야근하던 중 샤이니 종현의 자살 소식을 들었다. 아이돌에 관심 없는 나이가 됐지만 종현의 자살 소식 앞에선 그렇지 못했다.

내가 모셨던 최윤겸 감독님의 막내 아들이 샤이니의 랩퍼 민호다. 감독님은 항상 기승전축구 그리고 민호였다. 그러다보니 자연스레 샤이니 이야기도 듣게 됐고 당시엔 민호도 자주 경기장에 왔던 터라 어느새 내게 샤이니는 가까운 동네밴드 같은 느낌이었다.

민호는 참 잘 자란 바른생활 청년이었다. 머리부터 발끝까지 예의가 몸에 배어있었다. 아빠 직장에 와서 그런 걸까. 처음엔 연예인이라는 색안경을 끼고 의심의 눈초리로 민호를 봤었다. 그런데 몇 번 만나고 나서야 알게 됐다. 민호는 그냥 착한 아이였다.

감독님께 어쩜 그렇게 아들을 잘 키우셨냐며 참 선한 느낌이 좋았다고 하니 허허 웃으시며 SM 관계자분들도 그렇게 말씀하신다고 하셨다. 아이들이 참 착해서 혈기왕성한, 피 끓는 청춘임에도 불구하고 어디 내놓아도 걱정 안 된다고 그랬단다.

감독님도 처음엔 그게 잘 이해되지 않았다고 한다. 그러다 언젠가부터 SM이 활동비 정산을 매달 하는 것으로 바뀌게 되면서 제대로 알게 되었다고. 아무래도 비용 정산 때문에 부모들끼리 만나다보면 어른의 만남이기에 매번 조용히 넘어간다는 건 아무래도 힘들 것이다. 왜 우리 애는 이것밖에 못 받아요? 왜 이번에 우리 아들은 개인 활동이 미뤄졌나요? 혹 그런 이야기들을 세게 하시는 부모가 있을지도 모른다.

그러나 샤이니 멤버들의 부모들은 그렇지 않았다. 항상 우리 부족한 아들을 가르치고, 키워주고, 돈까지 벌게 해주고, 팬들에게 많은 사랑까지 받게 도와줘서 감사하다는 인사만 늘 가득한 자리였다고 한다. 감독님은 아들 동료의 부모님들을 보고 나서야 왜 그 아이들이 그리 선한지, 어떻게 그리 서로를 위하는지 알게 되었다고.

민호가 드라마를 찍을 때면 온유도 뮤지컬 해야 하는 게 아니냐고 하고, 그러면 또 온유는 이번엔 종현의 싱글이 나올 때가 되지 않았냐는 식으로 서로의 개인 활동까지 챙기면서 남다른 우정을 자랑했다고 한다. 데뷔한지 거의 10년이 다 되어가는데 민호가 여전히 숙소 생활을 할 수 있었던 것도 그 때문이었고.

그 얘기를 익히 들어 알고 있던 나였기에 강원FC 유니폼을 민호에게 선물하면서 다른 멤버들 것까지 챙겨줬었다. 그때 민호는 다른 멤버들이 너무 좋아한다며 너무 감사드린다는 말을 몇 번이고 내게 했었다.

민호를 처음 만나 이런저런 이야기를 나누던 중 종현의 첫 싱글이 나왔을 때 정말 기뻤다는 부분에서 뭐가 그렇게 좋았냐고 물었던 적이 있다. 그때 민호는 형이 앨범 준비하면서 얼마나 고생했는지 알기 때문이라고 그랬고, 감독님은 샤이니 아이들이 서로를 챙겨주는 마음은 정말 부모 자식 사이를 떠나 참 예쁘다고 하셨던 기억이 난다.

직접 이야기를 나눈 적은 없지만 민호에게서 들은 종현은 그랬다. 남다른 음악관을 가졌던 심오한 바다 같은, 그런 청년이었다.

음악을 향한 고민이 많았고, 그만큼 노력했고, 또 마음도 여렸다. 도쿄돔을 가득 채운 팬들의 넘치는 사랑에 고마워서 펑펑 울었을 정도였으니까. 우리 아들이랑 키, 태민, 종현이 부둥켜안고 울고 난리도 아녔다는 감독님의 전언 역시 생각난다.

그래서 마음이 아프다. 얼마나 힘들었던 거니. 꽃다운 나이에 스스로 뿌리를 뽑아내기까지 너는 얼마나 멍들어있었던 거니.

삼가고인의 명복을 빕니다.


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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?



벌써 4년이 지났다. 런던의 기쁨에 빠져있다보니 베이징에서의 추억은 어느새 흐릿해졌다. 그래도 강렬하게 기억되는 선수들이 있다. 바벨을 머리 위로 들어 올리던 순간 장미보다 아름답게 웃던 장미란이 그렇고, 하계올림픽 최초로 금메달을 획득한 수영의 박태환이 그랬다.

그리고 또 한 선수가 있다. 금메달이 확정되는 순간 아이처럼 펑펑 울던 최민호가 내게는 여전히 머리와 마음에 남는 선수다.

최민호의 별명은 한판승의 사나이. 별명처럼 최민호는 2008년 베이징올림픽에서 연이은 한판승으로 결승까지 진출했다. 최민호가 보여주던 그 시원스럽던 플레이와 한판으로 경기가 종료되는 순간의 짜릿함은 내게 유도의 묘미를 알려주었다.

세레머니는 또 어땠던가. 한판승을 거둘 때마다 검지를 들고서 흔들던 모습은 퍽 인상적이었다. 한판으로 이겼다는 걸 뜻했는데, 무심한 표정으로 한판승 세레모니를 하고 나서는 모습이 맘에 들어 그즈음 축구선수를 만날 때면 그 세레모니를 권유하기도 했었다.

어쨌거나 그렇게 투지와 자신감 넘쳐보이던 최민호가 금메달 확정 후에는 상대 선수였던 파이셔의 가슴에 안겨 펑펑 우는 게 아닌가. 그해 올림픽 기간 중 많은 선수들이 웃고 울었지만 나로 하여금 엄마의 마음으로 지켜보게 만들었던 순간은 그때가 유일했다. 내 안의 모성애를 건드렸던 선수였다.

최민호는 올림픽을 준비하며 체중조절이 가장 어려웠다고 고백했다. 감량을 앞두고 스트레스를 못 이겨 폭식을 하기도 했었단다. 배가 부른데도 계속 음식을 꾸역꾸역 먹다가 토한 적도 있었다고. 금메달을 따고 나서 그동안 못 먹었던 라면을 먹고 자야겠다고 웃었는데, 그 덕분에 귀국 후에는 라면CF를 찍기도 했었다.

그랬던 최민호의 소식을 다시 들은 건 올 초. 그러니까 런던올림픽이 얼마 남지 않을 때였다. 60kg급이던 최민호가 체급을 올려 66kg에 도전한다는 이야기를 들은 지 얼마 되지 않은 것 같은데 올림픽 도전에 실패했다는 뉴스가 들려왔다.

최민호는 대표선발전에서 조준호에게 2차례나 이겼으나 세계랭킹에서는 뒤진 상태였다. 체급변경 시간이 짧아 대회에 많이 나서지 못했기 때문이다. 치열한 토론 끝에 세계랭킹이 앞선 조준호가 올림픽 시드배정에서 더 유리할 것이라는 이유로 올림픽 티켓을 얻게 됐다.

4년 전 최민호가 있던 자리에는 새로운 올림픽 유도스타들이 차지했다. 노장투혼 송대남과 독한 야생마 김재범, 그리고 최민호를 대신해 출전했지만 판정번복의 희생양이 된 조준호가 그 주인공들이었다.

얼마 전 참석하게 된 런던올림픽 유도 국가대표 선수단 환영의 밤 행사장에서도 그랬다. 금메달을 딴 송대남과 김재범은 식사조차 제대로 하지 못할 정도로 바빴다. 테이블에 있던 유도 관계자들은 연신 두 선수를 불러댔고 덕분에 기념촬영과 사인해 주느라 정신이 없었다. 그러나 좀처럼 송대남과 김재범 두 금메달리스트와의 인증샷 찍기 행렬은 줄어들 기미를 보이지 않았다. 급기야 김재범은 밥 좀 먹고 하면 안 되냐며 사정을 하는데 보던 내가 다 안쓰러울 지경이었다.

마침 내가 있던 자리는 메달리스트들 좌석과 가까웠고 보던 내 정신도 놓을 상황이었다. 사람들이 없는 구석으로 자리를 이동했는데, 고개 숙인 채 저녁을 먹고 있던 한 남자의 실루엣이 참 낯익었다.

최민호였다. 단 한 번도 실제로 만난 적은 없었지만 어떻게 한 번에 딱 알아보았는지. 처음에는 신기했고 다음으론 반가웠다. 그러나 잠시의 감정이었다. 그의 자리는 메인에서 멀리 떨어진 곳에 있었고, 알아보는 이도 드물었다. 영광의 시간이 지나간 자리에는 침묵만 있는 듯했다. 그렇게 박수쳐주고 열광하던 사람들의 시선은 이제 저 중앙 테이블에 앉아 있던 송대남과 김재범에게만 꽂혀 있었다.

식사를 다 마쳤을 때 조심스레 다가가 사진 한 장 같이 찍어도 되겠냐고 물었다. 앉아있던 최민호가 자리에서 일어났는데 생각보다 체구가 작아 깜짝 놀랐다. 내게는 거인 같은 사람이었는데, 그는 이 작은 체구로 세계 최강자의 자리에 올랐구나. 보이지 않던 곳에서 흘렸던 땀의 무게가 느껴지던 순간이었다.

 

 

그날 환영행사에서 최민호는 말이 없었다. 금세 저녁을 먹고 나선 행사장 밖 접이식 의자에 앉아 대표팀에서 한솥밥을 먹었던 이원희하고만 이야기를 나눌 뿐이었다. 그러나 그 조용했던 올림픽 메달리스트들이 나오자 따라 나온 사람들로 금세 행사장 밖은 시끄러워졌다. 그 혼란 속에서 최민호는 조용히 행사장을 떠났다. 그게 마지막이었다.

묻고 싶었던 것도, 하고 싶었던 것도 참 많았는데. 사진 한 장 같이 찍자는 말이 전부였다. 최민호 역시 말없이 고개를 끄덕이며 대답을 대신했고.

4년 전 흘렸던 눈물과 메달 획득 후 겪어야만 했던 방황과 혼돈, 좌절을 알고 있다고, 아쉽게 대표팀에 선발되지는 못했지만 막판 대표선발전에서 보여줬던 모습을 보며 은퇴 후 어떤 유도인으로 다시 나타날지 기대하게 됐다는 말을 건네지 못한 게 지금도 아쉽다.

다시 만나게 된다면 꼭 말하고 싶다. 당신의 유도인생에서 가장 빛나던 시절이 2008년 베이징올림픽, 그러니까 과거가 아닌 현재와 미래가 될 수 있기를 응원한다고.



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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

축구 관련 기사만 쓰던 제게 유도는 참으로 낯선 스포츠입니다. 한판, 절반, 유효, 지도 등등 용어만 알지 실제로 절반과 유효의 차이는 잘 모릅니다. 몇 체급으로 나눠지는지 경기 시간은 몇 분인지 조차 모릅니다.

그런 제가 회사에서 야근 도중 유도 81kg급 준결승이 열린다고 하길래 사무실에서 저녁을 먹으며 경기를 봤습니다.



김재범이라는 낯선 이름의 한 사나이가 서 있더군요. 이미 8강에서 연장 혈투를 치르느라 지친 상태였을 법도 한데, 그는 맹수처럼 상대 엘몬트(네덜란드)에게 달려들었습니다. 그러나 준결승에서도 그는 연장전을 치러야했고 공격의 공격을 거듭한 끝에 결국 종료 6초 전 누르기로 간신히 결승행을 결정지었죠.

그런데 준결승을 치른지 1시간 반 쯤 뒤에 결승전이 열리더군요. 매트와 도복 위로 땀이 후두둑 떨어지던 모습이 생각났습니다. 왜 하루에 결승전까지 다 치르려고 하는지 이해가 안간다는 말을 혼자 중얼거렸습니다. 그만큼 그의 체력 소진이 걱정됐습니다. 마치 내 가족의 일처럼 말이죠.

역시 걱정은 현실로 나타났습니다. 열심히 싸웠지만 체력의 한계를 극복할 수 없었고 잠깐의 틈을 놓치지 않은 상대의 다리 공격에 넘어지며 유효를 내주고 말았습니다. 종료 직전 화면에 클로즈업된 그의 얼굴에서는 패배의 그림자가 느껴졌고 그래서 마음이 안쓰러웠습니다. 폴짝폴짝 뛰며 코치를 무등 태우던 비쇼프(독일)가 왜 그리 얄미워보이던지요.

쉽게 자리에서 일어나지 못하는 그 모습을 보며 다 헤아릴 수는 없겠지만 그 마음, 조금은 알겠다며 혼자 고개를 끄덕거렸습니다. 그럴 수밖에 없겠죠. 4년 동안 라면 하나 쉽게 먹지 못하고 체중감량의 압박에 시달려야했으니까요. 대표 선발전이라는 경쟁이 주는 무게에 늘 눌렸을테니까요. 자신과의 싸움에 매 순간 흔들렸을테니까요.

그럼에도 불구하고 4년마다 열리는 스포츠 축제인 올림픽을 위해 그는 모든 것을 참고 이겨내고 또 감수했겠죠. 그것이 5분 만에 이긴 자와 패한 자로 극명하게 갈린다는 그 현실이 참으로 야속했을 것이고 또 좀처럼 받아들이기 힘들었겠죠.

저는 시상식을 보지 못했습니다. 사무실 자리로 돌아와 다시 일을 해야했으니까요. 그런데 다음 싸이트에 접속하려는 도중 활짝 웃는 한 청년의 얼굴에 깜짝 놀라 클릭 버튼을 눌러봤습니다. 김재범이었습니다. 그는 은메달을 목에 걸고 두 손을 번쩍 든 채 세상을 다 가진 듯한 미소를 짓고 있었습니다.

애써 지어보이는 어색한 웃음이 아닌, 정녕 마음에서 우러나온 그의 미소를 보며 저 역시 웃었습니다. 그런 그의 모습이 바로 우리가 바라고 또 그리던 모습이었으니까요.

알다시피 더욱이 유도라는 비인기종목에서 ‘금메달’은 참 많은 의미가 있을텐데도, 그는 자신의 목에 걸린 ‘은메달’에 그저 감사할 뿐이라는 그런 모습을 하고 있었습니다.


이렇게 하여 우리는 또 김재범이라는 유도 선수를 통해 세상의 진리를 배우게 됩니다. 최선을 다한 사람에게는 후회란 없다고, 앞으로의 정진만 있을 뿐이라는 진리 말입니다.  물론 지금은 2번째로 끝났지만 지금의 마음가짐이라면 4년 뒤 그는 꼭 '첫번째'가 되어 지금보다 더 많은 박수를 받을 것이라고 생각합니다. 꼭 그럴 수밖에 없다고 믿어봅니다.

그리고 감사드립니다. 아쉬운 마음을 뒤로 한 채 세상에서 가장 아름다운 미소를 보여준 김재범 선수에게, 다시 한번 고개 숙여 감사 인사 전합니다.  

김재범 선수에게 우리 네티즌들이 순금 펜던트를 만들어드립시다. 5000명의 댓글이 달성되면 펜던트가 그에게 수여된다고 하니 아래 주소를 클릭해서 댓글 남겨주세요.

http://petition.beijing2008.media.daum.net/petition/view?id=224 

참, 요 사진들은 언제나 진중한 연합뉴스의 멋쟁이, 진성철 선배가 찍은 사진입니다. ^^

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김재범 선수에게 우리 네티즌들이 순금 펜던트를 만들어드립시다. 5000명의 댓글이 달성되면 펜던트가 그에게 수여된다고 하니 아래 주소를 클릭해서 댓글 남겨주세요.

http://petition.beijing2008.media.daum.net/petition/view?id=224 




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Helena.

경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

예선부터 준결승까지 ‘한판승’을 펼쳤던 최민호 선수가 결승에서도 역시 ‘한판’으로 오스트리아 루드비히 파이셔 선수를 물리쳤습니다. 준결승까지 담담한 표정으로 오른손 검지손가락을 까닥까닥 흔들기만 했던, 참으로 침착한 모습을 보였던 그였습니다. (마치 "넌 안돼~"라고 말하는 것처럼 보였는데 알고보니 '한판승'으로 이겼다는 것을 뜻하는 세레모니 라네요. ^^ 그 세레모니, 한동안 유행이 될 듯합니다. ^^;)



한데 결승전에서는 다르더군요. 하기야 4년 전 아테네올림픽에서 쥐가 나는 바람에 동메달에 그친 '한'을 드디어 오늘, 꿈에서 그리고 또 그리던 '금'으로 풀었으니, 그 심정이야말로 오죽하겠습니까. 매트 위에 무릎을 꿇은 채 눈물을 펑펑 흘리며, 그렇게 오랫동안 일어나지 못했습니다.

그런데 그런 최민호 선수에게 다가가 손을 내민 사람이 있었습니다. 최민호 선수는 ‘그’의 손을 잡고 간신히 일어났죠. 그리고 ‘그’는 참으로 따뜻한 표정으로 최민호 선수를 안아줬습니다. 누구냐고요? 여기서 그는 바로 최민호 선수에게 ‘한판’으로 패하며 은메달에 그친, 루드비히 파이셔 선수입니다.

먼저 다가가 패배를 인정하며 악수하는 그 모습도 인상적이었는데 최민호 선수가 도복을 고쳐입을 때까지 기다리며 웃어주더군요. 그것으로 모자라 악수 후 최민호 선수의 손을 번쩍 들어주며 자신이 아닌 최민호 선수가 진정한 ‘챔피언’임을 관객들에게 알려줬습니다. 우리나라에 첫 금메달을 안겨준 최민호 선수의 노고도 인상적이었지만 승패를 깨끗이 인정한 루드비히 파이셔 선수의 스포츠맨십도 그에 못지 않았습니다. 제겐 최민호 선수의 금메달이 주는 감동만큼, 충분히 감동적이었고 제 마음을 울렸습니다.

도복을 갈아입기 위해 경기장을 나서려는데 오스트리아 팬들이 그를 향해 소리치더군요. 알고보니 오스트리아의 유도 영웅이라고 합니다. 그를 위해 중국까지 찾아온 팬들을 위해 그는 환한 웃음과 인사로 답해주는 것을 잊지 않았습니다.

4년 만에 한번씩 찾아오는 올림픽. 오늘처럼 결승전까지 올라가는 기회가 그의 생애에 또 주어질지는 아무도 모릅니다. 그렇기 때문에 마지막 순간 무너지며 패했다는 사실은 상처와 앙금으로 남을 수도 있습니다.

한데 그는 자신의 부족함을 깨끗이 인정하며 상대를 축하해주는 넓은 마음을 보여줬습니다.



이렇듯 올림픽의 기본정신인 스포츠맨십을 온 마음으로 보여준 그는 충분히 금메달 못지 않는, 금메달 보다 더 빛난 선수라는 생각이 문득 들었습니다.

루드비히 파이셔 선수, 당신도 우리 한국의 최민호 선수 못지 않은 챔피언입니다.

항상 귀여우신, ^^ 뉴시스 이동원 선배 사진입니다.
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루드비히 파이셔 선수의 홈페이지도 링크해드립니다. ^^
http://www.paischer.com/




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경기장을 찾을 때면 언제나 행복합니다. 온 몸의 감각이 열리니까요. 푸른 잔디의 반짝임, 조금은 톡쏘는 파스 냄새, 선수들의 땀방울, 그리고 관중들의 환호성. 이 모든 것들을 느낄 수 있어 행복합니다. 혹시, 여름밤의 축구를 좋아하시나요?

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