그간 K리그 선수들은 군입대를 앞둘 때 거의 대부분 상무 축구단의 문을 두드렸다. 정해진 수순과도 같았다. 그러나 김두현은 달랐다. 2010년 가을 경찰청 축구단에 원서를 내며, 당시로서는 파격적인 선택을 했다.

K리그 MVP, 국가대표, 프리미어리거 등 화려한 수식어에서 알 수 있듯 잘나가던 K리그 김두현의 뒤를 이어 2010년 겨울에는 국가대표 출신의 염기훈과 2006년 염기훈과 함께 신인왕 경쟁에 나섰던 배기종, 그리고 2009년 K리그 신인왕 출신의 김영후가 경찰청에 입대했스타의 경찰청행은 파격이라는 단어 말고는 더 설명할 방법이 없었다. 상무팀은 K리그에 참가하기 때문에 비록 군팀이지만 꾸준히 경기력을 유지할 수 있다. 한데 경찰청 축구단은 그렇지 못했기 때문에 R리그와 내셔널리그선수권대회 등에서만 뛰면서도 과연 잘할 수 있을까, 예전과 같은 기량을 유지할 수 있을까, 등의 의문은 꼬리를 물었다.

그러나 결과적으로 김두현은 잘해냈다. 김두현은 R리그의 메시라는 별명처럼 K리그 샛별들과의 대결에서 한차원 다른 플레이를 선보이며 모두를 놀라게 했고 다른 K리그 선수들에게는 경찰청에서 군문제를 해결하는 것도 좋은 방법이겠다는 생각의 전환을 안겨줬다.

다.

덕분에 경찰청 축구단은 ‘레알 경찰청’이라는 새 별명을 얻게 됐다. 다행히 화려한 선수들의 기량은 꾸준했고, 지난 5월에는 김두현과 염기훈이 최강희호에 승선하며 함께 태극마크를 달았다.

특히 5월 31일 열린 스페인과의 A매치에서 대한민국은 1-4로 패했지만 김두현만큼은 빛났다, 김두현은 호쾌한 중거리포를 성공시키며 존재 가치를 다시 한번 증명해보였다.

경찰청 입대 전 김두현은 “자신의 선택을 후회하지 않는다”며 “K리그 선수들에게 새로운 기준을 제시했다는 점에서 만족한다. 앞으로 많은 K리그 선수들이 내 뒤를 따라서 경찰청에 입대할 것으로 예상한다”고 말하며 웃은 적이 있다.

그의 말처럼 K리그를 빛내던 별들이 김두현을 따라 경찰청에 입대했고 올해도 각 클럽에서 주전으로 뛰던 선수들이 경찰청에 원서를 낼 것이라고 한다. 첫 테이프를 본인이 끊었다는 점에서 혼자서 뿌듯한 미소를 지었던 김두현의 얼굴이 생각난다. 그래서 따라 웃음이 나온다.

R리그에서 만난 김두현, 염기훈, 배기종, 그리고 김영후. K리그로 곧 컴백할 별들과 만난, 그날의 풍경이다.

배기종

 

여전히 16번을 사랑하는 남자. ^^

 

 

 

 

 

교체아웃되는 배기종. 교체아웃 될 때도 군인답게 거수경례를.

 

김두현.

 

왼발의 스페셜리스트 염기훈의 프리킥 찬스.

 

동료 선수들의 위치를 잡아주고.

 

아쉽게 프리킥은 성공하지 못했다.

 

 

R리그의 메시 김두현. ^^

 

경기가 끝나면 모든 선수는 이렇게 거수경례를.

 

 

9번은 강원 신인왕의 주인공 김영후!

 

수원맨 김두현과 염기훈.

 

고개숙인 김두현과 머쓱한 배기종.

 

강원팬들을 위해 포즈를 잡아준 아기아빠 김영후.

 

성남시절 스승과 제자의 연을 맺었던 김학범 감독과 김두현이 경기 후 만났다. ^^

 




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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

강원FC 2군과 수원삼성 2군의 R리그 마지막 대결이 강릉에 위치한 강남축구공원에 열렸습니다.

강원과 수원은 워낙에 만날 때마다 패스 위주의 박진감 넘치는 경기를 하기 때문에 기대가 컸어요. 역시나 기대만큼 두 팀 모두 멋진 경기를 펼쳐보였습니다. 무엇보다 인상적이었던 것은 후반 41분까지 2-1로 뒤지고 있다 후반 42분과 후반 44분에 연속으로 득점에 성공하며 축구에서 가장 재밌다는 3-2 펠레스코어로 경기가 마감됐다는 사실이죠.

그리고 2007년 신인왕 출신의 하태균 선수가 보여준 폭풍 프리킥 골은 2군리그에서 보기엔 참으로 아까운, 정말 멋진 골이었습니다. 그 골장면을 담을 수 있어서 수원팬들에게는 의미있는 선물이 될 듯. ^^

패기넘쳤던, EPL이 부럽지 않았던 환상의 R리그 강원FC vs 수원삼성 경기를 영상으로 만나볼까요? 수원 하태균 선수의 프리킥 골은 꼭 보시길. 후회하지 않을 겁니다. 비야, 카를로스 못지 않던 멋진 프리킥 골이었답니다!


박종진의 도움으로 수원의 하태균이 선제골을 터뜨렸습니다.


강원이 PK 받을 때 상황입니다.


강원 헤나토의 PK 성공.


정말 예술적이었던! 수원 하태균의 프리킥 골.


수원의 키플레이어였던 하태균을 막으려고 육탄방어를 펼쳤던 강원 수비수 김봉겸.


강원이 역전골. 3-2 강원FC의 승리로 끝났습니다.



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축구팬들의 시선이 모두 K-리그의 초록빛 그라운드에 모이는 가운데, 다른 한 편에서는 ‘그들만의 리그’의 시작을 알리는 휘슬이 울려 펴졌다. 3월 25일 K-리그 소속 15개 팀과 경찰청 등 총 16개 팀이 참가하는 R리그가 일제히 개막했다.

올 시즌에는 A조(강원, 인천, 성남, 서울, 수원, 대전, 전북, 경찰청)와 B조(전남, 제주, 포항, 경남, 부산, 울산, 대구, 광주)로 나눠 10월 7일까지 팀당 14경기씩 조별리그를 치르며 양보 없는 승부를 벌인다.


R-리그는 그간 K-리그 2군리그로 불렸던 대회다. 프로축구연맹은 1군 무대에 나서지 못한 선수들이 이 대회를 통해 경기감각을 유지‧활용하고 있다는 사실에 착안해 ‘준비’ ‘예비’ 등의 의미를 담은 ‘Reserve League(R-리그)’로 새롭게 이름 지어졌다.

그간 2군 리그는 유망주들에게 다양한 실전 기회를 제공했던, 살아있는 ‘K-리거 양성소’였다. 대표적인 성공 케이스가 바로 ‘태양의 아들’ 이근호. 지난 2006시즌 2군리그 MVP인 이근호는 다음해 대구FC로 이적한 후 최고의 한 해를 보내며 태극마크의 영광까지 누린 입지전적의 인물이다.

그래서일까. 아직 K-리그 데뷔하지 못한 많은 선수들은 청운의 꿈을 안고 R-리그 무대를 밟고 있다.

“침착하게 해!"

고함 소리가 다 들릴 정도로 텅 빈 경기장이었지만 열정적인 플레이는 1군 못지않았다. 3월 25일 오후 4시. 성남제1종합운동장에서 열린 강원FC와 성남일화와의 R-리그 개막전 풍경은 그랬다. 평일 오후였기 때문에 관중은 많아야 200명 정도에 불과했고 서포터스 또한 열손가락으로 꼽을 정도 뿐이었다. 이처럼 관중의 열띤 응원도, 매스컴의 화려한 스포트라이트도 없었지만 R-리그 개막전에 출전한 양팀 선수들에게는 사실상 올 시즌 첫번째 경기였기에 최선을 다해 구슬땀을 흘리며 뛰었다.

이날 경기가 더욱 관심을 모았던 까닭은, 지난달 27일 열린 K-리그 개막전에 이은 리턴매치였기 때문이었다. 특히나 강원FC에게는 형님들의 패배를 아우들이 갚아줄 절호의 기회였기에 리벤지 매치이기도 했다. 때문에 경기는 초반부터 팽팽한 접전이었다.

어린 선수 육성과 기량 파악에 높은 관심을 보인 강원FC는 평균연령 22살의 신인 선수들을 대거 출장시키며 ‘옥석 가리기’에 열중하는 모습이었다. 양한빈, 고재민, 김우경, 서보성, 김성균, 이훈 등 갓 20살을 넘은 어린 선수들 대거 출전한 모습이 인상적이었다.

강원FC는 전반 22분 남궁도에게 선제골을 허용했으나 전반 44분 성남 정의도 골키퍼가 골 에어리어 안에 있던 까이용에게 파울하며 얻은 페널티킥을 김성균이 침착하게 오른발로 성공시키며 1-1로 따라잡았다. 지난해 성남 유니폼을 입고 있던 김성균은 성남을 상대로 이적 후 첫골을 뽑아 친정팀에 비수를 꽂았다.

그러나 후반에는 치열한 공방전이 있었을 뿐 결승골이 터지지 않아 1-1 무승부로 경기가 끝났다. 경기 후 양 팀 선수들은 운동장 한 편에 놓여 있던 자신들의 장비를 챙겼고 나이가 제일 어린 막내 선수들은 아이스박스와 공 등 게임 운영에 필요한 장비들을 직접 들고 운동장 밖으로 걸어 나갔다.

이처럼 R-리그의 현실은 1군 무대와 달리 열악했다. 선발라인업을 소개하는 영상도, 장내아나운서도, 볼보이도, 선수 손을 잡고 입장하는 에스코트 어린이도, 특별한 식전행사도 없었다. 축구장의 꽃은 팬이라고 하는데, 평일 대낮에 치러지는 경기에 축구팬들의 발길이 닿을 리 만무했다.

그러나 2군 선수들은 측은한 시선으론 보지 말라며, 당당한 K-리거를 꿈꾸며 온 힘을 다해 뛰고 있었다.

경기 직전에 운동장에서 만난 김성균은 “1군에서 뛰고 싶지만, 아직 갈 길이 멀다. 하지만, 내 꿈을 이루고자 온 힘을 다할 것”이라고 수줍게 웃으며 말했다. 그는 이번 경기에서 당당히 선발 주전선수로 그라운드에 섰다. 2군리그 첫골도 그의 발 끝에서 터졌다. 경기를 마치고 버스에 올라타는 순간에도 그는 행복한 미소를 지으며 힘찬 발걸음을 뗐다.

출전 시간은 한 순간이라도 상관없다. 이들에게 2군 리그는 단 1초도 멈추지는 않는 심장이다. 언젠가 당당한 주연이 되는 그날을 그리며, 꿈을 먹고사는 2군 리그. 꿈을 향해 달리는 도전보다 아름다운 것은 없다. 그리고 또 앞을 향해 달려갈 2군 선수들에게 다시 한 번 힘찬 박수를 보낸다. 앞으로 모든 2군 선수들이 꾸준히 성장해, 사인까지 연습해야 할 정도로 최고의 자리에 올라갈 수 있기를 기대해 본다.





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