리그에서 보여주던 모습만 못했다는 표현이 더 맞겠네요. “국민은행과의 연습경기가 중요할 것 같으므로 잘하고 싶다”고 말했지만 스스로의 발언에 반한 경기력 때문인지 조금은 실망한 듯 한 얼굴이었습니다. 1쿼터를 마치고 선수들은 둥글게 앉은 상태에서 허 감독님의 이야기를 들었죠. 그 짧은 시간 내내 이청용 선수는 고개를 숙인 채 한숨을 내쉬고 있었습니다.

그렇지만 설기현 선수가 요르단전까지 경기력을 회복하기란 어려운 듯 보였습니다. 시간이 짧았기 때문이죠. 그 때문에 조심스럽게 이청용 선수의 선발이 점쳐지고 있었습니다. 분위기도 그런 쪽으로 흘러가는 듯 한 모습이라 부러 이청용 선수에게 좋은 일이 있었으면 좋겠다는 덕담을 건넸던 것이지요. 평소 자신의 감정을 좀처럼 드러내지 않은 이청용 선수인지라 티는 내지 않았으나 짧게나마 지은 미소에서 저는 기대감을 읽을 수 있었습니다. 기대하지 않았다면 그는 절대로 웃지 않았을 테니까요.

경기 당일 날 엘리베이터를 타고 기자석으로 이동하려는데 후배 기자가 제게 말해줬습니다. “이청용 선수가 선발 명단에 들었어요.” 설마했는데 이렇게나 빨리 그의 A매치 데뷔전을 보게 될 줄은 몰랐습니다. 고백하건데, 그는 제가 무척이나 특별한 선수였습니다. 저의 기자 데뷔전과 그의 프로 데뷔전이 같았기 때문이죠.

처음 기자증을 갖고 프로 경기를 취재하러 갔던 그날, 그러니까 2006년 3월 13일, 그는 수원과의 원정 경기에서 프로 데뷔전을 치렀습니다. 그는 슈팅 하나도 기록하지 못한 채 팀 내 ‘최다 파울자’로 이름을 올리며 경기를 마쳐야만 했습니다. 경고까지 하나 받으면서 말이죠. 이렇게나 파울이 많았던 까닭은 그만큼 긴장이 컸기 때문이라 생각됩니다. 이렇게 담담히 그의 데뷔전 모습을 적어 내려가고 있는 저 역시 그날의 기억으로부터는 자유롭지 못합니다. 기자 출입구를 찾지 못해 경기장을 뱅뱅 돌다가 결국은 물어물어 입장해야만 했지요. 덕분에 저는 선수들이 에스코트 어린이와 경기장에 입장할 때서야 겨우 기자석에 도착할 수 있었죠. 이청용 선수나 저나 그날만큼은 ‘어수룩했던 나 자신’으로 기억할 듯합니다.

그 때문인 것 같습니다. 그 후로 리그에서 그의 모습을 볼 때면 자연스레 제 모습을 투영했던 이유가. 2004년 열여섯 어린나이로 프로에 입단한 이후, 2006년 2년 만에 기회를 잡았지만 4경기 1도움이라는 다소 실망스런 성적으로 그해를 마감해야만 했습니다. 2006년 7월 29일 전남전이 마지막 경기였으니 그 해 시즌 절반을 그는 관중석에서 보냈습니다. 조금만 더 잘했다면 기회를 잡았을 텐데, 라는 실망감으로 그는 남은 시즌을 보냈겠죠.

하지만 2007년 귀네슈 감독의 부임과 함께 그는 만개하기 시작했습니다. 귀네슈 감독은 FC서울의 어린 선수들에게도 주전 기회를 보장했고 2006년 당시의 아픔을 기억한 그는 특유의 끈기로 그 기회를 잡고 말았습니다. 2007년 3월 21일 수원전. 박주영 선수가 해트트릭을 터뜨리며 수원을 4-1로 이겼던 그날, 상암경기장을 찾은 관중들의 머릿속에는 비단 박주영 선수의 이름만 있는 것이 아니었습니다. 유연한 움직임으로 수비수들을 따돌리며 최전방까지 침투한 뒤 박주영 선수에게 보낸 패스를 어찌 잊을 수 있을까요.

그해 7월 맨체스터Utd.와의 친선경기에서 FC서울은 0-4로 졌지만 이청용 선수의 측면 플레이만큼은 유독 빛났습니다. 덕분에 그는 호날도와 함께 기자들이 선정한 경기 MVP에 뽑혔습니다. 평소 가장 존경하던 선수가 바로 호날도였으니 더욱 감회가 새로웠겠죠. 그날 전 조금씩 자신의 꿈에 다가가는 이청용 선수의 모습을 볼 수 있었습니다.

물론 요즘도 중학교 시절 친구들과 수다 떠는 시간을 좋아하고 밥보다 빵이 좋다며 팬들이 건네주는 던킨도너츠 앞에서 웃음을 거둘 줄 모르는 그 모습을 보면 영락없는 소년 같습니다. 여느 사커키즈처럼 새벽에 중계된 해외리그 경기를 찾아 노트북에다 다운받는 모습도 그렇고요. 그렇지만 와중에도 그는 시나브로 한국과 K-리그를 책임질 선수로 성장하고 있었습니다.

LA갤럭시와의 친선경기에서는 베컴을 상대로 전혀 기죽지 않는 모습을 보여줬는가 하면(저는 그날 베컴이 이청용 선수의 포커페이스에 외려 말렸다고 생각합니다. 이청용 선수의 깊은 태클에 베컴이 성을 냈는데 보통 그럴 때 어린 선수들이 기죽기 쉽습니다. 하지만 그는 그 후에도 전혀 기죽지 않으며 자신의 기량을 맘껏 펼쳤죠.) 지난 5월 25일 성남전 후반21분 선제골을 터뜨린 후에는 FC서울 서포터스과 함께 기쁨을 나누는 모습으로 눈길을 끌기도 했습니다. 기뻐하는 팬들을 상대로 반응을 유도하는 그의 모습이 진정 프로다웠기 때문이죠.

그런가 하면 이따금 교체할 때마다 보여주는 모습도 상당히 인상적입니다. 두 손을 위로 올린 채 박수를 치며 관중들에게 인사를 하기 때문이죠. 수줍어하며 제대로 인사조차 못하던 2년 전 그의 모습을 떠올려보면 시간이 참 많이 흘렀음을, 어느새 프로선수가 다됐음을 저는 깨닫곤 합니다. 이렇듯 기자와 선수로 자신의 영역에서 같은 날 출발했지만 그는 참 빠르게 성장했습니다. 저는 아직까지 제자리에 머물러있는데 말이지요. 그리고 지금의 모습은 곧 이청용 선수가 보이지 않는 곳에서 조용히, 그리고 묵묵히 땀 흘렸음을 증명하는 것이겠지요.

피 끓는 청춘이기에 보고 싶은 것도, 하고 싶은 것도, 즐기고 싶은 것도 많을 텐데도 그는 모든 것을 참고 견디고 이겨냈습니다. 외려 그런 것들에 빠지는 자신을 경계했습니다. 어린 나이에 관심을 받는 여느 선수들이 보여준 행보와는 사뭇 달랐죠. 그래서 저는 저보다 나이는 어리지만 인격적으로는 성숙한, 그를 존경합니다. 좀처럼 인내하지 못하는 저로서는 그가 대단하게 보일 수밖에요.

3년 전, 2005년 3월 13일 박주영 선수가 데뷔골을 터뜨렸던 그날, 이청용 선수는 탄천종합운동장 한켠에 앉아 언젠가는 박주영 선수와 꼭 경기를 같이 뛰겠다고 다짐했습니다. 그리고 그는 곧 그 꿈을 이뤘고 그 꿈은 대표팀에서도 이어지게 됐습니다. 요르단전에서 함께 선발명단에 이름을 올렸으니까요. 경기 시작 전 김남일 선수는 손수 이청용 선수에게 다가가 어깨를 치며 격려를 해줬습니다. 박주영 선수 역시 경기 내내 이청용 선수에게 끊임없이 이야기를 건넸고요. 나중에 물어보니 뺏겨도 좋으니 과감히 하라고, 뒤에서 도와줄 테니 자신감 갖고 하라는 이야기였다네요.

대표팀 소집 첫날 그에게 물었습니다. 만약 이번에 A매치 데뷔전을 치르게 된다면 어떻겠냐고요. 그는 “긴장도 되겠지만 설레기도 해요. 자신있게 하다보면 기회가 오지 않을까요? 기회가 왔을 때 열심히 해서 잡을 수 있도록 노력하겠습니다”라는 대답을 들려줬습니다.

그의 대답이 놀라운 이유는 ‘설렌다’는 표현에 있습니다. 저는 그 말에서 이청용 선수의 자신감을 읽을 수 있었죠. 아니나 다를까 요르단전이 끝난 후에도 그는 비슷한 이야기를 꺼냈습니다. 쩔뚝거리며 경기장을 나서는 그에게 데뷔전 소감을 묻자 그는 “형들 도움 때문에 쉽게 무사히 경기를 마칠 수 있었던 것 같아요. K리그 데뷔전보다 훨씬 덜 긴장했어요”라고 말했지요.

큰 경기에서 주눅 들기보다 부담을 털어내고 ‘내가 할 수 있는 모든 것에 최선을 다하자’는 그 모습에서 저는 이청용 선수가 가진 당참과 강함을 느낍니다. 쉬이 감정을 드러내지 않고 모든 것을 가슴 속 깊이 되새김질하며 뛰는 그 모습에서 뭐든지 쉽게 말로 뱉는 제 모습을 반성합니다.

요르단과의 2-2 무승부 결과에 많은 팬들은 걱정했고 우려를 표했고 또 그 중에는 성낸 이들도 있었습니다. 그렇지만 저는 희망을 걸고 싶습니다. 그날 우리는 이청용이라는 새 희망을 발견했기 때문이지요. 그 희망이 대한민국 축구대표팀에게 큰 힘이 될 것이라 믿습니다.

누군가는 초심을 잃지 않을까, 라는 우려를 표할 수도 있겠지만 그의 꿈은 무척 높기에 쉽게 닿지 않을 것이며 그 역시 그 사실을 잘 알고 있기 때문에 목표를 이룰 그날까지 포기하지 않을 것입니다. 그렇게 처음과 끝이 같을 사람이라는 사실을 누구보다도 잘 알고 있기에 저는 조용히 그의 성장을 바라볼 것입니다.

그의 성장이야말로 우리 대표팀의 선전이 될 것이 분명하니까요.



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박지성 선수의 선제골과 박주영 선수의 PK골로 전반 2-0으로 앞서갔지만 후반에 내리 2골을 내주며 결국 2-2 무승부로 경기는 끝이 났습니다.

동점골이 터지자 하산 압델 파타는 유니폼까지 벗어 던지며 기쁨을 표현하더군요. 2골 모두 자신의 발끝에서 터졌으니 그럴 수밖에요. 때문에 경고 카드를 받았지만 별로 개의치 않는 듯 했습니다.


믹스트존에서 우리 선수들을 기다리고 있는데 요르단 선수들이 부르는 노래 소리가 들렸습니다. 요르단 선수들은 일부러 보란 듯이 믹스트존에 있던 문을 활짝 연 다음 큰 소리로 노래를 부르더군요. -.-;

그리고 잠시 후 나타난 우리 대표팀 선수들. 대부분 고개를 푹 숙인 채 갔고 기자들 역시 그 마음을 이해하는지라 꼭 멘트가 필요한 선수들에게만 가서 질문을 던졌습니다. 마지막에 나타난 박지성 선수는 대부분 기자들이 김남일 선수에게 몰린 틈을 타 조용히 가려했으나 결국 그를 발견한 기자들에게 둘러싸여 인터뷰를 해야만 했지요. 자신의 플레이에 만족하지 않는다고 말하더군요.

박지성 선수의 인터뷰가 궁금하신 분들은 동영상을 확인해보세요. 마침 박지성 선수가 제 앞에 자리를 잡은 덕분에 정면에서 박지성 선수의 멘트를 딸 수 있었습니다.

박지성 선수가 떠난 후 믹스트존을 나서려는데 요르단 축구협회 관계자 분께서 우리 한국 기자들에게 요르단 기념품을 선물로 나눠줬습니다. 제 재킷 왼쪽 깃에다가는 특별히 요르단 배지를 달아주시더군요.



물론 선물을 주는 그 마음에는 감사했으나 2-2라는 스코어 때문에 씁쓸한 마음으로 경기장을 나섰습니다. 열심히 뛰었으나 막판 뒷심 부족으로 2골을 헌납한 우리 대표팀 선수들의 마음은 또 오죽할까요.



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얼마 전 자료조사 중 무척 재미있는 사진을 찾았습니다. 1974년에 발간된 월간축구를 뒤적이던 중 당시 대표팀에서 뛰던 선수들의 사진을 보게 됐죠. 그런데 순간 깜짝 놀라지 않을 수 없었답니다. 뉴하트의 ‘은성’이 사진 속에 있었거든요. 배우 지성을 닮은 어느 선수의 모습에서 은성의 향기가 물씬 풍기더군요. 낯선 선수에게서 은성의 향기를 맡게 될 줄이랴. 그것도 약 35여 년 전 사진에서 말이죠. 아래 사진을 보세요. 어느 선수를 말하는지 아시겠죠? ^^ 그렇다면 다시 한 번 질문 드리겠습니다. 그 선수의 이름을 맞출 수 있으신가요?




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바로 김호곤 대한축구협회 전무이십니다. 김호곤 전무는 대전시티즌 김호 감독, 울산현대 김정남 감독과 함께 1970년대 한국축구 전성기를 이끌었던 선수입니다. 80년대 이후 출생한 축구팬들에게는 2004아테네올림픽 8강신화를 쓴 감독으로 기억되고 있지요. 2005년 11월에는 대한축구협회 전무이사로 발탁되어 축구행정가로서의 제2의 인생을 살고 계십니다. 이 사진이 실린 다음 페이지에는 김 전무의 일문일답도 함께 실렸는데요, ‘큰 영향을 준 선수가 누구냐’는 질문에 김 전무께서는 “상업은행팀에 있을 때 김호 선수에게서 많은 영향을 받았다”라고 답했답니다.


또 앞으로는 “개인기 개발에 역점을 두고 싶다”며 “갑자기 운동량이 많아 몸이 무겁다. 박스컵도 중요하지만 북괴와의 대결이 가능할지도 모르는 아시아 경기를 생각하면 부담을 느낀다. 개인기 개발을 연마하며 극복하겠다”고 설명했죠. ‘박스컵’과 ‘북괴’라는 단어에서 세월의 흐름이 느껴지죠? ^^ 부가 설명 드리자면 박스컵은 당시 박정희 대통령이 만든 대회였는데요, 지금의 아시안컵처럼 아시아 국가들이 참여해 우승을 다투는 대회였습니다. 대회가 열릴 때면 박정희 대통령 내외가 경기장을 찾아 관람했고 시상까지 직접했다고 하네요. 


그나저나 그 다음 대답도 재미납니다. “졸업반(연세대)도 되었고 틈있는대로 수업에 충실하겠다.” 당시 김호곤 전무의 소속은 연세대학교 축구부. 대학생다운 대답이 아닐 수 없네요. 마지막으로 하고 싶은 말이 없냐고 묻자 김 전무는 “심판들은 제발 재미있는 게임운영이 되록 연구했으면”이라는 대답을 남겼습니다. 예나 지금이나 심판의 경기운영능력은 선수들에게 아쉽게 다가오나 봅니다. 

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ㅎㅎㅎ 슬럼프에서 페이스 업! 하고 계신다네요.



김호곤 전무는 국가대표팀을 ‘청룡’이라 부르던 1970년대 그 시절 우리나라를 빛낸 태극전사 중 하나였습니다. 1971년부터 1978년까지 자그마치 8년 간 국가대표선수로 활약했지요. 대표팀 부동의 풀백이었던 김 전무는 1973년 체육기자단이 뽑은 베스트 11에도 뽑혔답니다. 어떤가요? 재밌게 보셨나요? 매주 수요일과 목요일 밤, 우리를 즐겁게 해줬던 뉴하트 종영에 맞춰 보여드리는 사진이었습니다. ^^

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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?




허정무 감독이 돌아왔습니다. 다시 돌아오기까지 7년이라는 시간이 흘렀네요. 2000년 이후 외국인 감독들의 독무대였던 대표팀 감독 자리가 7년 만에 국내파에게로 다시 돌아왔네요.

허정무 감독이 대표팀 수장으로 가기 전 가나안 농군학교에서 만날 기회가 있었습니다. 그곳에서 전남 드래곤즈 선수단과 함께 2박 3일동안 의식개혁 및 인성에 관한 교육을 받았거든요.

그곳에서 가장 재밌던 풍경은 모든 사람들이 새벽 5시에 일어나 저녁 10시까지 시간표에 맞춰 생활하는 것이었습니다. 경기장에서 멋진 모습만 보여줬던 선수들이 학생처럼 지내는 모습을 보고 있자니 그저 웃음만 나오더군요. 그 와중에 조를 나눠 방과 식당 청소도 직접 했답니다. 이는 청소에 손을 뗀지 이미 오래인(?) 고참 선수들 역시 빠질 수는 없었습니다.

자, 짐작하시겠죠? 왜 제가 재밌어했는지요. 허정무 감독 역시 청소에서는 해방될 수 없었답니다. 처음 모든 사람들이 청소를 해야만한다고 했을 때 ‘설마?’라는 생각이 먼저 들었지만 후에 허정무 감독이 선수들 틈에 섞여 식당 테이블을 닦는 모습을 보고 나서야 비로소 수긍됐죠. 그리고 조금 놀라기도 했고요.

이곳의 규칙이라고 하지만 감독이라면 충분히 거부할 수 있는 힘을 갖고 있지 않습니까. 그런데도 허정무 감독은 “모두가 해야하는 것이라면 솔선수범하겠다”며 열심히 청소를 했답니다. 물론 막판에는 청소감독 역할을 하며 살짝 빠지는 모습을 보였지만요. 

이때만 해도 K-리그에서 계속 만날 수 있을 거라고 생각했던 허정무 감독을 내년부터는 대표팀에서 만나게 되네요. 이렇게 하여 지난 8월 베어벡 감독이 사퇴하며 4개월 동안 공석으로 있었던 대표팀 감독 자리도 드디어 주인을 찾았습니다.

사실 그간 축구팬들 사이에서는 허정무 감독은 잠그기 전술만 일관하는 재미없는 축구의 선봉주자라는 인식이 강했습니다. 그렇지만 제가 만난 허정무 감독은 누구보다 선수들을 생각하며 늘 고민하고 공부하는 지도자라는 인식이 더 강합니다. 그리고 무엇보다 원칙을 중요시하죠. 그것은 곧 정도(正道)를 걷겠다는 의지를 말합니다.

그래서 저는 허정무 감독을 믿기로 했습니다. 아무도 보지 않는데도 열심히 청소를 하던 그 모습을 생각해서라도요. ^^




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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?